上橋菜穗子《獣の奏者2 王獸編》 


(評分:8.0)
日本亞馬遜網路書店四顆半星推薦!
全系列熱賣直逼100萬冊!NHK已改編拍成動畫!
入選日本《達文西》雜誌「絕對不能錯過的白金之書」! 
日本《書的雜誌》2007年上半年娛樂小說類第1名!



原名:《獣の奏者 II 王獣編》(2006)


◎聯合推薦
PTT奇幻版版主/wolfinwild
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日本三大奇幻女作家之首上橋菜穗子備受期待的最高傑作!
 

「鬥蛇」,是龍薩神王國專門用來作戰的猛獸,是國家重要的寶物;

「王獸」,則是龍薩神王國真王的代表,擁有神聖不可侵犯的象徵。

原本應該是為了保護真王而戰爭的「鬥蛇」,卻在人心的私欲與不滿中,成為對抗真王的武力部隊;而鬥蛇唯一的天敵「王獸」,則成為龍薩神王國能否繼續存在的重要關鍵。擁有操縱王獸的技術,就等於擁有王國的主導權。艾琳,一個懂得「操者之技」的少女,成為了足以扭轉整個王國命運的「獸之奏者」。


少女艾琳擁有古老而神秘的「霧之民」血統,從小便在鬥蛇村中與擔任獸醫的母親相依為命。在發生了母親被野生鬥蛇生吞的悲慘事件之後,艾琳來到的真王的領土,並且被王獸優美的姿態所吸引,下定決心要成為照顧王獸的獸醫。

一心想要解救受傷的王獸之子「光」的艾琳,在一番嘗試與努力之下,發現了能夠與王獸溝通的「操者之技」;這不僅讓學舍的人們大感驚訝,更使得「霧之民」一族大感恐慌,深怕許多以前發生的可怕災難會再度重演。為此深感困惑的艾琳,現在更得面臨不同的政治勢力群起覬覦「操者之技」的現實,她也被迫捲入了真王與大公彼此敵視的紛爭之中…



在讀過第一集
《獸之奏者I 鬥蛇篇》後便引頸期待出版的第二集終於要上市啦!全系列共有四集,代表著其劇情進展速度會是超乎想像地快的。如果說《鬥蛇篇》內容較偏重於龍薩神王國的背景介紹、主角艾琳的童年成長時光,而顯得節奏比較緩慢,也可能發展比較平淡的話,這本第二集《王獸篇》就沒有這些問題,而是隨著艾琳的不斷成長,有著跳躍式的進展。《王獸篇》不僅讓艾琳與王獸「光」終於成為朋友,揭曉了關於王獸這種神秘生物的許多祕密,也將艾琳捲入了龍薩神王國錯綜複雜的政治問題,成為皇室爭相利用的工具....甚至,將面臨一觸即發的戰爭中!幾乎是讓讀者喘不過氣的接連發展,代表了這本《王獸篇》是必讀不可的呢。


在第一集結尾,發現了該如何與王獸溝通方法的艾琳,經過持續的努力,終於能用豎琴的聲音與王獸溝通,也就是在沒有人教導、也不用甚麼魔法的情況,就練成了霧之民一族的「操者之技」。順利將「光」養大後,雌性的光甚至與新捕獲的野生成獸「埃格」在空中進行了交配,經過漫長(比人類還長久)的懷孕期,生下了幼王獸,這是人類史上的創舉,被認為絕對不可能與人類親近的兇猛王獸,被艾琳成功地「養育」了。而在這段時間,艾琳也從學院畢業,並拿到畢業考第一名的成績,可以留在學舍、成為學院的新教師。


然而,這卻是諸多災難的開始。王獸產子這樣的大事讓真王哈爾米雅親自出巡至學舍關心,並在返回王宮的歸程中遭到鬥蛇部隊的襲擊。艾琳情急之下跨上光的背,向鬥蛇展開攻擊,光發出的奇怪叫聲讓一向在戰鬥中無敵的鬥蛇們全數自動翻白肚躺下被屠殺,王獸所向披靡的身影也深深映入在場所有人的眼簾中。要求艾琳與王獸入宮擔任護衛的命令馬上就下來了,對艾琳來說,只想與王獸們過著平穩的日子是不可能的。真王姪子達米雅甚至以恩師艾薩兒、學院其他人的性命為要脅....雖然真王哈爾米雅後來理解了初代真王定下王獸規範的理由,願意放棄艾琳進宮的命令,但她卻也因襲擊戰中受到的頭傷,在回到王宮後駕崩,由二十歲的賽米雅即位,使得之前的努力白費,艾琳與光一家被迫進宮、被軟禁。


粗糙的刺殺真王行動實非大公所為,但悲怒中的賽米雅卻不願接受大公的任何解釋,決心作戰。這時達米雅也終於說出真意,要脅艾琳與其他的馴獸師合作,培養出一支王獸軍隊,讓大公知道誰才是王國的真正統治者!然而,艾琳知道了龍薩神王國的秘密,也就是初代真王誕生以前,在這個國家彼端的眾神之山谷,是如何在殘酷的王獸VS鬥蛇戰爭中由繁華帝國化為人間地獄!正是為避免慘劇重演,初代真王才擬定了使用特滋水餵王獸、鬥蛇,讓牠們失去生育能力;以及用無音笛控制牠們,讓牠們不會與人類親近、交心的規範代代相傳,並保持這個國家的安定。


然而,隨著真王與大公勢力的逐漸不平衡,艾琳無心中成功養育王獸更成為打破這個危險平衡的最後一擊,野心家所利用的工具。《王獸篇》的結尾,混亂的戰鬥已無法避免,也是相當令讀者感到緊張、難過的。但上橋在逐漸陷入絕望的結尾中,還是帶給了讀者一股強烈的溫暖。在戰爭中失去冷靜被獸性所駕馭的「光」,令艾琳不得不使用怎也不願使用的無音笛制止牠,也因此讓人獸間產生了自相識以來最深的一道鴻溝....無可避免的衝突。但在最後,艾琳面臨死亡的危機時,「光」違背了命令,奮勇衝回來救了她,這真正是讓我覺得很感動的。即使故事接下來還會有非常多難以解決的悲傷問題,讀者也能相信,這對搭檔能憑藉著愛與勇氣,挽回和平與未來....


「野獸會服從其他野獸,是因為其他野獸比自己強。牠們感受得到對方的地位比自己高。對野獸來說,最重要的就是分辨出誰是強者誰是弱者。妳很討厭無音笛吧,可是這是人類這種弱小的生物唯一能對王獸那種擁有壓倒性力量的野獸,展現自己的地位是高牠們一等的東西喔!如果妳把自己當成是光的母親,就要好好管教牠,讓牠完全服從於妳,並且在牠是幼王獸的時候,讓牠清楚知道妳的地位比較高....不然等到光變成成獸的時候,一定會出現妳無法控制的狀況!所有的生物共通的感情並不是「愛」,而是「恐懼」。請妳牢牢記住這個事實。」


這是教誨,也是初代真王定下來的規範,始終沒有人違背,直到艾琳的出現。她與王獸交心後,卻也曾受到光的攻擊,而喪失信心與產生恐懼。但她仍願意頑固地努力下去,而獲得了結局中令人感動的回報。這正是《獸之奏者》在精彩的故事之餘,還能讓人感嘆、腦海中湧現無數思緒,思考起許多事物本質的獨特魅力。《獸之奏者II 王獸篇》蘊含了相當豐富的元素,不僅對艾琳、神速耶爾、艾薩兒、賽米雅與達米雅、大公家的舒南等重要角色有更多的描繪與內心戲,也對人獸間的相處、故事背景龍薩神王國由來、陰謀野心家的崛起等劇情有多頭並進的進展,加上讓讀者心情如洗三溫暖般起伏的精彩互動,也因此在日本亞馬遜書店獲得優異的評價,推薦讀過《鬥蛇篇》的讀者們一定要繼續接著讀這一本呢!如果是還未接觸這個系列的讀者,也很推薦您嘗試進入這個奇幻輕小說世界~~


PS:感謝皇冠文化林小姐提供本次試讀機會!!!~~

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