阿嘉莎.克莉絲蒂《愛的重量》  


(評分:7.5)

史上最暢銷作家
平均每三人就有一人讀過她的作品!

對你來說,最慘的狀況就是祈禱獲得了應允

當愛落入「自責」之手
該如何加以救贖?

蘿拉有個不幸早逝的哥哥。從小被冷落的她原本希望取代哥哥,成為家中的重心,沒想到爸媽卻再生了妹妹。從此她不斷祈求上帝快點帶走妹妹,直到一場駭人大火……

本書初版於1956年。進入熟年的克莉絲蒂,對人生似乎不再懷疑,反而開始相信罪與贖上天自有安排。本書透過生死攸關的奇情異境,深刻描摹姐妹之間不可思議的罪惡與情愛糾葛……



P.67 我知道上千種愛的方式,但每一種都令被愛者感到悔恨。


提到世界知名的推理小說女作家,大部分人會第一個提起的犯罪女王阿嘉莎.克莉絲蒂,其聲名與著作的豐功偉業,也無須在這邊多介紹了。她的《東方快車謀殺案》、《羅傑.艾克洛命案》、《一個都不留》、《ABC謀殺案》...等開啟各種推理詭計與創作新典型的名作,也讓推理迷們是耳熟能詳,至今歷久不衰。而這位生命中也經歷了許多神奇故事的女作家,在推理小說之外,也以另一個筆名瑪麗.魏斯麥珂特(Mary Westmacott)創作發表了六部以「愛」為主題的小說,稱為「心之罪」系列。這六本在克莉絲蒂創作生涯獨樹一幟,比起「克莉絲蒂」這個筆名所留下的眾多作品更能接近克莉絲蒂本人生命史的作品, 如今也在遠流陸續出版,無論從各個角度來看,都是非常值得一讀的經典作品。


如同幾篇精闢導讀所介紹的,對筆力雄健的克莉絲蒂來說,由於本身這個名字所建立的品牌已然深入人心,當讀者拿起這系列作品來看卻發現裡面沒有謀殺、犯罪時,也是很麻煩的。所以她使用了筆名發表「心之罪」系列作品,讓讀者們可以不受任何刻板印象所限制,單純地認識這位作家的另外一面,另外一個真實的自己。曾經因被第一任丈夫背叛的打擊而失蹤、喪失記憶十一天的克莉絲蒂,那段消失的時間依據時間點來看,就是完成了此系列的首作《撒旦的情歌》。本作中的男主角,以及其婚姻的描述,活脫脫是克莉絲蒂前夫的寫照。此後,系列作《未完成的肖像》與《幸福假面》也都帶有濃厚的克莉絲蒂自傳故事,而小說中描寫的感受與領會,卻比克莉絲蒂在《克莉絲蒂自傳》中所寫的,更立體、更鮮明也更確切。因此,可以說這系列是對於克莉絲蒂品牌喜愛的讀者們,絕對不容錯過的。


那麼,如果是對克莉絲蒂本身並不抱持特別興趣呢?自然可以從另一個角度,帶有優雅英國淑女風格《傲慢與偏見》、《簡愛》類型浪漫愛情小說的這個角度來觀賞「心之罪」系列作品,我想克奶奶的表現也是不會輸給這些赫赫有名的經典傑作的喲。《愛的重量》發表於1956年,已經是本系列的最後一部作品。原名為《負擔》(The Burden) ,但相信閱讀後的讀者會更感到《愛的重量》是更為合適也更為溫暖的絕妙翻譯!在這個時期的克莉絲蒂,想法已經逐漸轉為相信命運、接受命運,愛情自有天註定這樣子的觀念。這樣的觀念充分反映在這部作品上,蘿拉與雪莉是對相差十歲的姊妹。由於小時候有個俊俏的萬人迷哥哥查爾斯,蘿拉總是備受父母或周遭忽視,稱她是個乖巧但無趣的孩子。查爾斯後來不幸早夭,原以為將從此得到父母全部疼愛的蘿拉,卻在沒多久很快知道自己又有新的妹妹即將誕生的消息。嫉妒與哀怨的心情讓小蘿拉甚至忍不住向上帝禱告詛咒讓嬰兒早逝,但後來家中發生火災,蘿拉卻還是奮不顧身地衝入火場將嬰兒救出。自此之後她也立下決定,過去的想法是多麼愚蠢阿!妹妹雪莉就是她的生命,她要用盡所有的能量去愛護與保護這個妹妹!


故事很快地進入十七年後,由於自家發生的變故,父母皆喪,這些年靠著省吃儉用,蘿拉與僕役含辛茹苦地撫養雪莉長大,而雪莉也不負姊姊的疼愛,成為當地最美麗的女孩,乖巧聰慧。偶然結識了家世出身良好,外表俊俏有魅力的亨利後,兩人很快地步上紅毯。然而這段婚姻卻是個不幸的開始,亨利是個眼高手低、空有外表與口才,卻沒有耐心毅力吃苦實幹的人,讓雪莉跟著負債累累,過著清寒的生活,痛心的蘿拉亦難受地不斷自責,當年應該拚命阻止這段婚姻的。而後,亨利甚至在遊手好閒的生活中出了意外,染病成了殘廢的跛子,而雪莉的生命中也出現一個穩健成熟的探險家好男人威汀追求(這個人應該也有些克莉絲蒂本人第二任丈夫的影子吧!),她卻忠貞不二,即便也喜歡著對方,卻決心要好好照顧亨利下去...


《愛的重量》全篇故事中,以愛為名,用各個角色表現出各種形式的愛,對被愛者所造成的負擔,甚至對被愛者的人生所造成的影響。而陸維林這個得到「天啟」的傳教士,得到的天啟中甚至包含了相遇從未見過的蘿拉,這種奇妙帶有宗教色彩的劇情,也忠實地反映了克奶奶的某種浪漫愛情觀。而這個故事之後的發展,在不爆雷的前提下,也是不負犯罪女王的本業,頗為令讀者驚奇。蘿拉與雪莉的個性所投注的愛,注定她們的命運。幸福很遙遠,但對置身命運其中的人而言,也許幸福是由自己來決定的。所以兩人會各自擁有諷刺性的結局,讓讀者嘆息、扼腕,卻也是能夠體會的。而全書中,受到許多讀者特別喜愛,與蘿拉維持了二十多年師友關係的學者博達克,雖然有張不饒人的刀子嘴,但以長者的身分不斷地關懷與照顧著蘿拉,他對蘿拉所投注的愛情,又何嘗不是具有溫暖的重量呢?
也許,愛如原作書名一樣是一種「負擔」(The Burden),但它所具備的溫暖與甜美,更是我們生命中所需要、不可或缺的!透過這本作品,我們不僅能夠理解「愛的重量」,更能感受到人間處處不在的溫暖呢!故事的架構非常簡單,但其所蘊含的深度,卻依舊是值得讓我們不斷反思的。


P.10 大部分人養狗,是因為狗讓他們覺得尊貴、有權勢。


P.55 疼你的人什麼都想知道...


P.146 我可以理解那種命運被安排好,只要像船隻一樣遵循航向,順命而為就好的感覺。但我更像一艘突然偏離航道的船隻,不知身在何處,只能任大海狂風擺布,困在迷惘中無法自拔。


P.149 美妙的是那些彼此相屬、甜蜜永恆的時刻,而不是性,然而性生活若不美滿,婚姻將完全走樣。同理,食物很重要,缺了就無法存活,然而只要吃飽了,食物不需佔據太多心思。快樂是一種生命糧食,能激勵成長,是個良師,但快樂並非生命的目標,快樂本身也非一種圓滿。


PS:感謝遠流出版提供本次試讀機會!!~

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