上橋菜穗子《獣の奏者I 闘蛇編》 

(評分:7.5)
全系列熱賣直逼100萬冊!NHK已改編拍成動畫!
入選日本《達文西》雜誌「絕對不能錯過的白金之書」!
《達文西》雜誌2009年「BOOK OF THE YEAR」第3名!
日本《書的雜誌》2007年上半年娛樂小說類第1名!


原名:《獣の奏者 I 闘蛇編》(2006)


◎聯合推薦
PTT奇幻版版主/wolfinwild
暢銷作家/水泉
台大奇幻社
政大奇幻社
暢銷作家/御我
PCHome Online網路家庭董事長/詹宏志
網路詩人/銀色快手

日本三大奇幻女作家之首上橋菜穗子備受期待的最高傑作!

那是一種高亢而複雜的呼哨聲,
連結著母親從未告知的神秘過往,
並且操控王國裡最重要的「戰鬥武器」。
那是「獸之奏者」的最高技藝,
也是艾琳這一生追尋的方向和要找的答案!

「鬥蛇」,是龍薩神王國專門用來作戰的猛獸,屬於國家重要的寶物。負責照顧鬥蛇的人被稱為「鬥蛇眾」,平時聚居在「鬥蛇村」裡。少女艾琳擁有古老而神秘的「霧之民」血統,從小便在鬥蛇村與擔任獸醫的母親相依為命。然而某天夜裡,最強的鬥蛇「牙」竟然全數因為不明原因死亡,艾琳的母親也因此遭到降罪,被處以讓野生鬥蛇生吞的極刑!

一夕之間成為孤兒的艾琳被好心的養蜂人約翰收留,約翰溫暖開朗的個性也讓艾琳逐漸走出喪母之痛。在偶然的機會下,艾琳在山中遇見了有著銀白色羽毛、能夠在天空翱翔的「王獸」。「王獸」是王國的象徵,數量非常稀少,也是世上唯一能夠吃掉鬥蛇的野獸。艾琳深深地被王獸優美的姿態所吸引,於是下定決心要像母親一樣,成為可以照顧王獸的獸醫,但是她卻萬萬沒想到,這個決定最後也將讓她成為左右整個王國命運的人……

一位少女,與絕對不會和人類親近的野獸宛如奇蹟的相遇,人獸之間不可思議的心靈連結,也開啟了一部史詩般的奇幻巨作!名列日本三大奇幻女作家之首的上橋菜穗子,再次以細膩動人的文字構築出其筆下特有的廣大世界,也徹底超越了她的成名經典作「守護者」系列,將上橋「夢物語」的魅力推展到新的極致!


《獸之奏者》作者是東京出身的奇幻小說作家上橋菜穗子(1962年生),擔任過女子営養大學助理、武蔵野女子短期大學講師和川村學園女子大學講師,現在為同大學的助教授。她的成名作《守護者系列》(全十集)是以中古世紀日本的異想世界為舞台而展開的幻想傳說故事,《獸之奏者》採用了類似的設定,但在故事情節方面有許多不同特異處。


《獸之奏者》小說版共有四集,分別為《鬥蛇篇》、《王獸篇》、《探求篇》與《完結篇》,預計在皇冠出版社的代理下能夠於一年之內出版完畢。(相較於尖端斷頭的《精靈守護者》系列真是令人感動...)本作同時有漫畫版與動畫版,動畫版在2009年一月起於日本NHK教育頻道播放,共50話。這也是NHK教育頻道的50周年記念節目。 


奇幻類型小說其實一直不是我的菜,我最喜歡的類型推理小說,注重的便是真實與邏輯的結合。對於純幻想的作品我一向不太能接受,即便是喜愛《哈利波特》系列,欣賞的也不是其魔法幻想,而是學校制度與魁地奇球賽的強大真實性。喜歡的輕小說類型也偏向校園系、戰鬥系等,幾乎很難對奇幻系產生興趣。


不過,《獸之奏者I 鬥蛇篇》確實是打破了我的偏見,作為系列的第一集,架構設定簡單,但就是有讓你一頁又一頁翻下去、不忍釋卷的魅力。甚至迫不急待地,會想要趕快翻下一本來看。可能與上橋曾擔任講師的職業有關、以及《獸之奏者》訴求的讀者取向相關,本作的文字相當淺顯易懂,節奏亦流暢毫無凝滯。
過往許多「奇幻史詩」類作品讓我感到詬病的便是不太容易迅速消化的龐大背景設定與難記的人名,但本作也沒有這個問題,連人物介紹圖都不用先看,只需要順著故事閱讀,便能夠很快地理解人物間的關係與龍薩神王國其實有點複雜的統治制度,以作為小說、而不是「設定集」的這個特點而言,《獸之奏者I 鬥蛇篇》的表現是無可挑剔的。



2009一月新番《獸之奏者》  
(動畫版宣傳圖,艾琳還滿萌的說XD)


《獸之奏者》以少女艾琳與鬥蛇、王獸兩種幻想生物間的各種故事為主軸,龍薩神王國分為兩個區塊的統治,「真王」代代是女王,她們是神明的子嗣,享有崇高的地位與操守。但以往面臨敵國的威脅時,靠著是國防重臣「大公」率領的軍隊所保護。「大公」領地靠飼養猛獸「鬥蛇」與敵國戰鬥,國勢強盛經濟繁榮,卻可能遭受「真王」領地中不問世事、貧窮卻高傲的子民瞧不起。經過多年,身為「大公」臣民的人們也覺得為了王國流血犧牲的自己才是真正支配王國的人。


雖然「大公」是服從「真王」的,但也逐漸產生裂痕,對這種不滿應運而生的便是神秘的「血與汙穢」集團,他們主張真王才是分裂王國、阻礙發展的元兇,並開始了暗殺真王行動。權威與全力的分離終究將暗處的衝突顯現出來。雖然大公與大多數的人民依舊尊崇真王,但擁有鋼鐵的紀律,寧死也不會透露成員,與貴族、官僚皆有深刻關係的組織「血與汙穢」,卻還是防火布下熊熊燃燒的火焰,成為國家的心腹大患。而保護真王的護衛「硬盾」與「血與汙穢」間的戰鬥,似乎也將成為《獸之奏者》系列的一段重要劇情。


當然,主軸介紹的鬥蛇、王獸才是這部作品最突出有趣的設定。鬥蛇是水中棲息、有兩個長長的角及四肢具有銳利的爪子的野獸。雖然叫蛇,但比起蛇來說更像是巨大的蜥蜴、地上行走的速度連快馬也無法趕上。被當成是戰鬥用的野獸,如果快要傷害到人類的時候,可以用無音笛來使它昏迷。服侍大公、飼養鬥蛇的王室工作者便是鬥蛇人,艾琳的母親蘇洋則是之中最優秀的鬥蛇醫術師。 但謎樣的原因讓鬥蛇一夜暴斃後,蘇洋被以殘忍的方式「鬥蛇之刑」處死。


逃亡後被養蜂人約翰救起撫養的艾琳,在某一天與叔叔一同採藥遇難時,於深山見到了真王領地專屬的神獸「王獸」,它是絕對不會被人馴服、交心的傳奇生物。有著如狼般的精悍面容、巨大的翅膀、兩隻腳上具有爪子。體毛白色,如針般銳利、鳴叫的聲音如豎琴般。是世界上唯一可以制服、獵捕鬥蛇的野獸。野生的王獸非常的稀少、大多數的王獸是在真王的宮殿被飼育著。在那一天見到了翱翔天際的神獸後,艾琳便為其深深著迷,在約翰的幫助下,進入培養野獸醫術師的卡達魯姆學舍就讀。


作者設計了引人興趣的謎團:野生王獸與飼養王獸的不同,飼養的王獸不會飛、叫聲也是低沉而非豎琴聲般,如同野生鬥蛇與飼養鬥蛇也有氣味上的不同等。又像是憑藉無音笛讓王獸鬥蛇陷入失神狀態來控制牠們,意味著上橋對人類強行馴服野獸成家畜的強烈諷刺。學舍中有一隻被捕捉回來的幼王獸始終不肯進食,對被強迫與母親生離死別的艾琳來說,也只有她最能理解被強迫補離母親身邊的幼王獸之心理。艾琳得到了能夠照顧牠的任務,要如何接近牠、讓牠放下戒心願意進食呢?成為本書後面段落的精彩故事。


畢竟王獸是神祕的幻想動物,怎麼定義牠的習性是在乎作者。但上橋也著實寫得相當有趣,在養蜂人的章節中便詳細介紹了蜜蜂族群的有趣生態狀況。對動物有所研究的作者,將王獸、鬥蛇的生物性謎團設定得頗具魅力、接近讀者的知識範疇,讓我們能夠一起思考、推理,這是很難得的呢。但本作卻在艾琳靈光一閃、似乎找到能夠接近王獸的方法後,就結束了,這也不禁讓人感到心癢難耐啊!與一般輕小說通常每集會畫下一個句點不同,《獸之奏者I 鬥蛇篇》偏偏在很吸引人的時候結束,真的是太遺憾了!身為讀者最後能做的,也就只是大力期待第二集的《王獸篇》早日出版啦~~請千萬不要斷尾啊XD



《獸之奏者》的可愛小鬥蛇  

(動畫中的幼年期鬥蛇耶,天啊超可愛的...! 衝著蘿莉主角和可愛動物似乎就值得看這部動畫了XDD)

 

PS:感謝皇冠文化周小姐本次提供的試讀機會喲~~!!

 

全站熱搜

喬齊安(Heero) 發表在 痞客邦 留言(0) 人氣()