凱絲.萊克斯《第一桶白骨》  

(評分:7.5)

原名:《Flash and Bones》(2011)


驚悚大師傑佛瑞.迪佛盛讚:

凱絲.萊克斯的故事總能讓你迫不及待翻到下一頁!

這一回,連最會「玩骨頭」的女人也玩不下去了?!


《紐約時報》熱門暢銷書!亞馬遜書店讀者★★★★讚不絕口!


隨著閃電、落雷與傾盆大雨,

那只神秘的金屬圓桶被駭人的陰霾籠罩,
隱隱約約,透出死亡的獨特味道……



他的死狀怪異,身軀被塞進一個金屬圓桶中,赤裸而蜷曲地懸浮在黑色固狀物裡。他的五官猙獰、骨骼扭曲變形,腹部向下凹陷呈現綠色,一隻手卻向上高舉,五指用力撐開,彷彿重現死前最後的掙扎……


正當二十萬賽車迷蜂湧而入,準備迎接一年一度的NASCAR大賽車之際,緊臨賽車道的垃圾場裡卻意外發現了一桶「白骨」!


女法醫唐普接手調查,但除了在死者身上驗出罕見的蓖麻毒素外,其他線索一無所獲!既沒有指紋紀錄,也沒有任何可供比對的DNA。


唐普束手無策,卻接二連三地有人前來「認屍」--賽車維修員韋恩的姐姐和男友多年前離奇失蹤,這會是他們其中一人嗎?賽車場的保全主任卡登則受託來確認這具屍體是否是在賽車場神秘失蹤的疾病管制局人員泰德?更啟人疑竇的是,就連FBI也突然找上門來「關切」此案,彷彿想掩蓋事情的真相!


隨著案情逐漸深入,疑點也越來越多,唐普感覺到有一雙眼睛正躲在暗處窺視這一切,伺機而動!直到一通深夜的不明來電,電話那頭只說了一個陌生的名字:伊萊.韓德……
 



距離系列第十三集《蜘蛛之骨》後過了恰好一年的時間,皇冠就繼續出版了這套「女法醫康普蘭斯.布蘭納」系列的第十四集《第一桶白骨》!本集同樣在美國亞馬遜網路書店goodreads網站上都獲得平均四顆星的好成績。目前全系列還有第十五、十六集,相信忠實讀者們應該還是可以繼續期待中文版的小說出現。對我來說也確實感覺到本作比起上一集更為好看與生動,在中文版一開始附上的作者訪談也是非常實用與有趣,可以讓讀者更為認識這本作品誕生的背後諸多原因,以及全女法醫系列的許多「關鍵密碼」。


當然,訪談中更有趣的是介紹了以萊克斯系列原作改編的長紅暢銷美劇《尋骨線索》影集,該劇從2005年播映至今,足足已經撥出了八季、151集,第九季也確定會繼續撥出!可以見得本系列的受歡迎程度了...台灣也有不少本劇的忠實觀眾,或許也是他們的支持,讓系列原作小說可以有穩定的銷售量,至今持續穩定地出版著。透過訪談,不但可以了解這部暢銷影集是多少堪稱菁英的製作團隊努力工作的心血結晶之外,也可以看到萊克斯以小說家的身分,談論小說與劇本間的諸多差異,以及兩者間其實有異曲同工之妙的一些微妙處。萊克斯說:「對我而言,女法醫小說與《尋骨線索》影集的相同點在於故事的結構。在小說的世界裡幾段故事線會同時進行,唐普永遠是分身乏術,除了主軸A故事,旁線B故事,有時候甚至還會跑出C故事。電視影集每一集的敘事方式也是類似的。」


如同凱絲.萊克斯對於自己作品架構的清楚定位,《第一桶白骨》就是這樣一本在三條故事線上進行了充分發揮、結合的水準之作!可以感受到不愧是實力派作家的拿手作品。最後三線收而為一的成果讓我感到滿意,尤其是乍看下沒有意義的「彼得、桑瑪籌備婚禮線」,竟然也能在最後發揮了不可或缺的作用呢!本作的故事背景發生在美國北卡羅來納州最大的城市夏洛特,在這裡最受到歡迎的運動不是NFL的卡羅萊納黑豹、更不是老闆(喬丹)比隊上任何人都還要亮眼的NBA夏洛特山貓隊,而是NASCAR全國運動汽車競賽協會!NASCAR使用的車子與F1的賽車不同,主要是改裝車。作為發源於美國東南部的地方娛樂,NASCAR在美國已成長為收視率第二受歡迎的職業體育運動,僅次於NFL美式足球。在國際上,150個國家轉播NASCAR賽事,並且有7千5百萬運動迷,這些運動迷創造超過3億美金的許可產品年度銷售額,而且這些運動迷被認為是在所有運動裡最有品牌忠誠度的!(此點在本作真相揭露後讀者想必會深有感觸...)夏洛特是賽車運動的聖地之一,每年五月和十月大賽舉行的時候會有成千上萬賽車迷湧進夏洛特,那種盛況就是賽車運動讓人欲罷不能的魅力之一。有趣的是,美國賽車競速的起源來自於禁酒令時期私酒販子為了逃避警方追緝,改造車子提高性能,在卡羅萊納山區進行走私,這樣的歷史背景開啟了之後改裝賽車競速的風潮。


圍繞在這塊瘋狂夏日賽車迷盛典中,不但出現了被柏油完整封於廢棄大桶中的神祕屍體,事件也彷彿雪球般越滾越大,有好幾起過去的神祕失蹤事件都與這具無名屍扯上關係,「他」究竟是誰?而其他事件中消失的被害人們又去了哪裡?事件牽連出「愛國者陣線」這樣的白人優越主義者、恐怖分子過去曾犯下的細菌攻擊、涉及國家安全的嚴重危機,讓案件的規模持續往上升級!就連無名屍最後也被政府派來的FBI特別調查員強制徵收走,並迅速地將他燒毀處理掉!而懷疑屍體與失蹤多年胞姐有關的車隊工作人員蓋柏,也遭到神秘人的威脅,甚至遭到維修中被賽車撞得粉身碎骨的淒慘死法!唐普本人也逃不過神秘人的死亡威脅,面臨差一點就喪命的危險!


本作《第一桶白骨》在各方面都讓我深深感受到是一部真實性相當強烈的作品,每一個部分都符合「現實」地無可挑剔,相比於最近連續讀到的幾本日本、台灣作品人物與設定中總揮之不去那種假假的不真實感。本作的賽車場背景除了讓我更有閱讀的興趣外,萊克斯在書中設定出的右翼極端主義、白人優越主義者是非常真實且至今依舊存在,不能被我們所忽視的人物。他們都有非常嚴重的種族歧視,痛恨黑人、猶太人、外來移民,徹底的反政府主義者。這些幾乎清一色由白人男性組成的危險人物,聚集起來往往幹出許多恐怖分子般的暴行!萊克斯也整理出一些美國史上著名的恐怖攻擊事件,彰顯出這些人有多危險且在主流社會的忽視下,其實是需要被批判與警戒的...我想,本作在真兇的設定上說不上多離奇或具備意外性,但將那個兇手的「人性」可謂是寫得簡單、卻刻劃得非常出色!當看到那個人選擇犯下如此多罪行的幕後動機,竟是源自於這種深刻入骨的「歧視」時,我想不僅讀者們會為這種至今依舊存在於二十一世紀的種族主義者的瘋狂感到恐懼與憤怒、更為犧牲者們的無辜感到感傷與同感身受。究竟甚麼時候世界才能真正平等、大同呢?萊克斯在本作中將這種「舊時代的遺毒」寫得非常出色,呈現出他們那種扭曲卻堅定的價值觀,是我最欣賞的一點。


同時,也透過介紹1984年春季拉金尼什教派的恐怖攻擊,讓讀者理解夏洛特這個城市在美國史上曾經佔據的地位。這個教派的教徒們為了讓支持者成為足以確認他們居住地區領域,竟採取了生物武器攻擊的方式,讓諸多選民無法前去投票。這是美國歷史上第一宗大規模的生化攻擊事件,比較詳細的介紹可見此。重大罪犯教主拉金尼什最後就是在夏洛特被逮捕,也讓這個城市聲名大噪,印著「我們逮到拉金尼什」大字的T恤狂賣了好幾萬件。除了恐怖攻擊史,作者也透過女法醫唐普、警探斯里得爾這些對於犯罪耳熟能詳的專業人士的對話中、比喻中,可以對美國一些重大刑案、知名犯罪者都有更進一步的認識。包含赫赫有名的「殺人魔王」曼森家族、D.B.庫柏等人。庫柏是美國犯罪史上最重大的嫌疑犯之一,他在1971年11月24日挾持一架波音727型飛機,在獲得贖款後用降落傘一躍而下,從此行蹤成謎。關於他的真實身分、降落地點以及贖款的下落至今仍未發現決定性的證據,這是美國史上著名的懸案之一。這對我這樣的推理迷來說都是讀來非常愉快的內容。


夏洛特市區內有千百條以夏倫為名的街道,夏倫路、夏倫街、夏倫湖、夏倫公園、夏倫森林、夏倫山、夏倫快速道路、夏倫高地等等,應該是為了紀念某個叫夏倫的女人吧。我不認識她,但她的故事想必很精采。而且,也就像一些名偵探具有「城市偵探」的屬性,總能看到他們對這座城市的愛,並讓讀者們更為認識這個城市,好比說最著名的,倫敦的福爾摩斯。在夏洛特城裡不斷奔走的唐普,也確實讓讀者們對這個城市有更多的了解,並得到許多有趣的小知識。


先前提到的生物攻擊,在本作中佔據很重要的地位。由於在桶中的無名屍身上採集到了蓖麻毒素,而這個毒素又再日後出現於攻擊其他被害人身上。透過作者的說明,讀者們也可以順便上了一堂這門毒物的相關課程。這對推理小說迷來說,都會是屬於興趣範圍內的必讀雜學。蓖麻毒素在1972年簽訂的《禁止生物武器公約》和1997年簽訂的《禁止化學武器公約》中都被列為一級控管物質。但是相較之下,其他毒素才是更可怕的生化武器。例如炭疽孢子,要好幾噸的蓖麻毒素才比得上一公斤炭疽孢子帶來的殺傷力。蓖麻毒素的分解速度相對來說比較快,不像炭疽孢子的毒性可以持續數十年。但是一般人不會接觸到炭疽孢子、肉毒桿菌毒素或破傷風桿菌,蓖麻籽卻是觀賞植物,是任何人都可以在自家庭園種植的!每年都有近百萬噸的蓖麻籽被生產,其中有百分之五最後會變成含有高濃度毒素的廢棄料。


而相思豆毒素是一種凝集素,也稱做毒白蛋白。它來自相思豆種子,是含毒量很高的凝集素。相思豆也就是俗稱的雞母珠。它和毒素相同,會直接破壞細胞內部,阻礙蛋白質生成,造成細胞死去。相思豆毒素在體內蔓延時會持續破壞組織細胞,導致器官衰竭,最終身體停止運作。可能經由接觸顆粒或滴狀的相思豆毒造成感染,接觸的部位通常是皮膚和眼睛。若毒素呈霧狀或粉狀,也會因為吸入而造成感染。當然也可能透過食物、異體吸收、製造藥丸、液體注射等感染。雞母珠的種子是製作珠寶及打擊樂器的原料之一。這是印度和印尼地區傳統的作法,在美國好像是禁止的。總之,過去也曾發生穿戴珠寶結果感染相思豆毒的案例。毒物的來源成為透露出最後真兇身分的一個重要證據與線索,想想萊克斯確實也埋梗埋得非常明顯,只是因為各條主線交錯,模糊了一部分的焦點,而讓乍看下其實呼之欲出的兇手變得沒有那麼明顯...只是我覺得還是把格局做小了點,在曾經把偵查的格局拉得很大的情況下...這點就是我覺得本作可惜之處。


另外,在本系列中,讀者們一向關心的女主角康普蘭斯.布蘭納感情路的戲份,在本集中比較少。她的兩個好男伴萊恩警探、杭特都沒有出現,只能在電話中跟她說上幾句話。而適時替補出現的新角色就是被眾人鄙視,被逐出警界的壞胚子葛利摩。據說他酗酒且收受賄絡,就算離開警界依舊受到唐普現在的夥伴們唾棄。但他偏偏聰明機智、體魄強健,那股愛爾蘭男人的獨特氣質讓唐普的芳心大亂,究竟他提出要求合作查案的動機,真的是為了彌補自己當年辦案犯下的錯誤、還是另有不軌圖謀甚至謀害唐普?對唐普來說與不知道能否信任的此人合作具有危險,但她決定嘗試走下去的決定是好是壞?我最後讀完的感覺,是此人實在有點「雷聲大雨點小」,在訪談中寫得似乎戲份很重要,其實根本滿鬼隱的...尤其是最後解謎的關鍵...我覺得浪費了這個魅力角色的可塑空間,也許,要在系列的下一集,才會有更多表現吧?


「妳過的好嗎?我的乾妹妹。」
這下可好,我前夫彼得打來的。
「請你不要這樣叫我。」我回應。
「沒問題,我的小蜜蜜。貓咪也還好吧?」


彼得:「她整個人看起來像是被附身了。」
真正的惡魔是她自己吧。我還是沒有回嘴。



比起前作,《第一桶白骨》讓我讀來確實感受到更多通俗化的樂趣,包含唐普與斯里德爾的吐槽能力似乎更為升級,出現許多妙語如珠的精彩毒舌場景(雖然大部分是唐普的腦內劇場XD),我實在滿佩服這位聰明女法醫的,這些經典的吐槽台詞大家也可以學起來,以後可以拿來使用呢。XD


「她的腦容量比青蛙還小。」
斯里得爾有點低估兩棲類的智力了,不過我沒說出口。



他對琳恩.諾蘭的評語相當中肯又具體,芭比的火辣身材,加上芭比的塑膠腦袋。


我望著斯里得爾蹣跚地走上樓梯。腳步看似搖晃其實非常平穩,他上輩子可能是個不倒翁。



PS:感謝皇冠文化邀請本次試讀活動!!~

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