凱瑟琳.M.瓦倫特《環遊精靈國度的女孩》  


(評分:7.0)
史無前例以一本「根本還不存在於實體書」的形式贏得青少年奇科幻小說桂冠:安德蕾.諾頓文學獎(Andre Norton Award) 


再現《綠野仙蹤》的深意、《愛麗絲漫遊奇境》的甜美、《一千零一夜》的驚悚,顛覆經典!純真心靈禁入!這是一則獻給壞孩子的黑暗童話!

神話龐克教主凱瑟琳.M.瓦倫特,繼「黑眼圈系列」又帶來一則古怪逗趣的奇幻故事!

有一天,風神化身老紳士,邀請正在洗碗的女孩九月前往精靈國度。

但精靈國度不是什麼好地方,宛如迷宮的道路、隨時亂跑的首都,還有一堆不合常理的童話人物。人狼浸淫唱詩班,巫婆不施法,飛龍的老爸居然是座圖書館!這裡不只怪里怪氣,還危險十足,統治精靈國度的好女王不見了!邪惡甜美的女爵取而代之,她飼養漆黑冷血的美洲豹,下令飛龍不准飛,星期二出生的人才能使用鍊金術,好女孩九月得去神祕森林幫她取回一把劍,但女爵故意不說森林深處的黑暗、詭譎,與名為「死亡」的小人兒……

我是被故事選中的女孩嗎?精靈國度真的需要我嗎?在這不按牌理出牌的故事裡,九月努力尋找自己的歸屬。她冒險進入魔法森林,尋找失落神器,伴隨她的是一個叫「星期六」的男孩及嗜書如命的圖書館怪龍。

女孩已有覺悟,冒險的過程將艱困血腥,但將出現奇蹟,九月追尋的就是奇蹟,流血也在所不惜。 


「黑眼圈」三部曲系列作者凱瑟琳.M.瓦倫特另一本經典作品,是一本「存在於非常兒童不宜的成人奇幻小說中的童書」。與我過去所讀到的幾本童書,例如最近一本
《奶奶的一季大禮》也的確有著許多差別。如同介紹中所提及的幾部經典童話,我想本作也確實充分「致敬」,更展現了其不落俗套的魅力。好比說,女主角九月進入神秘的精靈國度,就像踏入奧茲國的《綠野仙蹤》桃樂絲、《愛麗絲夢遊仙境》中的愛麗絲,有著引人入勝的奇妙開始。


在九月受到風神的哄騙(誤),踏入精靈國度後,她在岔路口中,遇到這四個選項的四條路:「讓你迷失方向 讓你丟掉小命 讓你喪失神智 讓你遺失真心」,如果換做是在讀書的讀者們,究竟會選擇哪條路呢?大概也只能在第一條與第四條中擇一吧。而選擇了「遺失真心」踏入精靈國度的九月,也代表著作者所告訴讀者的,人總會需要長大,而在這條成長的路中,妳會遺失許多事物。這是一條乍看下悲壯的不歸路,
但也要直到最後,我們才能體會到九月所體會到的,原來「遺失真心」所代表的另一個溫馨意涵。


而且,與一般童話的不同,也在讀者持續閱讀,九月的冒險旅程中可以發覺。除了一個非常囉嗦,老是喜歡出來鬧場(爆)的可愛旁白外,旁白會親切地指點出《環遊精靈國度的女孩》這個童話與其他童話的不同之處,那就是「故事」的面貌並不是如讀者所想像的簡單。故事有好有壞、有快樂有殘酷,就像家喻戶曉的格林童話有「家庭版」與「成人版」一樣,大野狼可以讓小紅帽、三隻小豬死無全屍,在我們沒有搞清楚本作這個故事究竟是什麼屬性的童話時,又怎麼能夠安心地面對呢?


九月不知道她身處在哪一種故事裡。是歡樂的故事,還是嚴肅的故事?她該怎麼應對?如果是個歡樂的故事,她或許該立即動身尋找湯匙,這會是場了不得的冒險,有好笑的詩歌,有人翻觔斗,最後還會有場張燈結綵的大派對。但如果這是個嚴肅的故事,她或許該有某些重要的舉動,涉及白雪、箭和敵人的舉動。當然,我們很想告訴九月究竟是哪一種。不過沒人能夠知道自己所處的故事是甚麼形狀。故事有其變換面貌之道。它們不受駕馭、毫無紀律,喜歡讓小孩犯罪和丟橡皮擦。就是因為這樣,我們才一定要把故事關進牢固的厚厚書本中,它們才不會跑出來作亂。


也因此,《環遊精靈國度的女孩》得以更為現實的面貌,告訴讀者們無論是什麼樣的成長,都要面臨挑戰與付出代價,也有些失去的事物,可能永遠不會回來。這裡的壞蛋統治者女爵不會像撲克牌女王一樣搞笑,會直接了當地告訴九月「我會把妳的頭串在花園的荊棘上。」而為了通過每個關卡,九月也必須付出一顆顆昂貴的寶石、甚至犧牲自己的影子被割掉,終身不再擁有影子。而且在冒險的過程中,夥伴也會無情地在自己的面前被殺掉,這是多麼...殘酷得面對的事情啊!然而,就像九月所追尋的,不只是一段冒險,更是願意賭上人生的過程,無論流多少血也再所不惜,於是,她得以創造出,一個孩子所能創造的奇蹟。


本作考究完整,凱瑟琳.M.瓦倫特對奇幻世界的種種設定信手拈來、渾然天成,無論是龍、女巫、海妖等等,無論對奇幻小說熟不熟悉,都能極快進入狀況、徜徉於精靈國度的美好與險惡。而豐富且現實的題材,不僅適合成人讀,帶領我們尋回許多已經遺忘的記憶、夢想,也足夠帶給孩子們一個更為不同的「黑暗」童話世界。幸福的經典童話或許已經足夠多了,有時候給他們不一樣的東西、不一樣的世界,在體驗夢想並不簡單的現實之時,也能讓我們的下一代,擁有更多元的選擇、更具挑戰性的成長呢。


PS:感謝繆思文化提供本次試讀機會!~~

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