東野圭吾《異變13秒》 


(評分:7.5)

原名:《パラドックス13》(2009)

世界改變,善惡也跟著改變。
殺人變成一件善事?救人變成一種負擔?
崩壞的東京,正上演著人類的終極劇碼!

東野圭吾「人性劇場」最高傑作!不到最後一秒無法放手!

3月13日13點13分13秒到26秒,
這命運的13秒之間,即將出現無法想像的殘酷世界……

根據專家的緊急報告,黑洞的巨大能量波將襲擊地球,造成名為「P-13現象」的異變,但卻無法預測這個現象究竟會為世界帶來什麼改變。於是日本政府只好頒布一道命令:「三月十三日下午十三點十三分前後,所有公務人員應避免從事危險任務。」

然而,就在十三日十三點十三分的十三秒,一對警察兄弟檔、一對老夫婦、一對母女、還有公司老闆和他的司機,以及護士、流氓等共十三人,當他們回過神來時,卻發現東京竟然已經變成滿目瘡痍、完全沒有人煙的廢墟!

在驚恐惶惑之間,分散各地的他們慢慢找到彼此,形成一個小團體互相支援,試圖找出方向。但暴雨、地震頻仍,物資不斷減少之下,衝突、裂痕和絕望也開始擴大!為什麼這個世界只剩下他們?究竟發生了什麼事?他們不但必須找出活下去的方法,更重要的是,找出活下去的理由!

時間已經逼近,這十三個人殘酷的命運正在倒數,只剩三秒、兩秒、一秒……
 


真想不到,雖然東野作品不斷在出版、身為推理迷也一本接一本地持續入手,但因時間不夠,竟然到至今才讀了2010年的第二本東野圭吾小說...(上一本是一月份試讀的
《布魯特斯的心臟》)比起出版量真是相差太多,殘念啊!本作《異變13秒》是皇冠出版的東野圭吾傑作選第七本,也是至今所出版到的東野近年最新作品!嚴格來說,雖然有謎團,但本作並不算上是推理小說,列為科幻小說、災難小說更為合適。但無論是什麼類型作品,《異變13秒》同樣是本具備濃濃「東野風味」、優劣兼具的作品,相信也是東野迷們不會錯過的。


東野圭吾一向是個善於挑戰新題材的多面作家,本作中他所挑戰的題材便為「世界末日」,描述發生在3月13日13點13分13秒撼動世界的危機「P13現象」後,存活下來的13個人發覺世界似乎已被毀滅,必須在滿目瘡痍的死城東京試著生存下去。宛如電玩遊戲或電影般,東野設定了職業、個姓、專長不同的13人,在菁英警視久我誠哉擔任領導者的情況下,上演一場場為求生而戰的奮鬥、與人性縱橫交錯的劇場。


「體育館碰上二次災害的可能性極低。因為體育館與週遭的建築物隔絕,沒有延燒之虞。基本上建築物裡面空蕩蕩的,所以也不會有東西掉落或倒下。再加上裡面不生火,所以也不用擔心失火。選擇這種地方作為避難場所,並非只因為空間寬敞。」 (嗯,還可以順便學到地震小知識XD)


在十年前的《白夜行》中筆力已然達到巔峰的東野,其實已不斷展現了如何說出好故事的能耐。我想《異變13秒》就是個好例子。可以抱怨它故事老梗,可以不滿它在人物設定上過於斧鑿、人物全都如同棋子一般,恰如其分地表現喜怒哀樂、發揮自己的專長在該出現的地方,刻板地一一說教、道來老人啦、黑道啦、上司與下屬這些人物關係中,所讓人誤解的形象與隱藏的矛盾,較難帶來驚喜感。然而,它就是好看、有意思!擁有讓讀者一頁接著一頁翻下去,直到這場災難畫上句點為止。這,或許也是東野的獨特專長吧。


東野在本作中創造出了數位頗讓我喜愛的角色,最搶眼的非警察兄弟誠哉與冬樹莫屬。
身為異母兄弟,哥哥誠哉是考取警視的菁英,個性冷酷、決斷,與只能從地方巡查幹起、個性熱血卻常沖昏頭的弟弟冬樹是非常明顯的對比。這對兄弟的相處,從不斷產生摩擦、到讓人溫馨一笑的真情交流,都讓讀者是讀得津津有味、很欣賞看到這對兄弟的互動。當然,戲份較多的女高中生明日香,也是個性強悍的少女,讓人印象深刻。也正因將這幾位角色寫得成功,才讓作者最後狠心發下的便當,灑狗血之餘,還是能讓我感到惆悵與不捨...


看小說總是或多或少會看到作者的說教,本作也不例外。藉由「世界末日」的主題,東野提出了一些有趣的議題與他的見解。尤其關於老人福利的部份,對逐漸邁向高齡化、少子化社會的世界來說,是個值得思考的議題。然而,東野本作中提出的抱怨點,倒還是力度不夠。畢竟在社會的現實面下,想做到「願意伸手相助」,實在是如理想國般虛幻的話題。因此不免流於為抱怨而抱怨了。我絕不反對作者在作品中說教、傳教,但也希望,能看到的是足以打動心靈、提出新見解的議題。


「殺死這個字眼並不適切。既然已經沒救了,只能選擇對春子最幸福的方法。在我們以前居住的世界,安樂死是個爭議性的話題,但在此時此地,應該沒有反對的理由了。」

冬樹再也說不下去了。他覺得過去自己深信不疑的理念正逐一瓦解。無論在任何情況下都不能見死不救,縱使某人已沒有救活的希望,他人也無法代為決定生死。他從來不認為這樣的想法有錯。不,一定沒錯,至今也仍是正確的。但在某些情況下,是不能實踐正確想法的。即使正確想法不在實踐的範圍內,也不能斷定其他的方法就是錯的。


「我從不覺得年老是可恥的,但是我沒想到居然會變得這麼不中用。雖然成天囔著什麼高齡化社會,但那其實是虛假的世界,是唬人的,違反了大自然的運作。自然的土地上不可能有什麼無障礙空間,也沒有裝設電扶梯和電梯。無論何處,都必須靠自己的雙腳跨越。可是社會長期浸淫文明產物後,即便是腿力不佳的老年人,也有了隨意外出的能力。於是我們誤以為靠著自己的雙腳真的可以行遍天下。不,應該說是被迫產生這種錯覺吧。所以那樣的文明一但被剝奪後,立刻就會陷入這種窘境了。

我現在好不容易勉強苟活到這個地步,理由無他,全拜各位所賜。要是沒有各位攙扶我的身體,我絕對做不到。所以我就在想:真正的老人福利,並不在於裝設扶手或打造無障礙空間。腿力不佳的老人需要的,不是那種東西,而是願意伸手相助的人。願意伸手相助的人如果是家人,當然是最理想的,是鄰居也可以。可是政府卻把這個國家搞成『一家人必須各分東西才活得下去』的國家,把這個世界搞成『不與他人扯上關係比較有利』的世界。結果,必須獨自生活的老人增加了,國家再以文明利器來應付這樣的事態。老人依賴那些東西,以為一個人也能活得下去。」



《異變13秒》最令我驚嘆之處,還是謎團的設定了。要設定一個世界末日的環境誰都會寫,理由也可以找很多什麼隕石撞地球、外星人來襲之類。但東野在這裡絕不流俗,而運用本身理科所學專長,在書名中就開宗明義道明「paradox(悖論)13」就是所謂「世界末日」的原因。什麼是悖論13?書中會有很完整、清晰的說明,在這邊就只節錄一段:


「數學上的矛盾(paradox)可能會發生某種現象。微量粒子層級的數學悖論影響,幾乎可以完全忽視,因為微量粒子存在於數學連續性之中。最該警戒的,是『不具備數學連續性的事物在那十三秒之內消失』的情況。德國的漢努艾森博士舉出『動物知性』做為這種事物的代表範例。而人類在那極短時間內可用知性管理的部份,就算是人類一部份,比方說身上穿的衣服,也算是人類身上一部份。」


誠哉一行人在闖入總理官邸,找到關於「P13現象」的機密文件後,解開了這個瀕臨毀滅的世界的部份真相,一個顛覆讀者事先想像的意外性真相。對書中角色們,或許很難以置信。但就邏輯詮釋上卻是很完美的。在這個世界究竟有生路?還是只有死路一條?誠哉等人也沒有正確的答案,於是分裂成兩派,決定往不同的解決辦法上前進。建立新世界或是賭注回到舊世界,是個無解、但值得讀者探討的選項。《異變13秒》的故事最後掀起的一波波高潮很是動人,雖然帶著難以割捨的惆悵感,但我也很喜歡這樣的結局、帶著無窮希望的淡淡戀情之萌芽...本作中又再次體驗到了東野圭吾的突出能力,當抱著太大期待時,有時會感到失落、感覺似乎少了些什麼,如
《幻夜》;但當沒有抱持太大期望時,又總能感受到超乎水準的驚喜與滿足呢!


PS:感謝皇冠文化泓伸先生提供的本次試讀機會喔!!!~

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