凱絲.萊克斯《蜘蛛之骨》  


(評分:7.0)

原名:《Spider Bones》(2010)

鑑定結果出來了……
死者是美國人,綽號蜘蛛,指紋比對的吻合指數是百分之百。
不過有個問題……這傢伙在一九六八年早就已經死過一次了!

這是一具極其怪異的屍體。
腫得難以辨識的男性身軀密封於透明塑膠袋,
軍靴、護士帽、直腸內視鏡以及粉紅色女性內衣,
全都在四處亂竄的蒼蠅群中展現令人不安的氣息。
究竟誰會用這麼變態的方式取人性命?
受害者不但慘遭溺斃,還被裝扮成這副猥褻的模樣!
更難解的是,他的指紋竟與罹難於越戰、綽號「蜘蛛」的人完全吻合!
怎麼可能,難不成這傢伙可以死兩次?!
尋骨高手唐普法醫受託鑑定塵封四十年的蜘蛛的遺骨,
未料其親生父親竟強烈拒絕提供檢體核對DNA,
此時又發現,當年現場竟有一具無名屍夾著蜘蛛的吊牌?!
謎團越滾越大,僅有的線索與各種危險的祕密逐漸扣合,
戰爭的殘酷、家族的離亂與傷痛,甚至虎視眈眈的黑幫勢力終於浮上檯面,
但是唐普卻還不知道,她已經身陷更黑暗的漩渦,想逃也逃不了…… 


從第一本於1997年出版(台灣皇冠則於1999年出版)的《聽!骨頭在說話》以來,凱絲.萊克斯的這套「女法醫康普蘭斯.布蘭納」系列歷久不衰,至今十幾年,已經持續出版了十三部系列作,而且皇冠也不間斷的都有出版完成,而且封面也越做越好看!比起斷頭的李查德系列,可說是令我有些意外,由於這個系列自己一直沒有興趣去讀,我本身認為這樣的題材作品應該在台灣是比較難推的,但既然現況是全部出版無一遺漏,所以其實銷量穩定的程度應該是超乎我的想像吧!


由於作者凱絲.萊克斯本人就是全美刑事人類學協會五十六名檢定合格法醫之一,還身兼美國刑事鑑識學會副主席,也難怪別說是對書中的鑑識科學認識了,根本對鑑識學來說可說是走在時代的最尖端,也因此能夠在我們這些常人讀者一知半解的鑑識學理解程度中,帶給我們更多的新穎知識以及意想不到的科學盲點等等,充分的新鮮感與踏實的完成度,或者是她作品於歐美大為暢銷的原因。


第十三部系列作《蜘蛛之骨》,也就是本書,以奇妙的事件為開頭。「蜘蛛」是一個人的綽號,因從小就異常熱愛蜘蛛而聞名。他早因越戰中死於戰場,奇怪的是,卻在四十多年後的今天,以一具獵奇的危險性自慰意外屍體身分再次出現。這是指紋比對的結果,因此唐普蘭斯希望連繫他的父親進行DNA鑑定,然而卻也遭到懷著黑道背景的該父親拒絕。更詭異的是,在進行戰爭屍體的調查中,又跑出了一具繫有蜘蛛名牌的無名屍體。究竟誰才是真正的蜘蛛?而不是蜘蛛的這些人又是誰?這一次唐普蘭斯面對的挑戰,不僅有這些多年歷史的骸骨中調查,竟然還加上了被黑道找麻煩甚至追殺啦!


而與本作息息相關,或者說凱絲.萊克斯本來就是為了讓大家認識這個機構而撰寫本部作品的,就是「美國戰俘與戰爭失蹤人原聯合調查司令部」(JPAC)。JPAC的工作主力在調查美國戰死軍人的遺骸下落,並進行身分鑑定,協助他們返回家鄉安葬。他們平均每個月完成六起遺骸的身分鑑定,整個鑑定的過程極為複雜,需要鑑識科學的專家和多道審核程序才能完成。對戰死異鄉的軍人而言,對不幸失去兒女的父母而言,讓身體回到家鄉安葬,也是最後的希望。而在韓戰、越戰這些艱苦的戰役中,大量戰死的軍人卻可能在氣候惡劣的環境中屍骨無存,被吃或腐化得一乾二淨。而找回這些已經完全失去原本樣貌的屍骨,可說是非常艱苦、絕非常人能完成的工作。


然而,也正是如此,方顯出JPAC這個機構的偉大之處。透過《蜘蛛之骨》,我們可以看到科學始終都會產生誤差或錯誤,要鑑定一具骨骸的真實身分不只需要人力與科學,更是極為需要耐心、毅力、甚至是一份情操的。這也正像是JPAC的座右銘,本作一開始所引用的那句話--「直到他們返回家園」。看似簡單的一句話,背後所要付出的心血,在閱讀本作之後,才會讓我們有深刻的體悟與感動,為他們致上崇高的敬意。


必須要說,之所以閱讀本作花了不短的時間,也與吸收本作的相關鑑識學知識以及理解說明時有關,這些知識的確稍嫌冷僻,並不是讓人能夠輕鬆咀嚼的東西,也不是有趣到會讓我睜大眼睛不想錯過的東西。然而可能正如試讀本封面《書單》的讚賞:「萊克斯早年的作品有時節奏不順,畢竟重建骨骸和建構句子是兩回事。但現在的她已是個實力堅強的寫手。」的確,雖然工作嚴肅,但唐普蘭斯不愧是魅力熟女,還是有很多篇幅可以和好幾位帥哥老相好曖昧來曖昧去,散發出粉紅氣息。加上與女兒、新朋友間的互動,透過許多穿插於故事其中的小幽默,有效地舒緩了本書的節奏,讓作品讀來不至於一昧的生澀冷硬,這也是一位成熟的作家所具備的實力。而透過這一次試讀經驗,我也不再會對凱絲.萊克斯保持遙遠的距離,未來有時間,仍會慢慢回去閱讀過往的作品,更豐富自己的閱讀領域。


「好囉,媽咪歐,祝妳有個愉快的一天。」
媽咪歐?這個偽裝成我女兒的奇怪女人到底是哪位?


PS:感謝皇冠文化林小姐提供本次試讀機會!~~

    全站熱搜

    喬齊安(Heero) 發表在 痞客邦 留言(0) 人氣()