麥可謝朋《消逝的六芒星》 麥可.謝朋《猶太警察工會-未完的棋局》 

(評分:7.5)
紐約時報年度選書
美國獨立書商協會年度選書
愛倫坡獎年度小說決選(推理小說獎)
漢密特獎年度小說決選(推理小說獎)
英倫科幻獎複選
約翰‧坎伯紀念獎年度小說第二名(科幻小說獎)
雨果獎年度小說(科幻小說獎)
星雲獎年度小說(科幻小說獎)
軌跡獎年度小說(科幻小說獎)
側斜獎(Sidewise Award)(虛擬歷史類小說專屬小說獎) 


原名:The Yiddish Policemen’s Union 

在這本小說中,二次大戰於美國在柏林投下原子彈後才結束。二戰結束後,美國安排猶太人在巴勒斯坦地區建國,卻不料三個月後以色列就被周邊的阿拉伯國家消滅。這時美國只好再將猶太政治難民安置在阿拉斯加州的席卡特別行政區內。

故事開始時已是上述事件發生六十年後,美國將在兩個月後收回這個特別行政區,特別行政區內的猶太居民前途未卜,人心惶惶。某夜,席卡市區內的柴門霍夫旅館,夜班經理在208房發現一具頭部中彈一槍斃命的屍體,於是急忙找來長居505號房的警探藍茲曼。藍茲曼聯絡搭檔謝梅茲在現場稍作調查,找到一盤西洋棋和一本棋譜,但只發現死者似乎名為伊曼紐‧拉斯克,大概是個西洋棋手,鑑識組長施平格蒐證發現死者生前應有施打海洛因的習慣。

回到警局彙報時,藍茲曼卻發現前妻賓娜竟從外地被調回,成了他們的上司,並要求他們限期內將累積的案子破完。
藍茲曼與謝梅茲到西洋棋俱樂部詢問是否有人認識死者,俱樂部裡的人說死者名叫法蘭克,是個和善的西洋棋高手。兩人接著詢問博學多聞的黑道頭子齊巴里斯特教授,教授認識死者,他說死者名叫梅納臣‧許普曼,是個智商一百七的天才,有著能行神蹟的神祕力量,曾被當地猶太人視為新的彌賽亞(救世主)。

藍茲曼想退出調查,但賓娜要他堅持下去。從甜甜圈店老闆班尼托那裡發現死者曾被人跟蹤調查,也得知另一件案子的嫌犯拉斐爾在廢棄商場出沒。追捕拉斐爾時,藍茲曼殺了兩個嫌犯,自己也遭槍擊昏迷。在醫院醒來後,被要求休息一段時間,警徽與配槍也被沒收。

然而藍茲曼繼續調查,他在梅納臣的葬禮上找到他母親,從她口中得知當年梅納臣如何逃離父母安排的婚姻,就此消失無蹤。從梅納臣留下的線索中,藍茲曼找到一家派餅店,以自己虛構的猶太警察工會名義詢問店員...


麥可.謝朋出道以來,每本作品皆有優異評價,也是皇冠出版社主力推廣的一位作家,去年推出的浩瀚鉅作《卡瓦利與克雷的神奇冒險》其成就與口碑有目共睹。這次再度推出了在推理大獎愛倫坡獎、雨果與星雲等科幻三大獎全數囊括的這本《消逝的六芒星》,自然是令人非常期待的。


本作值得注意的是,需要對書中「虛構」的歷史環境有先認知。根據灰鷹爵士與顏九笙的介紹,故事以猶太人為最重要的主角,而活動範圍主要在阿拉斯加的席卡特別行政區。構想起源於西元1940年羅斯福總統的「猶太人移民法案」,謝朋大膽地建構了虛擬歷史,猶太人的聖地以色列在1948年遭阿拉伯國家摧毀,令猶太人只好湧入1941年成立於席卡城的殖民地,與印地安原住民競爭居住空間。但六十年後美國政府打算收回這塊地,猶太人也再次面對著無助、徬徨不確定的未來。


讀者勢必得先對謝朋花費六年時光辛苦考證,與構思的題材,才能真正理解其創作用意。否則會和我起初閱讀時一樣一頭霧水,不明白這段歷史從何而來呢。 


主角猶太警察藍茲曼處在人生的最低谷,與髮妻離婚、當年堅持打掉小孩的決定令他痛苦多年只能藉酒消愁,也沒有想辦法要移居他國或取得居留證。偏偏妻子賓娜又在人事調動下變成自己上司,要自己與搭檔多破些剩下的懸案,讓他越來越鬱悶了。


我對歐美冷硬神探非常不熟,沒有見識過菲力普馬羅、山姆‧史培德之風采。但藍茲曼確實充分表現冷硬派偵探的苦難形象,完全沒有英雄般的體力與表現,走向人生衰退期的他在本作總是魯莽任性而不斷跌跌撞撞,既被毆打甚至好幾次快被殺掉、推理也不正確,除了好搭檔兼表弟謝梅茲外,沒有支持他的朋友,腦中又常是自暴自棄、自怨自艾的想法...猶太人的身分,更讓他查案充滿困難。然而有趣的是,讀者不會因此討厭他,反而會常替他打氣,希望他趕快振作起來,畢竟他的正義感還是很討喜的。


《消逝的六芒星》最有搞頭的自然是能囊括推理、科幻大獎的寫作結構,在推理方面表現得很出色。從旅館裡稀鬆平常的西洋棋手槍殺案,一路調查到巨大的黑幫組織,打聽到死者過去被稱為聖人彌賽亞的內幕,以及意外牽扯上了藍茲曼家族裡悲劇:妹妹謎樣的飛機失事與父親的自殺等。最重要的,自然是那個「大陰謀」!陰謀的真相雖然有些誇張、在現實中若發生可真要引起世界大戰,但真的很有意思,不能說這種事現實不會發生。而謝朋本作讓人激賞的爆點便是利用虛擬歷史讓這件禁忌的事情發生,格外真實。


當然,最後揭曉的救世主梅納臣命案之謎,也是令人震驚的。充分展現了推理小說的意外性,也完整連續了本作維持一貫的冷漠疏離、卻也帶些嘲諷的哀傷基調。如此成熟的各項表現,也難怪能在推理、科幻兩種大獎獲得佳績。如同媒體的好評,消逝的六芒星》是一本讓各類型讀者都能享受趣味的書,謝朋在此說了個關於愛、關於父子、關於激進宗教、關於中東政治、關於西洋棋、以及猶太身分認同的充滿奇趣的故事。謝朋天分十足,他不會只滿足於模仿前輩大師,他利用前人遺慧,巧手一撥,便將一部普通的警探小說變為文學傑作!

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