約翰.葛林&大衛.賴維森《兩個威爾》  


(評分:8.0)
★博客來、誠品年度百大作品《紙上城市》作者最新作品!兩位紐約時報暢銷作家共筆大作!
★2010年美國亞瑪遜YA類小說編輯選書第一名
★2010年「好讀」網站YA類小說讀者票選第三名


《兩個威爾》是由兩位明星級作家共同合作:約翰.葛林負責單數章節,大衛.賴維森負責雙數章節。故事從兩個威爾各自的觀點描述,藉由呈現兩名青少年的生活,探討青少年對「自我認同」的疑惑。

事實上,大衛.賴維森一直很想寫一個關於兩個同名男孩的故事。自從他在大學碰到與自己同名的男孩,並且因此衍生出一些周遭人誤認的趣事之後,他深深覺得「這之中一定有個故事」。

但是當大衛正式動筆之後,他發現自己需要一個合作夥伴而找上約翰.葛林,兩人一拍即合。在創作故事之初,兩位作者並未詳細討論故事內容與角色個性,只決定了兩個「威爾.葛雷森」必須意外在成人影視店相遇。沒想到這種新穎的創作方式不但行得通,而且兩位作者各自創作出了迷人的角色

艾凡斯頓與納波維爾這兩處芝加哥郊區相距不遠,但分別住在兩地的同名男孩——威爾.葛雷森與威爾.葛雷森,卻好似住在不同的星球上。

艾凡斯頓的威爾:
「只要遵守兩項規則,就可以完全避免哭泣:一,別太在意;二,閉上嘴巴。發生在我身上的每件不幸,都是因為沒有恪遵這兩項規則所致。」

納波維爾的威爾:
「我總是掙扎著該自殺還是殺死周圍所有人。這世上似乎只有這兩種選擇,其他都是浪費時間。」

一個寒冷的夜晚,在芝加哥市區某間成人影視店裡,兩名威爾陰錯陽差地相遇。當命運將他們引向意外的十字路口,兩名威爾.葛雷森的生命彼此交錯,並邁向未曾預期的方向。

兩條原本平行的人生道路,在名為「泰尼.庫柏」的十字路口交叉。泰尼是個身材龐大的美式足球攻擊線鋒,也是個性絕妙、才華洋溢的音樂劇創作者。

在新舊朋友的推波助瀾之下,威爾和威爾展開各自的戀情。同時,他們見證了一齣震撼人心的高中音樂劇演出。

嘗試→錯誤→嘗試→錯誤→嘗試→錯誤→嘗試→錯誤……兩個威爾在青春中摸索,為親情、友情、愛情等種種人際關係迷惘,希望找到理想的答案。 


P.129  一個人曾經最渴望的東西,也是最終將毀滅這個人的東西。


說句老實話,在閱讀本作之前,我並沒有抱持著太大的期待。畢竟現在暢銷書的頭銜都很嚇人,但也不是本本皆能合適自己胃口。而本作的題材乍看有趣,卻又不是特別新穎或吸引。兩個同名同姓的人遇到一起會擦出什麼火花?好像也還好嘛!...結果,嗯,兩位名作家請恕我無禮,果然能榮獲2010年美國亞瑪遜YA類小說編輯選書第一名的作品不是開玩笑的,「YA小說」通常的閱讀族群是青少年,而這類作品其實國內也引進了相當多,只是得到的迴響通常也有點「毀譽參半」。有些風格較強烈、或是較注重某種情節描述的作品,甚至會引起負評。


但,《兩個威爾》的確完全沒有那些讓人擔憂的問題。由兩位明星作家約翰.葛林和大衛.賴維森合作撰寫的本作,最讓我歎服的一點,或許是在閱讀的過程中,反而完全沒有察覺此點、或從中感覺有所不協調。雖然兩位作者各別撰寫不同的章節、各自創造了不同的威爾。然而,閱讀起來卻讓讀者感覺一氣呵成、毫無停滯或不順,這...還真是了不起的功力呢!


 《兩個威爾》最出色的地方,或許是傳神地描述了時下美國青少年的生活方式、想法、戀愛觀。葛林和賴維森兩位作者共同採用的「破題法」,都在第一章中以一句話,讓讀者迅速地認識這兩個威爾是什麼樣的人。兩個威爾的想法都很奇怪,是典型的「怪咖」。而透過他倆第一人稱的敘述方式,帶領讀者進入青少年的思考邏輯中。在這個正值多愁善感的年紀中,千奇百怪的想法都有,
即便以成年人的角度來看,因為我們都曾經歷過、都曾經青澀過,也不會覺得他們的思考邏輯是無法接受的,而是忍不住地點頭、回味、會心一笑。而既然成年人們都有這樣的感想了,想當然爾,《兩個威爾》是更能受到青少年的認同與歡迎。


《兩個威爾》所探討的除了青少年的成長、自我認同,兩位作者還創造了最發人深省與感動的友情、以及難以啟齒卻更為部份青少年重視的性與愛情。尤其,是大膽地直接透過泰尼、(其中一個)威爾等角色來描述同性戀少年的感情世界,他們所面臨的自我認同與社會輿論,其實可能是沉重且難以負荷的,就像憂鬱與灰暗深入骨子裡的(其中一個)威爾一樣。即便他不在乎眾人對自己的看法,只重視屬於自己的愛情。但,真有那麼容易嗎?


而這也是兩位作者為《兩個威爾》賦予了生命力以及獨特魅力之處,運用他倆那極為出色的幽默感。許多作者、作品都具備幽默感,但能否得到所有讀者認同,其實也是見仁見智的。如果只有自己笑得很開心,讀者卻沒有反應的話,可也真是很尷尬的呢。這也是某些風格獨特的「YA小說」、輕小說會出現的負評:「笑點一點都不好笑。」 幸好,
《兩個威爾》在笑點的設計上只能用「層出不窮、妙語如珠」來形容,甚至有些句子、段落毒舌到讓我簡直「拍案叫絕」,笑到倒地,忍不住給他全部紀錄下來,與朋友分享。


P.14  我實在不知道該如何描述這個樂團的音樂,只能說聽起來就像是一萬隻鼬鼠被丟進煮沸的海水裡。除非中性牛奶飯店的主唱動了前額葉腦白質切除手術,否則他絕不會「想出」、更不用說「寫出」、更不用說「唱出」這樣的歌詞。


P.18  我們得離開了,聽這個樂團唱歌,簡直就像不打麻醉藥進行根管治療一樣。


P.64  她接受了這個說法,把身體靠在我身上。我敢向上帝發誓,她如果是個男人,我一定會看到她褲子裡的陰莖勃起。這是上大概沒有什麼東西會比哥德風打扮的女孩裝可愛更恐怖。莫拉不只靠在我身上,甚至還檢查我的手掌,彷彿有人用點字將生命的意義印在我手上。


P.107  有生以來,我首度明白衣架為什麼要叫衣架(hanger,意同吊死人的東西。)因為在花了十五分鐘試過每件衣服又把它們丟在一旁之後,我真的只想拿起一個衣架掛在衣櫃門的最上方,把脖子穿過其間,讓身體自然下垂。


P.216  要是有一天金魚佔領世界並召開戰犯審判會,我一定會被判處絞刑,因為這個魚缸裡的死亡率甚至比它們活在中式餐廳下水溝的死亡率還高。


也正是這些很毒舌、有點尖酸刻薄卻爆笑的妙語,讓全書充滿了莫名歡樂的氣氛。雖然探討的議題稍嫌那麼點沉重或嚴肅,但呈現給讀者的卻是非常輕鬆、自在,以及感同身受的閱讀感。
這也正是青少年小說所具備的獨特面貌,讀者藉由代入時下青少年的思考模式中,也彷彿回到單純的青春時光,重溫那種無與倫比的自由、無可比擬的輝煌年代。


而在本作人物立體、形象鮮明、節奏感快速流暢、影像感強烈的精采表現下,也讓我是經歷了一場非常愉快的閱讀之旅。以本作的評價與受歡迎程度而言,我想未來也很有可能改編電影上映,尤其是那部書末高潮的舞台劇演出,肯定是令人相當期待的重頭戲。兩個威爾,一個是異性戀、一個是同性戀,他們各自有重視的愛情、珍惜的友情,並以不同的方式所呈現,也許他們在探索人生的旅程中,歷經困難與傷痛,充滿著迷惘與徬徨。然而,他們最終能夠堅定方向,發掘出自我真實的信念,從被動消極的個姓化為主動積極地掌握人生、開創幸福。看著兩位原本對週遭抱持冷漠與敵意的「怪咖威爾」,在感情與友情上都踏出了人生至關重要的一步,相信能讓讀者們讀得愉快、體驗感動的同時,也或多或少從本作中得到許多啟示呢!


PS:感謝尖端出版小柚子提供本次試讀機會!!!

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