1507548513-3019羅伯特‧比提《黑斗篷與少女》230685

(評分:7.5)

★2016派特康洛伊南方圖書獎、全美讀者選書2015最佳新人小說獎

★2016年美國南方獨立書店聯盟選書

 

原名:Robert Beatty《Serafina and the Black Cloak》(2015)

 

★限量首刷珍藏書盒+全球獨家桌遊

長踞《紐約時報》暢榜超過一年

推理御貓 Bubu、藝人 夏宇童 好看推薦

每個晚上都有一個孩子無端消失,

黑斗篷的暗影籠罩了莊園,

莎拉菲娜是下一個獵物?還是狩獵者?

莎拉菲娜從小就知道自己和其他人不一樣,她的鎖骨異於常人,有琥珀色大眼睛,她腳步無聲,總是獨自在深夜悄悄行走。

然而,大莊園裡的孩子一個接著一個失蹤了,莎拉菲娜是唯一的目擊者,她看到了那個黑斗篷,但那是人?是幽靈?是魔鬼?還是更邪惡的黑色力量?

為了深入祕密核心,她獨自踏進黑森林的古老墓地,卻也探觸到自己的身世之謎。她想保護家人、守護朋友,可是她和黑斗篷一樣是黑夜的生物,或許她也和黑斗篷一樣接近惡魔?

黑斗篷的暗影即將籠罩,她該繼續躲藏,還是為守護重要的人挺身奮戰?

 

小麥田的歐美青少年文學作品一直以來都有不錯的口碑,封面也都滿有特色的。(雖然大多都是直接沿用原封XD)  上一次我所閱讀的該系列作品是娛樂性頗高的美國名青少年作家東尼.艾伯特《哥白尼的聖物I:禁忌之石》,現在回首一看竟然已相隔幾乎近兩年的時間了,中間竟然完全沒有再出版後續集數!……看來應該是銷量問題導致斷頭,只好期待這一套新系列《黑斗篷與少女》可以有更為漂亮的成績單,別落入同樣看不到續集的命運啊……也看得出這本新刊小麥田是非常用心地推,竟然還設計了卡片桌遊、加上限量珍藏書盒的超強贈品(書盒成本很貴耶……)來衝首刷銷量,訂價也硬是控制在340元的優惠價格,說真的是滿值得蒐藏的,一定要幫出版社的用心與誠意大推一下!~觀察書市,歐美青少年文學作品雖然數量沒有以前多,但出版的頻率還算是穩定,也希望這個狀況能夠持續下去,維持多元出版。

 

她的長髮不像平常人是單一顏色,而是各種深淺不一的金色和淺棕色。她的臉蛋在臉頰部位形成獨特的角度。另外她有一雙沉著的琥珀色大眼睛。她在夜晚也能和白晝一樣看得清清楚楚。就連她無聲的狩獵技能也不大正常。每個她曾遇過的人,尤其是她爸爸,走路的時候都發出極大的聲響,彷彿他們是在范德堡先生的田地上拖著農具的巨大比利時鞍馬。

 

作者羅伯特‧比提來頭不小,是大科技公司的創辦人+總裁、《故事雜誌》的技術長和董事長、二○一七年獲提名為年度企業家,可說是位「文理雙全」的厲害人物。他為了三個女兒而創造出《莎拉菲娜》這個系列冒險故事,自2015年的作家生涯處女作《黑斗篷與少女》以來,固定一年一本的頻率完成了三部曲。(後兩本為:《Serafina and the Twisted Staff》、《Serafina and the Splintered Heart》);2018年也將要出版以另一位12歲少女擔綱主角的新系列作《Willa of the Wood》。根據出版社所提供的作者履歷,《黑斗篷與少女》不但是暢銷書,還在美國獲得超過一千間學校教室拿來作為指定課堂讀物,發揚甚廣、如此成就極受肯定。在美國亞馬遜網路書店上也有平均4.6顆星、Goodreads好讀網上3.9顆星的優異評分。甚至系列後兩集的評分成績還更為出色一點,可謂叫好叫座。

 

畢爾特摩莊園1

大人,即使有上百人驚慌的跑來跑去,似乎並不了解在畢爾特摩這樣的地方一切都有可能。這裡有成千上萬的地方可以躲藏。

 

在夕陽金黃色的光線下,大宅確實可以美得驚人。然而等太陽的光亮撤退到周圍的山巒後頭,投下不祥的陰影橫過莊園,就讓她想到獅鷲、奇美拉獸,和其他在夜晚出沒、由兩種生物合體的邪惡生物。一想到這,她就不由得打個哆嗦。在前一瞬間莊園是你所見過最美麗的家,但在下一瞬間,莊園又變成黑暗、不祥,的鬧鬼城堡。

 

《黑斗篷與少女》這系列一個顯著特徵,該是故事所發生的地點就在──被譽為美國最大、最美麗的私人莊園「畢爾特摩莊園」(Biltmore Estate),這座莊園於1889年至1895年間興建,位於北卡羅來納州阿什維爾附近,由喬治.華盛頓.范德堡二世修建,整座建築的面積達16,300平方米,是美國最大的個人住宅,被視為鍍金時代(南北戰爭後的高度經濟成長期)的象徵之一,就連開車繞整個莊園一圈都要花上好幾十分鐘。這座莊園如今轉為公司制度經營,是知名觀光景點、眾多電影戲劇的拍攝景點,最近的代表作品正是2015年的《雙面人魔》(實際上2001年的《人魔》電影也有)。而這座豪宅除了外觀遠勘氣勢磅礡、建築形狀優美、四處有奇形怪狀的雕像以外,莊園裡面也有多達250個房間,包含大型酒莊、室內游泳池、保齡球館等等(可惜內部禁止照相無法在網路上看到甚麼照片),在官網上可以預約訂購參觀門票,成人是一日美金65元、10歲到16歲的小孩要32.5美元,9歲以下小孩則免收錢。雖然門票是頂級的貴,但依然門庭若市,無論假日或非假日都有非常多的遊客。

 

莎拉菲娜出生的時候,身體上有一些與眾不同的地方。她的每隻腳各有四跟趾頭,而不是五根。另外,雖然光看外表不明顯,但她的鎖骨畸形,因此和其他的骨頭不完全連接在一起,使她能夠擠進相當緊密的空間。機器裡的縫隙只有幾公分寬,但是她只要可以把頭塞進去,就能夠將整個身體擠過去。

 

故事就設定在十九世紀的鍍金時代,興建此住宅的范德堡掌權的莊園全盛時期,那時候愛迪生發電機正開始慢慢興起,「電力」改變了人類的生活,讓晚上也能夠明亮地舉辦各種奢華宴會。但畢爾特摩莊園實在太大、房間與角落太多了,自然還是有許多不為人知、光線所無法照亮的陰暗處──那就是主人翁莎拉菲娜的誕生及存在之處。她的爸爸曾參與莊園的整體建設工作,至今也是莊園內為數眾多的工人之一,主管各種電器的維修。在莎拉菲娜有知覺以來,她就和爸爸秘密生活在地下室裡,跟爸爸學習語言與文字,不與其他人作接觸。她知道自己天生有一些和其他人不一樣的地方,例如身體上的特徵。而她的身體亦非常靈活,如野獸般走路無聲、發動攻擊時迅雷不及掩耳。因此爸爸稱呼她是捕鼠總管(C.R.C),以消滅這些四足害蟲為每日大事。活動力遠勝一般人的她在每夜眾人休息時在大宅裡四處移動,也摸熟了莊園內各種可以躲藏的角落,儼然成為地下女王。但隨著年紀增長,12歲的莎拉菲娜也渴望著一般人的生活,能夠認識、結交與自己年齡相近的朋友……某天,她目睹了可怕的景象,作客的富家少女深夜內被詭異的男人身披的黑綢緞斗篷給壟罩、吞噬、徹底消失。也被黑斗篷盯上,歷經一番驚心動魄逃命過程後才甩掉對方的莎拉菲娜,隔日亦從吵雜的宅內得知少女克拉拉的失蹤,讓范德堡先生決定發動徹底搜索,這下也為她帶來新的麻煩,需要跟爸爸趕緊把他們生活過的道具藏起來……自黑斗篷的出現,不凡少女的新人生亦開始正式啟動!

 

她和自己所愛的人不一樣,她在森林裡出生,如黑斗篷般漆黑、和墓地一樣有幽靈出沒的森林。她是其中的一份子,是黑夜的生物。

她偷聽到普萊特先生說,黑夜的生物直接來自地獄,他們很邪惡。她再次思考這件事,腦子費力擠過衝突與困惑形成的多刺荊棘叢。邪惡的生物會認為自己是邪惡的嗎?或是他們認為自己做的是正確的事呢?邪惡是存在自己的心中,或是別人對你的看法呢?她覺得自己似乎是良善的,但說不定她其實很邪惡,只是不自知?她暗中竊聽人們的談話,她趁人家不在房間的時後翻遍他們的物品。她殺死動物,她打架,她撒謊,她偷竊,她躲藏。她眼睜睜的看著小孩子失去他們的靈魂。但她依然活著,甚至茁壯成長。

她站了許久,思考為什麼她仍活得好好的,其他人卻不在了,她再度自問:她是善良?還是邪惡?她出生並生活在黑暗的世界裡,但她究竟屬於哪一邊?黑暗或是光明?

她仰頭看星星,她不知道自己是什麼,或者她為什麼會變成這樣,但她知道自己想要成為什麼。她想做好事,她想救布瑞登及其他仍活著的孩子,她想保護畢爾特摩。她想起石雕天使基座底部的碑文:定義我們名聲的並不是我們得勝或失敗的戰役,而是我們敢於挺身奮戰的戰役。那一刻站在森林裡,那是她選擇相信的信念。她是黑夜的生物沒錯,但她會自己決定那代表的意義。

 

畢爾特摩莊園2

《黑斗篷與少女》具備趣味性極高的背景設定、控制得宜的人物數量與人際關係、節奏明快的劇情以及有教育意義的敘事說理。莊園裡的主人一家、客人都很多,但畢竟讀者閱讀年齡是青少年,不能夠寫太多人物,所以作者有意識地將嫌疑犯戲份集中在幾個大人身上,自然最後犯人也就在之中,也會發現其實前面早已佈下不少提示,頗有推理小說的風味。而羅伯特.比提描寫的系列男主角布瑞登也是一個相當討喜的人物,他是未來要繼承遺產的范德堡家族大少爺,但實際上不是莊園之主的親兒子,而是姪子。因親生父母遭逢意外去世,而由膝下無子的喬治‧范德堡收養。明明身分尊貴,但因內心創傷、只習慣與動物交朋友的個性而不與人交際,但不與人交際也不代表他是個中二笨蛋,同時具備良好的教養與智勇雙全的頭腦,與莎拉菲娜結識後,也從未因自己身分崇高而瞧不起對方,兩人成為彼此的第一個好朋友,互補不足,共同對抗黑斗篷之謎。以讀者的角度來看,布瑞登的設定實在太完美了根本零缺點,當然也默默期待著第三集兩人長大後會發展出一段浪漫的感情甚至走上紅毯XD 至於作為最大反牌與核心謎團的黑斗篷男人,其強大驚悚的存在感也是描寫得十分夠力,數度帶給主角們死亡威脅,在莊園的夜晚神出鬼沒不斷吞噬孩童的魔頭背後有什麼秘密動機,而顯然具有邪惡魔力的黑斗篷又是什麼巫師製造出來的產物、本身並無什麼魔法功力的莎拉菲娜最後該如何打敗黑斗篷,以及她與常人不同的身世、身分揭曉,都是本書的精彩亮點。

 

她現在知道世界上有比她所想像更為黑暗的力量,同時也有更光明的。她不知道自己究竟適合哪裡,或者她將會扮演甚麼角色,但她現在知道她是其中的一份子,屬於這個世界,而不只是個旁觀者。她明白自己的命運不是由她出生的方式或地點,而是由她所做的抉擇及投身的戰役來決定。她有八根或十根腳趾,眼瞳是琥珀色或藍色,並不重要。重要的是她打算做的事。她不再只是捕鼠總管,而是對抗侵入者與惡靈的捍衛者。她是畢爾特摩莊園的守護者。

她是獵人,是護衛。

她的名字是莎拉菲娜。

 

畢爾特摩莊園3

在青少年文學作品中,有一個非常重要的元素就是「主角的成長」。透過莎拉菲娜的觀點,我們也不斷代入她的思考,青少年正處於對自我認同最迷惑的時期,需要從學校同濟身上尋求認同,然而莎拉菲娜欠缺朋友,無論跟爸爸感情再好,她都欠缺母愛以及友情,內心的缺憾難以彌補。自小生活在黑暗、無法正大光明出現於眾人身前,這樣的生活型態也讓她相當容易走上歪路,她時常在詢問什麼是正義與邪惡,自己會做一些壞事,是否也是邪惡的存在?也差點被黑斗篷的魔力所誘惑成為俘虜。但令人感動的是,作者強調了我們的善性,我們能夠依照自己的抉擇決定未來,莎拉菲娜願意為了正確的決定而付出勇氣,中間歷經不少挫折與身體的遍體鱗傷,但當妳最痛苦煎熬的時候,也肯定會有一個願意拉妳一把的人(布瑞登)幫助妳突破這個難關。(她與基迪恩狗狗建立的交情也莫名讓我感動,這就是她克服困難的成績之一。)莎拉菲娜懷疑自己是「惡」,但她真正窺見黑斗篷的秘密(而且黑斗篷的能力能夠讓她交到無數她渴望的朋友,其實是讓她很難抗拒的),那種深不見底的可怖黑暗後,她12年來從父親身上學習到的良知還是戰勝了慾望,決定為了被囚禁的靈魂們而跳出來戰鬥,她理解人生不應該靠「掠奪」去取得自我滿足。固然這段冒險旅程刺激緊張,但為女兒寫作的羅伯特.比提,真正想談論的主題,還是期許這些少女們無論將來面臨何種誘惑,都要能夠以良知面對,做出正確的抉擇,不讓人生走上偏差。黑斗篷能讓主人得到強大的權力與快樂,但也會付出慘痛的代價。莎拉菲娜選擇了另一條光明的路,她也得到了豐碩的回報,尋回失蹤孩童、成為畢爾特摩英雄的捕鼠總管可以光明正大地在莊園內四處跑跳了!她成為下一任莊主最重要的好友,也意外地與母親「黎恩卓亞」能夠重逢,得知自己與眾不同的天賦由來……這股力量,將讓她成為畢爾特摩莊園的守護者,決定日後持續保護眾人的笑容。以後又會有什麼奇怪的敵人來襲集畢爾特摩呢?這個魅力十足的場景與浪漫的十九世紀年代,如果能再融入更多的史實故事,還真是滿讓人期待的。

 

喬治‧范德堡就像社會上許多家境富裕的紳士,利用他繼承的遺產建造了一幢住宅。然而他不像其他人把宅第蓋在紐約市,而是建在北卡羅萊納州西部偏遠的荒野中,深入森林茂密的山區,距離最近的小鎮有好幾公里遠。紐約上流社交界的紳士淑女們認為這是極為古怪的行為。為什麼一位受過高等教育、生長在紐約市文明奢華環境的人會想住在如此陰沉、森林密布的荒涼地方呢?

畢爾特摩莊園耗時數年興建,但是等莊園終於完工時,大家都看出喬治‧范德堡的成就,理解了他的夢想。他建造了美國最宏大、最富麗堂皇的宅第,四周環繞著經營良好、自給自足的莊園,及和緩、美麗的藍領山脈。幾年後他成了婚。每個有幸收到邀請的人都前來艾什維爾市拜訪喬治和伊迪絲‧范德堡。他們盡是些有錢有勢、和有名的人:參議長、州長、偉大的實業家、外國的領袖、才華洋溢的音樂家、天資聰穎的作家、藝術家,和各種各樣的知識分子。

 

在《黑斗篷與少女》這第一集裡也對後續的劇情做了一些伏筆的埋設,就看看之後會否一一描寫出來。是說,搜尋了莎拉菲娜這個名字,好像正是作者直接埋的伏筆之一呢!(迪士尼業配……)如果每一集都要跟一個魔物搏鬥,就還不是很能理解這個系列除了成長外還有沒有其他共同的主題。(可能提了不少次的黑森林裡會出現什麼強大的威脅吧!)但無論如何,以畢爾特摩莊園的管理階層結合企劃就是國內作家可以參考的一項寫作概念,對有國家意義的歷史建築進行充分的田野調查(包含地理環境與歷史沿革等),溶入背景用娛樂作品的方式重新包裝以發揚本土文化。(這方面尖端輕小說一直都做得很棒我很佩服)。目前網路上都已經可以看到莎拉菲娜系列第三集《Serafina and the Splintered Heart》的迪士尼宣傳影片,可說是拍攝得很精美又華麗、引人入勝。無論如何,還是希望小麥田能夠順利出版完這三部曲啦!~既具哥德小說的詭異迷霧又有奇幻小說的壯麗浪漫,就讓我們繼續看下去,莎拉菲娜的古典莊園大冒險!

 

 

 

 

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