蕾秋.喬伊斯《一個人的朝聖》  


(評分:8.0)
2011年法蘭克福書展超級重點書,2012年美國書展話題選書,至今售出30多國版權。
英國水石書店Waterston年度最佳新人小說獎、英國年度最佳首作小說
美國Amazon七月編輯選書、獨立書商八月選書
「歐普拉讀書俱樂部」夏日選書、美國圖書館協會選書
《出版人週刊》、《紐約時報》、《泰晤士報》、《明鏡週報》、《美麗佳人》、《柯夢波丹》、《今日美國》、《Stylist》等各大媒體高評價推薦
入圍英國2012年曼布克文學獎提名


一個人活著可以背負多少苦痛
一段遙遠的里程能夠紀錄怎樣的信念
一場與生命正面對話,重拾人生第二次機會與摯愛的旅程!

意外的一封信,讓哈洛決定開始一次荒謬的旅程,
從妻兒的不諒解,到陌生人的協助,讓他堅信──
只要繼續走下去,自然就會走到。
或許有人會因此而活,有人會因此得到救贖。
唯有坦然面對自己的過去,才能重啟一段新的人生。

這是一次意料之外的旅程,因為一封在某個星期二早晨寄達的信件而出發……

是昆妮,這位二十年沒見的老同事寄信來向哈洛道別,說她患了癌症住在安寧療養院。信的內容讓哈洛既震驚又難過,他開始從記憶中搜尋昆妮的樣子,是啊!二十年了,他已經有這麼長時間沒想到她了,當年,那個唯一把自己當作是朋友、後來不告而別的老同事……

哈洛懷著一份愧疚寫了封回信,在寄信途中,他心裡想著除了寄信,他應該可以為昆妮做點什麼事?因緣際會下,一個女孩給了他一個希望與信念:他可以走路去探望昆妮,而且,只要他繼續走,他的老朋友昆妮就會繼續活下去!

這單純的信念讓哈洛開啟了一段看似荒謬卻不平凡的旅程。他,一個六十幾歲的老人,沒帶手機、沒有地圖、沒有計畫,決定從英國最西南的康瓦耳一直走到最東北的蘇格蘭,超過五百公里的路程。途中遇到形形色色的人,有人為他歡呼打氣,也有人對他的行徑嗤之以鼻。

一路上,哈洛開始回想自己的一生,終於有了勇氣去釋放二十年來深埋內心不願去面對的過去。他想到生命中已錯過的太多東西:他一輩子都低下頭避免跟人衝突,然而,他自己的兒子卻是打定了主意將目光直直盯視他,跟他爭個水落石出;和妻子莫琳當年相識相戀時的激情和浪漫,曾幾何時,已經疏離形同陌路……

哈洛承受著生命中最深沉的悲傷之際,當一切都已太遲時,他勇敢地敞開自己傷痕累累的心,讓世界走進來。這趟旅程改變了路上所遇到的每個人,也讓哈洛有機會回過頭重新面對自己的人生和摯愛的人。


以前陸續讀過幾本馬可孛羅出版社的試讀作品,直到閱讀進入本書的世界時,忍不住會心一笑。《一個人的朝聖》,真是本相當符合義大利探險家馬可波羅之名,以出版旅行、旅行文學為主的這家出版社來出版。而這本2011年的英國超級大書,也不負其名號與暢銷程度,相當精彩。對我來說唯一的遺憾,大概只有全書的背景是現代英格蘭,也走遍了英格蘭大小地區,卻沒提到關於足球熱的描述,只提到了件「利物浦俱樂部的球衣」。或許與作者蕾秋.喬伊斯女士並不愛好足球有關吧。我最喜歡英格蘭足球了,所以總是會在英國的作品中很期待看到相關的隻字片語,好比溫馨有趣的
《百萬小富翁》


故事的開頭相當平凡,六十多歲已退休的老人哈洛,在這平淡無奇的一天,收到了二十年沒有聯絡的一位老友昆妮的信,她得了癌症已快要去世...對她,哈洛有著難以言喻的深厚感情,他無比難過,卻毫無辦法。他遇到了一位加油站女孩,女孩告訴他,只要擁有信念,他可以做到任何事。於是,多年來從未出過遠門,穿著雙不適合運動的帆船鞋,連手機都沒有帶在身上的哈洛,就這樣決定徒步出發,從所在的英格蘭南部行走到英格蘭北部,共627哩的距離,他打去昆妮的醫院,告訴護士請轉達昆妮一定要努力活下去,直到他走到那裡探望她為止!


難以置信的「朝聖」之旅,對年紀已長平時也沒有運動的哈洛阿伯而言是太過困難的。沒多久腳就水泡長不停,裝備也只能邊走邊補,使用簡易羅盤指引自己不斷往北走。開始也受到周遭旅人的異樣與不可置信的眼光。很快地他就讓腿受傷到幾乎動彈不得,幸好遇到善心人士的協助,得以逐步度過難關。然而,被突然一通電話告知如此瘋狂計畫的妻子莫琳,又怎麼能接受與相信這樣的蠢事?她不斷懷疑究竟丈夫與昆妮過去是否有什麼不可告人的關係、質疑丈夫絲毫不把自己感受當一回事的偏執,彷彿被狠狠拋棄般地痛苦。兩個已經在家中形同陌路,有夫妻之名毫無之實的這對老夫妻,在哈洛離開後,停滯的多年冷漠時光,似乎開始起了變化。


P.74 多年來他倆都置身在一個語言已經沒有意義的地方。她只要看著他,就會被拉回過去。彼此之間三言兩語是安全的,他們被盤桓在永遠也不能說出口的事情的表面之上,因為那是深不可測,也永遠無法跨越的。


一路上哈洛遇到形形色色的人,分享自己的故事,也聽他們分享他們的人生。哈洛也在旅程中彷彿經歷了心靈的洗滌,感受到大自然的奇妙,心胸變得更為寬廣,也可以容納與接受許多的事情。他的事蹟越傳越遠,甚至出現記者採訪後,變成了爆炸性的感人大新聞。與過去前往耶路撒冷或麥加朝聖的虔誠教徒不同,這一個為了拯救一位老友而踏上步行之旅的現代朝聖者,為世人感動,他們歡迎著與歌頌著,一起為哈洛與昆妮加油打氣,甚至開始陸續出現了哈洛的跟隨者,形成了一個荒謬的「朝聖團」。這些,都是哈洛從未想像到的。他知道自己非常平凡,卻突然間好像成了「教主」似的人物,信徒們為他而爭吵,甚至想像著靠著哈洛爭取廣告效益、爭取名利。然而不忍心拒絕與傷害他人的老好人哈洛,也只能選擇微笑隱忍以對,即便大眾人馬拖慢了他前往探望昆妮的腳步,而誰知道昆妮還能撐上多久?到最後,朝聖團的人們甚至拋下了失去利用價值的哈洛,選擇自己的功成名就。諷刺的眾生相,在此讓人心疼。


P.79 他突然覺得有件事雖然奇怪卻又真實:觀光客之所以會買些宗教聖地的小飾品和紀念品,是因為他們到了那裡根本不知道還能做什麼。


雖然發生了許多事,但在這段漫長的旅程中,我們最多看到的,反而是哈洛與莫琳彼此間這多年來塵封的回憶一一甦醒。讀者們只知道這對夫妻過了多年的貌合神離日子,與聰明卻孤僻的獨生子大衛處不來,彼此也幾乎沒有話說。然而,就在哈洛步行、莫琳獨處的時光中,他們回憶起小時候的家庭、兩人在舞廳中相識並瘋狂相戀的開始、第一次的新婚之夜、第一次為人父母的喜悅與緊張等等,這些似乎已經非常遙遠的過去,在分開後反而逐漸更為清晰。原來兩個人在彼此的生命中還是如此重要,究竟又是些甚麼樣的過往、秘密,導致如今的疏離、以及哈洛與昆妮的斷無音訊呢?說老實話,我真的沒有想到那麼多,因此在故事最後哈洛埋藏在心中深處的告白爆開,也帶給我不小的震撼。哈洛與莫琳、哈洛與昆妮,各自背負著沉重的秘密與痛苦的哀傷如此多年,當秘密全然揭曉之時,我們感受到生命的重量,悲傷的重量,以及嶄新希望的開始。原來,柳暗花明又一村,看似絕望的人生盡頭,還是可以有如此活力的轉折...當昆妮努力活下去的信號傳達至哈洛耳中時,動人的美麗信念,又是多麼讓我讚嘆不已呢。


P.106 當她往碼頭走去時,事情的真相像是黑暗中啪地亮起的燈光一樣出現了。這些年來她一直待在哈洛身邊並不是因為大衛,甚至也不是她為丈夫感到難過。她之所以待著,是因為不管和哈洛在一起有多寂寞,沒有他的世界卻是更為荒涼。


作者蕾秋.喬伊斯是有二十年資歷的資深劇作家,獲得無數劇本獎,轉而創作小說。在首部小說《一個人的朝聖》也獲得非常驚人的成績,未出版已售出二十餘國外語版權,一上市即廣受各界媒體矚目,也是讀書俱樂部、圖書館熱門推薦書單,英國年度最佳新人小說。閱讀完全書後,深感名符其實,全書看似平凡,但讓我湧上無數發自內心的感動,於靜思的沉澱中,久久難以忘懷。的確是本非常優秀的作品,大推。每一個人,都可以擁有一段,屬於自己的「朝聖」之旅,挖掘全新的開始。


PS:感謝馬可孛羅鍾小姐提供本次試讀機會!!!

全站熱搜

喬齊安(Heero) 發表在 痞客邦 留言(0) 人氣()