維卡斯‧史瓦盧普《第七道試煉》  

(評分:7.5)

原名:Vikas Swarup《The Accidental Apprentice》(2013)



◎經典電影《貧民百萬富翁》原著作者最新作品!
◎當「機會」與「命運」互相角力,

你敢為自己的人生,冒一次險嗎?
◎史上最艱難的7道試煉!
請準備好70倍運氣、700倍勇氣和7000倍志氣!


她從來就不信命運;
但這次,命運信了她……


薩普娜,一個平凡到不行的售貨員,為了消沉的母親和虛榮的妹妹,她拋棄寫作的夢想,日復一日努力工作,直到她遇見阿嘉雅。


他是身價百億的大總裁,住豪宅,開名車,卻一直走不出妻女死於空難的陰霾。現在他出現在薩普娜眼前,聲稱她身上擁有「決心」和「絕望」的特質,正是他苦心尋覓的接班人選。只要通過他設下的七道試煉,她就能成為他的接班人。


薩普娜覺得像她這樣的輸家,人生幾乎沒什麼好失去的,於是她接受了阿嘉雅的提議。第一道試煉,她變成實境節目秀的主角。第三道試煉,她解救了血汗工廠的貧童。第五道試煉,她運用智慧揭發惡人的假面具……七道試煉隨之降臨,薩普娜平靜的生活因而掀起了滔天巨浪,她卻沒有察覺,情況開始失控,而命運才是這場試煉最大的變數,為了抵達終點,她必須付出多少代價?


暢銷電影《貧民百萬富翁》原著作者維卡斯‧史瓦盧普暌違四年,終於又為我們帶來這部精采巨作。結合《Q&A》的謎題設定與《六個嫌疑犯》的懸疑氛圍,史瓦盧普再次為我們拋擲出震撼彈:當「機會」與「命運」互相角力,你敢為自己的人生,冒一次險嗎?



當代印度大作家維卡斯‧史瓦盧普睽違四年的新作,再度用實力證明了他在國際文壇占據重要地位的原因-他的作品實在是夠厲害又夠好看!自2008年發表,隨後被改拍成為電影《貧民百萬富翁》而讓他享譽國際的《Q&A》以來,《第七道試煉》不過是他所完成的第三本小說,卻著實是本本暢銷與精彩,且忠實呈現出了印度這個千年國度的當今社會眾生相,讓讀者們可以有效認識這個國家的人文風貌,十分實用,可謂是一位為國爭光與書寫生命的「國民作家」啊!



《第七道試煉》與處女作《Q&A》在基本架構上有雷同之處,同樣是出身平凡、為維生苦惱的小人物,某日間遇到了足以改變人生的契機,他們將要面臨重重難關,以實力與運氣去贏取更為光輝的未來。本作的主角換成是女性售貨員薩普娜,在猿神哈努曼(牠可是曾經在特攝片中與超人力霸王攜手作戰的正義夥伴啊XDD)的寺廟中懺悔時,遇見了企業總裁阿嘉雅,指定她成為他的企業集團繼承人!可以擁有無上的權利與花之不盡的財富…但是,薩普娜必須要先通過七道試煉,七個關於人生的重大難題…



七個難題,分別就是七段可以做為短篇小說閱讀的精彩故事,大略可分為考驗自身領導力、正直、膽量、遠見、機智、魄力、自信這幾項重要的特質,除了讓讀者也一起學習一位成功總裁所需要的能力,史瓦盧普更在這些故事中將範圍橫跨至整個印度社會層面的探討與研究,呈現許多值得重視的社會問題,比如政府高官的貪污與貧富差距、揮之不去的種姓制度餘孽、童工氾濫、暴力與性侵害的底層苦難、甚至器官走私等等…我們可以看到這個擁有三億多個神明的世界大國至今還擁有許多難以解決的問題,是亟需要去努力改革、改善的。



當然,本作也還是與《Q&A》一樣以較為輕鬆、帶給讀者希望與光明的風格作結,就像歐美的超級英雄片、日本的《半澤直樹》近來大為風行一樣,對現實生活中不如意的人們而言需要一個情緒發洩的出口、一個繼續奮鬥下去的夢想,所以史瓦盧普並未特意描寫太多這些黑暗又哀傷的問題,而還是將主軸集中於薩普娜「過關斬將」的挑戰之路,以善良的心靈、勇氣,集結可以信賴的好夥伴來化解危機,最終擊破命運的枷鎖。也因此這本作品的勵志結構固然稍嫌老派,卻還是讀來令人十分受用與滿足,確實不愧出自大家手筆。



當然,曾在第二部作品《六個嫌疑犯》中展現自己處理懸疑推理題材的能力之後,本作作者也再度嘗試了這樣的風格發揮,原來先前的鋪述竟是推理線索的伏筆掩藏,寫作技巧成熟且讀來依舊有趣實在。本作在美國亞馬遜網路書店goodreads網站上的平均評價都是三顆星多一點,或許歐美讀者還沒有普遍接受這樣印度風滿溢的一本異國作品,以及對算是老調重彈的這個題材的些許不滿吧。但《第七道試煉》確實無論就各個閱讀喜好層面來看,都還是值得讚賞與讓讀者燃起勇氣的一本好書。 


PS:感謝皇冠文化曾先生提供本次試讀機會!~~

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