約翰‧鄧寧《書探的法則》 


(評分:8.5)
全系列好評熱賣突破700,000冊!
擊敗米涅.渥特絲與麥可.康納利,榮獲「黛莉絲獎」和「尼洛.吳爾夫獎」!
英美獨立推理書商協會評選「20世紀百大推理小說」! 


如果「書」不只是商品,
是稀世珍寶,
是慾望,
是一種再合理不過的殺人動機……

1.你必須是生意人、幸運兒和千里眼的綜合體。
2.買你喜歡的、你愛看的書。
3.千萬不能愛上書。
4.只買賣具有永恆價值的書籍,而不是流行一時的時髦垃圾。
5.獵書行動絕非隨機過程,書很少是在偶然情況下被發現的。

書探,也就是獵書人,說他們是被書牽著鼻子走的重度書癡也好,說他們是在茫茫書海裡覓得好書的伯樂也好。他們通常低調沉默,眼裡除了書以外沒有別的。想在競爭激烈的珍本書圈生存得秉持以上的「書探法則」,要有一點好眼光,也許再加上一點好運氣。

在丹佛書店街裡你可以找到各式各樣的書,從福克納到史蒂芬.金,從科幻小說到羅曼史。這裡的書商求書若渴,他們等著書探上門,精確來說是等著書探手中的寶物上門。看到中意的就花錢買下,標價、上架,等待哪個識貨的有緣人把書買回家。一直以來,買書人、書商和書探之間都維持著微妙的平衡,展現出一種帶著「書香」的和諧,直到「那件事」發生……

書探鮑比被發現陳屍街頭,案情陷入膠著。身為警探、同時也是資深書癡的詹威卻發現鮑比死前曾獲得一批價值不斐的珍本書,詹威驚覺鮑比之死也許不是偶然,而真正的答案或許就隱藏在書頁之中…… 


首先,你必須對書探和他們的活動方式有個了解。這年頭幾乎每個人都在搜尋珍奇書籍。很多擁有六位數收入的醫生和律師到處逛二手商店和車庫拍賣會挖寶。可是過去三十年來,真正的書探,專業書探,可說沒什麼改變。他通常是個適應不了真實世界的人。要是他買得起車,就利用車廂營業,要是沒車就只能用背包或單車馬鞍袋了。他是浪人、鬥士,或者任何別的行業都做不來的人。他可能沉默又謙卑,也可能是喜歡逞勇鬥狠的人。有的是惡棍、還有的是精神患者。但這些人有個共同點,就是對書有獨到的眼光。這真是令人發毛,曾經有個悲觀的書探這麼說:這也是能夠證明上帝存在的最佳例證。這些多半沒受過教育,甚至不讀書的傢伙竟然會被書吸引,還能準確地從中挑出好書,實在是人性的一大奧秘。


許多人都會有蒐集的僻好,只差別在對甚麼物品。可能是金錢、名車、古董,而對我們愛書人來說,自然就是那珍貴的書籍。對愛書人而言,《書探的法則》敘述的毋寧是一個美妙動人的世界。愛書、戀書、囤積書量、擁抱書本、為書而癡狂,是許多無可救藥的愛書人所共有的特質。書對我們而言,具有無可取代的重要價值。本作中的古書業界,那些夢幻逸品、設計裝訂極為精美的手工書,總教人歎為觀止,逸趣橫生。


我知道自己要什麼樣的書,別的都不看在眼裡。我絕不買有瑕疵的書:不能有水漬,不能用墨水劃線。我以前立下的準則現在仍然適用:一本書只要有一頁被劃了線,就等於每一頁都劃了線;一套書只要有一本的皮封面出現刮痕,這整套書便是有瑕疵的。我只要經典好書的完美版本。我只買賣具有永恆價值的書籍,而不是流行一時的時髦垃圾。


《書探的法則》是本洋溢著冷硬風味的推理小說,主角詹威是個酷愛買書、藏書的丹佛警探。警察與閱讀名著,其實並不容易搭上邊。作者巧妙融合看似互相排斥的職業與興趣,營造出別具魅力的主角特質。
他有拳頭、有敢於對抗權貴的勇氣與決心、卻又是個愛書懂書的雅士,彷彿文武兼備的才士,卻也對事物有著些憤世嫉俗、冷漠疏離的態度。種種複雜特質融於一身,的確讓讀者對詹威可以留有深刻印象,並很容易地為他著迷。


本作原譯名為《書探之死》,以名書探鮑比之死作為序幕,進行這段詹威對事件、人生的偵查故事。小說的頁數不厚,格局卻拉得比我預期中還大得多。不是只以調查、破解這起命案就了結的。書探之死曾成為無法破解的懸案,而努力調查過、卻始終找不到案情突破點的詹威,也因書中大力著墨的與宿敵紐頓爭鬥之兩敗俱傷過程,選擇改變自己的人生,交出警徽,讓自己實踐夢想,成為一家書店主人。他本身長期累積的專業知識、以及與生俱來的敏感度,讓他在這一行如魚得水,正如他所言的「回到天命」。


詹威的個人書探守則就此誕生。買你喜歡的、你愛看的書。信任自己的判斷力。相信自己。像梅爾維爾這類好作家或許也會死,而且和其他作家一樣為人淡忘,可是他們將會不斷重回人間。我過著毛姆所謂的冥思生活。晚上讀幾本新發現的書。讀一些前所未聞的東西,聽些好音樂,主要是爵士樂,然後不間歇的研究其他書商的目錄。我學得很快,將每一本經手的書牢記在心。
這正是這一行的遊戲規則:你必須是生意人、幸運兒和千里眼的綜合體。擁有最佳洞悉力的人也就最賺錢。擁有天時地利。擁有最大活力、行動力和善業。我以前經歷過這些:早在事情發生前我就知道了。我終於回家,回到我的天命。


然而,命運總在人所無法預料的時刻降臨。畢竟這是本推理小說,就算主角不想破案、只想老實賣書買書,作者也不會輕易放過你的!XD 詹威的宿敵紐頓與真命天女麗塔同時出現在他的舊書店中,詹威瘋狂追求麗塔、也努力面對宿敵的挑釁。當他更深入這兩人的世界後,意外發生。再次出現了書探彼得之死的命案,還有無辜者淪為陪葬。孰可忍孰不可忍,心中的正義感與怒火從未消退,沒有了警徽,就以私探的身分出擊。既踏出了那一步,就再沒有回頭之路。而最後的結局,也是讀者難以預料的。


在不到400頁的頁數中,詹威所歷經的人生逆轉、高潮起伏,的確已經遠超我事前預期。作者不斷用新的變化帶給讀者精彩的閱讀刺激感,卻保留了冷硬派的敘事風格與想法,完全沒有沉悶的過程,是相當高明的。更高明的,或許是約翰.鄧寧勇於絕情,對筆下人物絕情,創造出數位受人喜愛的角色後,卻照樣賦予他們無可預料的殘酷命運,正如那保留一線希望、卻令人惆悵感傷的悲戀結局...以魅力角色巧妙掌控讀者情緒,作者功力可見一班。


麗塔:「你需要的是信賴,這真的太不公平了。一個公正的上帝不會在我們都還沒互相了解之前用這方式考驗我們。我沒有怪你的意思,可是你也別怪我。這就是我。特別是這一刻,我需要信任更甚於愛。如果兩人能擁有就再好不過了。根本沒有上帝,而生命也無所謂公平。」


約翰.鄧寧的這套「珍本書商系列」共有五本作品,令讀者我實在相當好奇。畢竟已經具備無可挑剔的完成度,應有盡有、結局儘管稍嫌倉促,卻也足夠有力,故事即便結束於此,也絲毫不會讓讀者擁有遺憾。而且對謎團、對主角的刻劃、人生之起伏、以及古書業界之種種秘辛與迷人元素,皆已發揮得可用「淋漓盡致」來形容。那麼,接下來四本作品,究竟還有甚麼能寫的呢?會否除了「書探」之外,將挖掘出更多古書業界不為人知的奇妙世界呢?衷心期盼這系列能出完,讓我們徹底地品味這個愛書人的美妙世界吧!從《書探的法則》這本第一作來看,這系列具備了成為經典的價值,絕對推薦一讀!相信對所有愛書人來說,皆能在《書探的法則》裡尋找到那些屬於心頭所愛的共鳴。


「下次別這麼凶巴巴的,開朗一點,把它當成人緣比賽,其實通常也就是這麼回事。我知道像你這種講求真實的人很討厭這樣,可是適時的微笑--只要是真心的--往往能帶來大大的好處。」
我露出大大的蠢笑。
「這就對了,」摩斯說:「就這樣,沒人會判白痴有罪。」


PS:感謝皇冠文化林小姐提供本次試讀機會!~~

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