川頓.李.史都華《天才神秘會社2--捷徑號大冒險》 Trenton Lee Stewart 《The Mysterious Benedict Society and the Perilous Journey 》 


(評分:7.5)


在完成上次任務的一年後,天才神秘會社的孩子們終於收到班奈迪克先生要大家來到他宅邸相聚的信了!信中寫著,他打算給大家一個大大的驚喜。沒想到,當三個孩子前往班奈迪克先生家,迎接他們的卻是政府機構的人和一項噩耗:班奈迪克先生被抓走了。

大家都猜到事件元兇就是苛騰先生,他綁走班奈迪克先生之後寄來了一封信,說他有些想要獲得的資訊,詢問班奈迪克先生之後得到的回應是「與我最親近的人能夠取得這些資訊」,他便恐嚇大家交出資訊,否則要對班奈迪克先生不利。

孩子們也在此時得知,班奈迪克先生早在兩週前就離家了,原來他留給他們的驚喜是一場冒險之旅,他們要在迷離根和朗妲陪伴下解開謎題、循線到達他的身邊。既然這是一趟解謎之旅,當然也就沒有人知道先生確切下落和原本要去的地方。

雷尼、凱特、史提奇和康斯坦絲四個人決定要按照班奈迪克先生留下的提示踏上旅程……然而這趟未知的旅程將帶來什麼樣不可思議的冒險故事呢?歡迎一起踏上捷徑號大冒險喔!

◎ 國外好評
★紐約時報童書排行榜、北卡獨立書商協會(NCIBA)童書排行榜熱賣書!
★入圍 2009 年安東尼獎最佳兒童/青少年小說,School Library Journal 及Booklist 重點推薦,被譽為今年最好看的青少年冒險小說!

「開頭氣勢磅礡……進入故事之中的感覺就像進入另一間『巧克力冒險工廠』!」 ──《出版家週刊》
「人所關注的主題,包括遺棄、家庭、忠誠和面對恐懼,本書都處理了!」 ──《好書情報》雜誌
「這不只是一部氣氛熱鬧、充滿機靈轉折和關鍵時刻的冒險小說,它更是一部以友情為主題的小說,讀起來溫暖又滿足。」 ──《學校圖書館期刊》

「史都華寫下一流的腦力激盪謎題,並讓絕境危機和孩子們動機複雜的行為穿插其中,整場冒險從頭到尾都有趣極了,讀者將發現這是一部成功的續集。」 ──《號角圖書雜誌》 


很有趣、類似哈利波特的孩童大冒險故事。本作(第二集)在美國亞馬遜網站上在53位評分者中獲得43位評分五顆星,總平均四點五顆星的驕人成績,雖然閱讀者比起第一部《天才神秘會社--謎屋的考驗》是少了些,但平均成績是一樣的優異呢。我還沒有讀過第一集,是透過試讀的機會先閱讀了這本第二集。最直接的感想是,雖然本作在國外被歸類童書,也被推薦為中小學生的最佳讀物之一,但就像《哈利波特》系列那樣,雖然沒有涵義太多的「深度」,但
其內容的確不會讓大人讀者感到「幼稚」,而是能體會到彷彿回到孩童的青春瘋狂時代,刺激與緊張感十足的冒險故事呢!


據我所知,《天才神秘會社--謎屋的考驗》一樣精采有趣,而主要場景是在一棟房屋「謎屋」內、以及離島上所發生,地區是稍微較受侷限的。本作則完全擺脫地域限制,甚至將範圍擴大到整個世界!這群孩子雖然聰明且有行動力,但看看最年幼的康斯坦絲甚至才三歲呢!本來溫柔的「長腿叔叔」班奈迪克先生是為他們安排了一場旅遊式的冒險,但卻因為壞蛋苛騰先生將他抓走後,整個局面都是失控狀態了。為了找回班奈迪克先生,「天才神秘會社」的這四個孩子也只能選擇遵照先生留下來的種種困難謎題,追蹤至天涯海角...從美國到葡萄牙、荷蘭、甚至遙遠的孤島,其冒險的規模的確是超乎想像!更何況,
一路上還有苛騰先生與他的爪牙「十人」(不是指只有十人,而是這些西裝筆挺的變態S全都有以一敵十的能耐呀!...)在追殺著他們,好幾次,孩子們都已經被逮個正著,讓讀者我不由得直冒冷汗!足見這場冒險旅程的危險程度的確是非常刺激!


這個系列的厚度都不低,雖然沒有哈利波特驚人,也有四百頁以上的篇幅,可以說要花的閱讀時間也是不低的。然而,正是作者展現的童書寫作能力,讓讀者閱讀起來其實不會有太多負擔與疲倦,即使中途間斷幾次,也因為節奏進展緊湊,而不會一下就把前面劇情忘記產生銜接不上的問題。但我覺得中文版有可以改進的地方,就是希望能放進插圖吧。歐美的童書通常有插圖,不僅適合小孩閱讀,也讓大人在不輕薄的篇幅中能有稍微喘口氣的空間。就我而言覺得《天才神秘會社》系列就是滿適合放插圖的。但想到買原版插圖也是要不少費用嘛....似乎是無法奢求太多。
但我是肯定,這一系列在市面販售時,有附上許多插圖,是能更增加親子購買的欲望的。


在驚心動魄的冒險旅程之外,史都華對書中人物的角色刻畫也是很成功的。雖然重要的班奈迪克先生因為整本書中都是被俘虜狀態,沒有展露太多讓我認識的個性,但從孩子們自第一集以來對他的嚮往、尊敬可見,他的確是非常重要的一位智者。雖然他與操縱邪惡組織的苛騰先生比較起來,總是讓我聯想到洛克人裡的萊德博士與威利博士XDD  班奈迪克先生的嗜睡症狀、會在夢中見到夢饜與可怕老太婆,似乎都是可以再好好發揮的伏筆。


「大部分人都不值得信任,這個假設。雷尼,你有沒想過邪惡可能本來就比善良更容易被人注意到呢?有沒有想過邪惡就是比較引人注意嗎?你做過突然被毒蛇群包圍的惡夢嗎?這種感覺就像是一個人第一次發現這個世界上有多少邪惡時會有的感覺。有許多邪惡存在這個念頭會讓人難以招架。但如果你發現毒蛇是你看到的唯一事物,那麼你看得還不夠仔細。」


班奈迪克先生當初的這一席話,為直覺敏銳、能觀察到對方惡意的主角雷尼提供了一個不同的想法。而這個概念,也在冒險旅程的最後發揮了作用。我認為頗感動的,是感覺會出賣班奈迪克與孩子們的那幾個人,最後還是站在人性的光明面上,為了救出他們而奮鬥。在身手超凡的情報員迷離根也被擊倒後,孩子們真正是在孤島上陷入了九死一生的絕境,但這些人出來救了他們!在這場漫長且艱辛的旅途中,雷尼、凱特、史提奇、康斯坦絲四個孩子靠著本身智慧、勇氣與運氣,不斷逃出敵人的追殺,但在最後,雷尼的決定「我要相信他!」才是真正拯救他們的關鍵。
我想,這或許便是作者史都華也要傳達給讀者們的理念。很多時候人性是不可信任的,但你終究要相信一些光明面,該選擇相信的人!他們能夠帶給你回報。


我們在最後看到,比男生們還兇猛的凱特(被某讀者戲稱為「女生版魯夫XD」),將炸彈拆除,大可把炸彈丟回給正在逃跑的苛騰一行人,讓他們嚐嚐自作自受的滋味!以前的她也會這樣做。但自《天才神秘會社》第一集與情報員迷離根這位父親重聚天倫後,她選擇接受了父親那一套「不殺」的信念。迷離根在孤島上以一敵三個「十人」時,他不是沒有勝算,但為了這個信念而大費周章最後被擊倒。對惡人們看來覺得他愚不可及。但這讓凱特知道,如果以暴制暴,他們與惡人們又有甚麼兩樣呢?所以她放走了惡人們,給了苛騰先生這些惡人下一集捲土重來的機會。雖然感到惋惜,但讀者我完全可以體會這樣的精神。也正是作者要帶給孩子們的。比起哈利在天狼星、鄧不利多這些親人喪命後發瘋似的報仇報仇,看起來是「比較爽」沒錯,但真正該教育給下一代的觀念,應該是這一套才對的呢。


看到膽小的史提奇為彌補過錯展現男子氣慨的奮戰、雷尼選擇相信人性光明面、以及凱特放棄了以暴易暴的手段,恰恰是作者精心設置,讓讀者體會到這些孩子們是真正地長大了,即便童稚未脫,卻絕對是班奈迪克先生所言的「世界上最勇敢、最機智的小孩了」!在每一次的冒險中,會持續正面地成長下去。而身為讀者,能看到這麼精彩刺激的冒險小說之外,還能看到這群可愛孩子們逗趣且溫馨的生活與成長過程,不就是最美好的讀書體驗了嗎~期待這系列之後的發展,班奈迪克與苛騰間錯綜複雜的愛恨情仇、四個孩子們未來的歸屬,都是很讓我關心的呢


不過...本系列第一集《天才神秘會社--謎屋的考驗》在博客來頁面顯示「本商品已絕版無法銷售」是怎麼回事啊啊啊!??不是去年八月份才出的嗎....應該會再刷的吧....不然我們有興趣追看的讀者可就要去找找圖書館了呢~(苦笑)。


PS:謝謝皇冠文化周小姐提供本次試讀機會!!!~~

    全站熱搜

    喬齊安(Heero) 發表在 痞客邦 留言(1) 人氣()