廣告贊助

維若妮卡‧羅西《永無天日》  

 

(評分:7.5)

 

原名:Veronica Rossi《Under the Never Sky》(2012)

 

 

詠歎調一輩子生活在密閉的夢幻城裡,透過左眼上的智慧眼罩,能將她帶往她想要去的虛擬世界。在夢幻城裡,沒有飢餓、疼痛與恐懼,能實現任何夢想、達成任何渴望。她整個世界都局限其中,從來沒想到圍牆外的世界有些什麼。游隼則是生活在一個飽受流火風暴摧殘的世界,那個被稱為有一百萬種死法的死亡工廠。他是少數擁有過人力量的異能者,能在黑暗中視物,也能從呼吸中辨別他人的絕望與恐懼,更有預測流火風暴的能力。

 

個性冷漠的游隼,遇見了被逐出夢幻城的詠歎調,她纖細的身材、如牛奶般光滑的肌膚,還有身上散發出的奇特香味,在在吸引著他,讓他無法自拔。少了密閉城市的庇護,詠歎調知道,游隼這個野蠻人可能是她生存下來的唯一希望。在這片永遠不見天日的天空下,永遠沒有起色的世界,兩個人互不信任、各懷鬼胎,詠歎調需要游隼的幫忙,游隼也需要詠歎調來解救姪子鷹爪。極端不同的兩人,必須接納對方才能生存。他們乍看不可能的盟約,產生一種聯繫,強大到足以決定所有人的命運。如果他們能存活,將是彼此找到答案的最大希望。

 

一百萬種死法,只有一種存活方式。

 

圍牆外的死亡工廠,有一百萬種死法。

圍牆內的密閉城市,則是以自由為代價的夢幻堡壘。

一個流火風暴肆虐的世界,要想存活,你別無選擇……

《紐約時報》、《今日美國報》排行榜暢銷書

YALSA美國圖書館協會年度最佳青少年小說

美國最大書評網Goodreads讀者票選年度最佳青少年奇幻小說

圖書館期刊年度最佳讀物

NCIBA北卡獨立書商協會年度最佳讀物

電影改編權由華納兄弟買下,並已售出近30種語言版權

 

 

這是我讀到的第六本反烏托邦小說了,《永無天日》是由巴西出生、現居美國的女作家維若妮卡.羅西於2012年發表出版的作品,設定全系列有三部曲,另外還有0.5、2.5這兩本電子書的番外篇故事。本作第一集在美國亞馬遜網路書店goodreads閱讀網站上都獲得了平均超過四顆星的優異成績,可以說是國內反烏、YA小說迷們都很期待的大作之一。這次大塊出版社引進後,第一集也以特別優惠價99元上市,想要在《飢餓遊戲》之後再度打造反烏暢銷話題小說的企圖心強烈!

 

她抬頭望去:「永遠不見天日的天空下,永遠沒有起色的世界。」

他想,她很適合這世界。永遠不肯閉上嘴巴的女孩。

 

《永無天日》的世界觀設定是未來的地球,人類不知道製造甚麼樣的可怕災難造成人口毀滅,只留下不到一百萬的人口。而災難「大聯合」過去後有一層濃密的雲霧包圍著地球終年不散,看不見藍天。濃霧裡有閃電火焰不斷流竄,蓄積能量到一定程度後就像雨一樣墜落地面,毀滅房舍與人類。原名為Aether(以太),但本書譯為「流火」,危害最烈在冬季。少數菁英份子建造了密閉城市,把自然界的攻擊隔絕在外,保有過去的科技文明,也培養大批科學家研究如何延長壽命、改良基因,使人類能繼續征服惡劣的環境。而未能進入密閉城市的人只能在危險的外界中生存,生活型態相當原始。他們被密閉城市中的「定居者」稱為「外界人」或更為鄙視的「野蠻人」。(以太加上密閉城市,一直讓我聯想到前陣子看的電影《雷神索爾2》XD)

 

詠嘆調唱歌,雖然她痛恨歌劇。她痛恨跟歌劇有關的一切。過分誇張做作,暴力加上猥褻。夢幻城從來沒有人死於心碎,背叛也不至於鬧出命案,再也沒有人做那種蠢事了。如今他們有層出不窮的虛擬世界,不需要冒險就能體會所有的事。現在的生活比真實的更好。

 

「夢幻城」、「極樂城」這些密閉城市顧名思義就是烏托邦世界,這裡的人類靠著高科技過著衣食無缺、甚至讓食物腐敗的優渥生活。他們在執政官員的領導下階級與職業分明,對於城外被稱為「死亡工廠」的外界一無所知、對人類的過去與未來也毫無概念。在這裡生活有著一套規矩,沒有人有意見、沒有人多發問。女主角詠嘆調也是如此。密閉城市最受到仰賴的科技是虛擬世界,由於生活空間有限,居民總是透過各式各樣的虛擬世界滿足其他慾望與需求。「智慧眼罩」是他們活在密閉城市的身分證、進入虛擬世界的通行證,與生命息息相關不可或缺的必要物品。

 

詠嘆調記得智慧眼罩的最新宣傳口號,「比真的更好」。現在看來確實如此。這裡的真實水果看起來就像還沒接受抗老化治療的老人。

 

然而因為母親魯明娜在「極樂城」出差工作失去聯絡下落不明後,與她相依為命的詠嘆調想辦法要求黑斯執政官之子索倫的權限協助得知真相。索倫卻和他的酒肉朋友魯莽且惡意地引發縱火意外,讓詠嘆調被護子心切的執政官揹上黑鍋、扔到豺狼虎豹、食人族環伺的荒郊野外。從小在美麗烏托邦快樂成長的嬌弱少女如何在險惡的環境中生存?幸好她再度遇上了有過一面之緣的外界人游隼搭救。從此開始發展一段漫長的冒險故事。

 

在虛擬世界裡,從馬背上跌下來也會痛。扭傷腳踝也會痛。但那種痛只是一種效果,加進來使遊戲更刺激。在虛擬世界裡,沒有人會真的受傷。現在的感覺不一樣。痛楚好像沒有極限。好像會永遠這麼痛下去。

 

本作分為女主角詠嘆調、男主角游隼的第三人稱視點交錯進行故事,讀者透過詠嘆調而認識密閉城市的世界觀、初出外界的徬徨與恐懼;也透過游隼這個潮族血主(首領的意思)之弟──力量強大但在族內同樣受到排斥的異能者來進一步理解於外界生活的艱苦、部落文化的差異、以及流亡地帶、永恆藍天這些神秘境地的秘密與傳說等等,寫作的「雙重觀點」方式巧妙地呈現出兩種不同世界觀的樂趣,也讓來自不同文化的男女主角對彼此進行價值觀的衝突交流,觀感從恐懼排斥到順服甚至相愛這段過程顯得格外精彩,讓讀者讀來津津有味,值得給予肯定。

 

異能者-天賦一種特別敏銳的感官-這樣的人不多,但即使在異能者當中,阿游也因為同時擁有靈嗅者、靈視者兩種特別靈敏的感官而出類拔萃。靈視者的視力造就他成為優秀的弓箭手。也唯有阿游這麼厲害的靈嗅者,才能從呼吸中辨別絕望與恐懼。這本領用來偵查敵人很有用,但用在自家人身上,卻更像一種詛咒。

 

這是基本的遺傳學,外界人人數少,因為基因庫有限,任何變化都可能蔓延得很快。一滴墨水落進水桶,影響遠大於它落進一個湖泊。加上流火使突變速度加快,大聯合創造了一個適合基因大躍進的成熟環境。

 

在背景設定上也可以看見作者羅西小姐的坦誠,她在本書附錄的「作者問答」中就有強調自己很喜愛克莉絲汀‧卡修《殺人恩典》、黛安‧艾克曼《感官之旅》、以及《飢餓遊戲》等作品,所以在《永無天日》中可以看到這些元素的靈活運用,擁有各種強大五感的「異能者」設定無疑就是「恩典」與「感官」的結合,套用進遺傳學的說明,更讓這種角色存在顯得具有真實性;而女主角詠嘆調由稚弱女孩到逐漸被鍛鍊成智勇兼備的戰士、以及背後隱藏著身世機密的過程,也帶給我們《飢餓遊戲》凱妮絲的既視感!對於熟悉上述經典作品的讀者而言閱讀《永無天日》絕對是更具趣味與涵義。當然,若再加上「流火風暴」這個頗有吸引力的背景謎團,確實為本作構築了強大的魅力。

 

所有感官強大的人共同的特徵是牙齒比較尖銳。沒有異能的人牙齒跟定居者比較像。異能者之間也會有與生俱來的差別。靈嗅者通常比較高,他們是最罕見的異能族群。靈視者最常見,他們不僅會看,也長得很好看。靈聽者則據說很狡猾。

 

然而,就第一集的表現來說,我認為犯了「比重失衡」這樣的毛病。我強調過幾次,反烏托邦小說之於我最看重的重點在於「如何對抗荒謬卻讓書中人物習以為常的詭計烏托邦世界」,像《妄愛》對抗沒有愛的世界、《星河方舟:啟航》顛覆專制高壓政權的設定這樣。《永無天日》有著迷人的密閉城市與流火風暴兩種不同的蠻荒世界需要抗戰、征服,但在第一集中都沒有甚麼發揮。詠嘆調與游隼主要在外界逃亡,更有不少時間是躲在「馬龍先生」的豪宅神殿中被庇護著。他們只有與一個食人族或野獸開戰,甚至還在隱藏玄機的神祕小男孩炭渣的超能力發威下,根本沒受到什麼威脅…反而是那團食人族我覺得超倒楣的什麼壞事都還沒做就被殺掉首領、燒到幾乎全滅…本集中的「冒險成長」含量是遠多於我之於「反烏」的要求!而且這些冒險患難的過程我也不覺得有特別生動刺激到哪去,這是令我頗失望的一點。

 

她的思路天旋地轉,她在流血,像隻野獸。定居者沒有月經,製造後代需經過基因設計,然後有特殊的賀爾蒙療程和植入程序。生殖受到嚴格控管,只在必要時才進行。想到自己現在隨便就能懷孕,真令人不寒而慄。

 

如上,這就是《永無天日》第一集呈現的問題,作者有細膩地將男女主角的思想、感情進展描寫出來,以這兩人各自在背後隱藏的身世之謎而言,確實很有發展意義。但其他冒險或成長的過程太囉嗦了(詠嘆調來月經了這回事實在讓人覺得不是很想知道…XD),也讓作品節奏顯得一直比較緩慢凝重,加上又沒有什麼幽默的笑點緩和,自然讓人有點不耐,不免浪費了其實頗有探討空間與書寫篇幅的世界觀設定。還有…游隼的部落血主爭奪戰、內心糾結如何保護一族這些劇情..跟我想看到的「反烏」一點關係都沒有啊啊啊!

 

中央的藍色區塊是大腦最古老的部分,它叫做邊緣系統,控制我們很多最基本的機能。我們的求偶衝動,我們對壓力與恐懼的理解與反應,我們快速做出決定的能力。一般所謂的直覺反應,都是這一區產生的反射作用。這是我們的野獸本能。在虛擬世界裡馴養了幾個世代後,我們大腦這個部分的用途大幅減少,發生退化。這在我們非得依賴直覺不可的時候是場大災難。快樂和痛苦逐漸混淆不清,恐懼變得很刺激。我們非但不迴避壓力,還追求壓力,甚至沉迷在壓力之中。賦予生命的意願變質成奪走生命的慾望,結果就是理性與認知崩潰,這種精神崩潰稱為大腦邊緣系統退化症候群。過去這三年來流火風暴的威力以驚人的速度擴大。我們的密閉城市受損,切斷了我們跟虛擬世界的連線。我們落入沒有能力處理的可怕困境,整個城市都發作這項病狀!

 

當然,系列作後面還有兩部曲可以好好發揮,我是滿期待作者羅西小姐埋下的一堆龐大伏筆(包含上述這樣深奧的遺傳疾病)可以有個不落俗套的別緻收尾,千萬別落得雷聲大雨點小的窘境。畢竟過往許多小說中都可以看到作者野心強烈,想挑戰的題材太過龐大,但可能因現階段能力所限、或某些雜七雜八的束縛(市場啦…編輯啦…)而導致無法駕馭成功的案例。詠嘆調與游隼的愛情故事我覺得沒有特別到哪去,既然已經談完戀愛、該搞的都搞了,希望妳們剩下兩集認真點,好好去解謎與扛起應有的責任,破除這世界的巨大過去、未來種種難關吧(爆)

 

「我們最好的選擇就是趁流火風暴來襲時離開,然後走進狼群?」

「要不然就是面對六十個烏鴉族(食人族)。」

 

看了看國外相關書評,都有對《永無天日》的文字、人物名字給予高度的評價,看來維若妮卡.羅西本人擁有「視覺藝術家」的背景,如她所言對於優美生動的文字敘述給予不少幫助呢。優秀的文字確實可以讓讀者閱讀起來更享受,看來這是翻譯本的劣勢,也沒有辦法多要求。但我也必須強調本作的翻譯已然相當傑出,從譯者張定綺小姐的經歷與書前一段「譯名說明」序,可以充分體認到她的專業與用心是非常讓人佩服的,讀者們千萬別錯過這段序的重要相關說明喔。有她這樣的優質譯者以及大塊文化製作書籍品質的一貫口碑,看來是可以放心地期待全系列蒐藏了!也希望大塊之後也代理到兩本電子書的外傳,可以用附錄在二、三集的方式,或另外結合成一本外傳來出。尖端在《美麗魔物》系列的作法就不錯,無論如何,粉絲群都會是希望能夠完整讀完全系列故事的~

 

於是她發現,世間沒有比毫無來由的吻更迷人的了,即使當下妳在咀嚼食物。它讓樹林、永遠看不見的天空和所有的一切都燦爛起來。

 

PS:感謝大塊文化提供本次試讀機會!~~

 

文章標籤
創作者介紹

新聞人Heero的推理、小說、運動、影劇評論部落格

喬齊安(Heero) 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(0) 人氣()