約翰.鄧寧《危險愛書人》  


(評分:8.0)
全系列好評熱賣突破700,000冊!
入選紐約時報「年度注目好書」!
入圍「愛倫坡獎」年度小說決選、英國犯罪小說作家協會「金匕首獎」決選! 


這份對「書」的感情難以言喻,
比戀愛更專注,比調情更刺激,比外遇更危險……

一切都只因為那本書。它讓西雅圖的年輕書探伊蓮諾背負「偷竊」和「傷害」的罪名,讓詹威不惜擱下書店生意,更讓無數愛書人傾家蕩產、鋌而走險!

那是愛倫坡的詩集《烏鴉》,由業界傳奇的葛雷森出版社經過特殊裝幀設計重新發行,而且是只印給五位死忠讀者的「超級限量版」──只存在於傳說之中,從未有人真正看過。

詹威答應以前警察同事的委託,前往西雅圖將伊蓮諾緝捕歸案,其實是想一窺她身上那部稀世珍品的究竟。伊蓮諾受到印刷匠父親的影響,對書懷抱著超乎常人的熱情。然而詹威卻發現她不時陷入憂鬱低潮,心中彷彿藏著無法言說的秘密。

在一群狂熱愛書人的追獵下,伊蓮諾恐懼地逃跑,消失無蹤。而詹威深信只要解開《烏鴉》的祕密,就能找到她。為此他搜尋與《烏鴉》相關的蛛絲馬跡,電話簿、灰燼、紙片、讀者名單……一項也不放過。

沒想到此舉卻驚動了隱藏在書頁中的死亡之手,一樁樁謀殺案接連爆發!詹威這才驚覺,女孩的身世、珍本書的謎團與不見天日的懸案彼此相互纏繞、密不分離,而每一個物件所共同指涉的「真相」,竟如此令人毛骨悚然…… 


「翠莎可以採訪千百個人,但就算她們全都跟葛雷森睡過,還是無法把她真正想知道的那些事告訴她。首先,是什麼驅使這個人,是什麼讓他那麼做,為什麼他要用前人沒用過,後人也不會使用的方式做事?還有他的天份來自哪裡。我不記得是誰說的,不過有句話說得很貼切。喬伊斯可以花一輩子教他兒子寫作,可是他兒子永遠寫不出一頁《尤里西斯》。」


再次閱讀書探詹威系列,的確是事前相當期待與事後滿足的。系列首作
《書探的法則》非常精采,是極可能入選本年度我的閱讀推理小說Best 10的作品。而這本原翻譯為《書探的蹤跡》的《危險愛書人》依舊不讓人失望,雖然題材比起前作稍嫌艱澀些,但細心品味起來,依然宛如陳年老酒,口感歷久彌新、回味無窮,堪稱經典。


接續前作的時間,克里夫.詹威這位具備強烈個人色彩與魅力的退休警探,在與麗塔結束一段哀傷的感情後,持續著自己的二手書商生活。有一天,他的前警察同事史雷特上門,委託他一份將偷了書的女孩伊蓮諾.芮格比且逃避審判的「逃犯緝拿員」工作。(相信讀過珍娜.伊凡諾維奇的
「賞金女獵人」系列作品的讀者對這個行業都很熟悉吧!)任務簡單且酬勞優渥。而且那本被偷的書,是出版界的傳奇人物「葛雷森兄弟」息息相關。於是詹威踏入西雅圖,緝拿伊蓮諾,然而,事件卻越演越複雜,不但出現了凶狠的殺手、打手,連命案也接連發生。究竟,「書」何以再次成為危險的凶器與動機呢?


因為時代有隔閡,所以閱讀本作時我稍慢進入狀況。串聯全作的葛雷森兄弟,是出版界的傳奇人物。他們不是寫作的作家,而是印刷出版商。在現代這樣大量機械化出版的環境,或許很難想像,印刷商要如何成為傳奇?實際上在較早的年代,需要使用人力操作的出版工作中,像葛雷森兄弟這樣製作「獨一無二」作品的人也是絕無僅有。


「葛雷森印製的每一本書都是變異版。這是他的註冊商標,他的古怪行徑之一。我可以花好幾天賞玩他的書,我指的是同一本書的各種版本,我會發現每一本書之間都存有那麼點小差異。而且每次看都有新發現!我是葛雷森專家,照理說應該早就把這些東西摸透了才對,可是直到現在我仍然可以拿出他印行的《聖誕頌歌》的五種版本,然後在每一本裡發現新的東西。」有時候只是印刷油墨或字間距的細微差異。你能想像今天大量出版的書發生這種情形嗎?葛雷森讓每一本書都存在獨特性。這是他的商標,就像希區考克喜歡在自己導的許多電影裡客串一角。只不過葛雷森的做法恐怕是希區考克怎麼樣都想像不到的艱難。試想一下印刷一批五百本精緻書籍的過程有多繁瑣,必須讓每一本都獨一無二,而且不能混淆。換作一般人早就瘋了。」


就像葛雷森瘋狂研究者的介紹,就像現在有些印刷錯誤後會回收的書籍,也會成為許多讀者心中的「典藏版」一樣。無論任何商品,在增加了「絕版」、「稀有」、「限量」這些名詞後,也會受到更多的矚目、蒐藏價值大增。而葛雷森兄弟這樣每本書都是限量版的出版商,再加上兄弟倆具備的才華與悲慘死法的傳奇人生,可怎不叫這些愛書人們心癢難耐,奉為珍品呢!也因此,在所有葛雷森愛好者的研究中,都沒有出現過的一本傳說中的愛倫坡《烏鴉》,突然間的面世,所引發的腥風血雨,也實在是讓人的確無法感到意外,並感歎世事無常的。


與前作《書探的法則》相同,本作再次呈現了極為豐富、飽滿充實的內容,除了葛雷森兄弟的傳奇故事、兩人葬身火場之歷史謎團,也同步展開現代的「危險愛書人」間的你爭我奪。而本作中的配角們,也一樣描寫得是栩栩如生,尤其年輕書探伊蓮諾、女記者翠莎,除了與詹威分別發展出有些曖昧的浪漫情愫,也分別擁有著精采的人生故事與身世秘密,讓讀者我除了「大呼過癮」外,也實在沒有別的詞語可以形容了呢!


喚醒所有愛書人們內心的共鳴,給予所有推理小說迷至上的閱讀樂趣,就是約翰.鄧寧這套「珍本書商系列」所具備的獨特價值。最後,再次大力推薦這套作品,期待其能在台灣完整出版。這位充滿著超越一般冷硬派偵探的無窮魅力的書探詹威,即便命運滄桑、戀情坎坷,但那總是令人忍俊不住、會心一笑、埋藏於書中角落的幽默感,可真讓這系列作品讀起來是非常有趣的呢!


「我心想,能不能讓他窺見自己冒然闖入的這個世界的一丁點奧妙。可是就算這樣,我還是找不到適當的說法。你沒辦法說服一支門把,告訴它生命中除了被扭來轉去之外還有別的事可做。」


PS:感謝皇冠文化林小姐提供本次試讀機會!!!

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