Joe Hill《The Fireman》

原名:Joe Hill《The Fireman》(2017)

★軌跡獎年度最佳驚悚恐怖小說,史鐸克小說獎魔幻驚悚奇才

★紐約時報排行榜No.1暢銷作家,美國文壇熾手可熱明日之星

★Goodreads讀者票選最佳恐怖小說獎

★亞馬遜讀者五星★★★★★評價推薦,售出世界多國版權

★美國首刷印量20萬冊,福斯影業改編電影中!

 

史鐸克獎魔幻驚悚奇才喬.希爾人類未來進化代表作!

 

美麗的黑與金交錯出華麗紋路,火焰將隨之如引線般纏繞全身,

一種足以毀滅世界的莫名病菌,正逐步吞噬燃燒地球上的生物,

你,就是下一個宿主……

 

沒有人知道「龍鱗症」是從什麼時候散布,又是在哪裡開始的。

這場可怕的新生瘟疫如野火燎原,使全球一個接著一個城市遭受侵襲;

它是一種具高度傳染性和致命的病菌孢子,

被感染者皮膚上會出現黑色和金色的紋身,

在這些紋身布滿全身之後,便會使人突發自燃致死。

 

護士哈珀在醫院照料病患時,染上了這種致命絕症,

但她同時發現自己也懷了身孕,

在神祕消防員約翰的幫助下,她決心和時間賽跑,

奮力在死亡到來、命運終點之前,將腹中的小生命帶到這個世界,

捍衛自己活下來的可能。

然而當患者越來越多,混亂和恐慌在各地蔓延,衝突和暴力不斷激增,

全世界都失控地燃燒了起來……

 

P.27 福斯電視台說龍麟癬是伊斯蘭國(ISIS)釋出的,用的是蘇聯在1980年代發明的真菌。MSNBC的消息來源表示,龍麟癬可能是哈利波頓公司的工程師所製造,然後被一群對啟示錄有執念的狂熱基督教份子偷走。CNN則同時報導了這兩種說法。

 

本書目前是提供五萬字、前129頁的試讀稿,原本我已經沒打算參加這種無法讀到全文的試讀活動了,不過看到這次奇幻基地的新作《龍麟烈火》是史蒂芬金之子──喬希爾的新作,並且得到了幻想文學三大獎:星雲、軌跡、雨果中的2018年軌跡獎年度最佳驚悚恐怖小說,因此讓我是很有興趣一讀。這也是繼2008年寫附在器具上作祟惡鬼的《心型盒》(皇冠)、2015年的《耶誕惡靈》(高寶)之後,第三本他引進台灣的作品。(2011年他還有一本描述人化身為惡魔的《復仇之角》翻譯成簡中版)這次的新作《龍麟烈火》則跳脫他過往的「惡靈、惡魔」題材,轉以「末日小說」中的「人性崩壞」為主題。書中的世界觀更貼近現實人生、也讓讀者更具親切與更為貼近的畏懼感。

 

P.40 醫院裡將感染者分成「一般感染」與「近燃病患」。近燃病患的身體不時冒煙,隨時可能自燃;從鼻孔冒出來的熱煙燙捲了他們的頭髮,讓他們淚流不止。他們身上的麟紋溫度高到可以融化乳膠手套,病人服上都留下了焦痕。大家都知道這些病人一直在崩潰邊緣,他們會打人、會大叫、會縝密地計畫去接觸陽光。他們認為自己是人化龍身,因此試著跳窗飛行。他們開始覺得是醫生限制了治療的劑量,打算把醫生抓來當人質。他們組成計畫起義的軍隊、舉辦煽動叛亂的集會,也進行邪教儀式。

 

西洋的末日小說與災難片一直是類型作品中重要的分支,包含史蒂芬金本人也有《末日逼近》(1978)與《手機》(2006)等經典作品。而以「病毒」為末日背景設定的作品也非常多,除了尖端代理的小說《長夜盡頭》(Fallen World)三部曲,知名影集《陰屍路》、《生化危機》都是代表性作品。喬.希爾在本作則將至今人類科學仍無法解釋的超自然現象「人體自燃」設計為末日到來的一種神秘未知症狀。只知道這種會讓人身上出現龍麟紋身的高感染性病菌孢子:「燃龍癬菌」,會慢慢地浸蝕人體的每個器官與細胞,甚至破壞大腦、最後則高溫自焚。即便地球上有六十億的人口,但顯然研究如何治療這種絕症的進度遠遠比不上它感染與消滅人類的速度!一個接一個燃燒起來的人類,也讓整個地球變成大型烤箱、環境與人為建設不斷遭受破壞,食物與可用資源也變得越來越稀少......比照2018年的現在,全球各地氣溫屢屢突破史上最高溫、連冰冷的北歐都持續被熱浪和森林大火所破壞,地球暖化讓這一切慘況變得皆有可能,而《龍麟烈火》用譬喻的手法,仿似描述了我們近未來的末日景象,著實叫人怵目驚心......

 

P.28 男的英式口音吸引了她的注意力,對小時候的她來說,應是口音代表的是會唱歌的茶壺、魔法學校以及推理的藝術。現在已經長大的她,當然知道這個口音不能代表什麼,但也不會因為自己的聯想而有什麼負擔。她認為英國人要為此負全責。英國人推銷他們的偵探、巫師和保母,近百年來從不間斷,所以這算是他們自做自受。

 

女主角哈珀.葛雷森原本是位小學教師,在燃龍癬菌持續擴散、國家陷入警戒狀態後則甘冒被感染的危險,穿上防護衣擔任護士志工,希望為這些受害者們盡一份心力,情操十分值得尊敬。然而她也很快就染上病菌,身體出現紋路。原本與她感情甚篤的公務員丈夫雅各也深受打擊,彼此出現巨大的鴻溝。原本兩人打算在確認彼此染病後一起浪漫一番再吞藥赴天國,不要成為病床上哀號自焚的其中可憐一員。但哈珀卻發現自己已有孕在身,為了在死前留下這個寶貴的小生命,她決意開始求生。然而懷疑自己也已經被感染的雅各卻也從分居的地方回來打算親手了結她......這時候能幫助哈珀的竟是一位曾有一面之緣的消防員!

 

P.54 醫院失火那晚,雅各說:「我愛妳」這三個字真是他媽的廉價。這不過是散發賀爾蒙的一個名號,裡面只有一點點的忠誠。我一直不喜歡說這三個字,我只願意說:「我們會在一起,從此至終。」妳帶給我獲得喜悅所需的一切,我從你這裡得到滿足。

 

試讀本的故事篇幅大概就到這邊,跟文案有透露的劇情差不多XD 老實說還真的無法很明確地抓到整個故事的方向會怎麼走。除了燃龍癬菌還會出現其他奇幻的設定嗎?以及故事的結局會是喜是悲等等。因為原作的書名是《The Fireman》,所以感覺目前才剛現身的消防員約翰才會是整部作品的關鍵人物!他會是個有超自然力量的救世主?抑或者布魯斯威利類型的打火英雄而已?本作目前來講已經有描寫出人性面臨死亡前的理性崩壞,還有仍活著的人們進行21世紀「女巫獵殺」的醜陋作為:強制要少女脫下衣服證明自己還沒被感染而不用被獵殺的沙豬。恐怖小說常言人性比鬼怪還要恐怖,或許後續的人類互相殘殺發展將會更為可怖,也是喬希爾在惡靈題材之後的全新成功嘗試。本作在亞馬遜網路書店GOODREADS好讀網上都有得到評價四顆星的高度肯定,我很期待之後來拜讀全書看看到底作者會帶給我們一個何種風貌的末日小說!

 

P.100 我不知道紐約那邊怎樣,但是新罕布夏這裡會把人送進康科德的隔離集中營。那可不是個好地方,那裏不會進行治療,寶寶就算活下來,也不知道會有甚麼樣的待遇。還有,感染癬菌的人要是聚在一起,有時也會誘發別人的症狀。我們之前在醫院看過,知道會變成這樣。進入聚集病患的集中營等於判人死刑。這不僅僅是判自己死刑,也會讓寶寶無法活命。

 

PS:感謝奇幻基地提供本次試讀機會~!

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喬齊安(Heero) 發表在 痞客邦 留言(0) 人氣()