比爾.布萊森《閃電男孩的輝煌年代》 


(評分:8.5)
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如果人生能重來一次,這樣活更有意思:
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全世界最幽默的旅遊作家最爆笑的青春血淚史!

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你再也找不到一群人,
比他們更樂觀、更充滿熱情、更懷抱夢想……
也再不會有那樣的年代,
人人都是貓王,家家都是你家,滿街都是超級英雄……

全世界最幽默的旅遊作家比爾.布萊森這回不旅行了!他說,踏遍全世界才發現,原來最有趣的地方不在世界任何一個角落,而是在家鄉──那個黃金年代的美國!

在「超級英雄」的豐富想像中成長的布萊森,自封「閃電男孩」,一心一意只想征服壞人和他心中那群「白癡」朋友!而透過這個貪玩但觀察力過人的男孩目光,我們看到了一個快樂又滿溢著希望的時代──儘管現實生活過得苦哈哈,但大家對「未來」卻依然充滿信心和美好的想像:也許將來能看到海底城市;也許會發明能夠變成船隻或潛艇的兩棲汽車;也許會出現可以把人自動送到學校和辦公室的人行道……

另一方面,整個社會也充斥著好笑到近乎恐怖的樂觀氛圍,大家認為什麼都是好的、無害的,一切都會往好的方向前進:菸酒碰愈多愈好;鞋店會提供「X光掃描腳型」的優良服務;朋友相約一起去欣賞「原子彈」煙火……

那樣歡樂的氣氛,如今看來依舊教人覺得不可思議!至於當年的「閃電男孩」以及他的脫線家人和白癡朋友們,半個世紀後落得什麼「下場」呢?哈哈,你絕對想不到! 


誰知道一九五零年代的人在想什麼,我只知道,假如你仔細閱讀那個時代的大眾傳播讀物,一定會產生一種純真的樂觀主義中摻雜強烈絕望的感覺。一九五五年,有百分之四十的受訪者認為五年之內會發生全球性的大災難,也許是世界大戰,而其中有半數確認人類會滅絕。


美國暢銷旅遊文學作家比爾.布萊森,作品風格幽默嘲謔,對文學和教育界貢獻良多,甚至榮獲為英國德罕大學的榮譽校長。這樣一位出色有才華的作家,擔任一九五零這個黃金年代的紀錄者,也格外有說服力與魅力!在這本他自稱為「閃電男孩」的自傳中,記錄了自己童年的生活。「閃電男孩」是個布萊森幻想出的超級英雄名字,在那個漫畫盛行、超級英雄如超人、蝙蝠俠開始成為偶像的年代,以英雄為主角的書名也顯得格外合適。


讓我們感到不舒服或不習慣的食物,在這種時候,我們會先用刀子小心挑起一小塊,從各個角度察看,彷彿看它有沒有必要拆除雷管。有一次我們父親旅行到舊金山,有人帶他去一家中國餐館,他事後用一種瀕死經驗的陰鬱口氣形容給我們聽:「而且,他們還用木棍吃飯。我寧願得爛瘡也不要再去了。」父親嚴正地說。


比爾.布萊森的幽默文風在本作中是一覽無疑。畢竟這本作品可是傳記模式,傳記讓人總是忍不住與「枯燥」二字扯上關聯。當然很多傳記還是可以很有趣,但這本傳記...爆笑的程度還真是前所未見。無論是食、衣、住、行、育、樂,這些週遭與我們密切相關的行為、習慣,都能在過去與現代的對話、交流激盪中,產生不一樣的亮眼火花。好比現在頗受歡迎的中國菜,原來當年也不被美國人所接受。


周末總有許多事可以做。你可以花一整個早上的時間繫你的運動鞋鞋帶,因為一九五零年代的運動鞋有七、八十個鞋帶孔,鞋帶有十四吋長。每天早上你跳下床,便會發現一隻腳的鞋帶比另一隻腳又長出四呎。為何運動鞋在地板上過了一夜便會發生這種事是個無解之謎,但你還是必須耐心地以科學判斷來把它們搞定,因為無論你多麼痛苦的把鞋帶來來回回穿進孔內,結果依舊是兩邊的長度不等。事實上,你越是謹慎,它越是不平均。有時難得一次終於搞定了,第二條鞋帶卻又冷不防啪的一聲斷掉,只好嘆口氣重新再來。


又或者是使用任何新物品,從中感受時代的快速變遷、科技急速成長。而在這些使用物品的過程中,也充滿爆點與笑點。又或者是人人關注的「性」,在當時是非常保守的,而怎麼樣個保守,在布萊森筆下,也顯得格外有趣。在這個「共產主義」是敏感詞的年代,連性都能跟共產主義扯上關聯!


性在一九五零年代並非一件容易的事。在婚姻的誓約下,男人在上位,女人咬牙切齒還算合法,但這以外的事在當年的美國都是受到禁止的。幾乎每一州都有法令禁止偏離社會正常準則的任何形式性行為:口交,當然還有肛交、同性戀;甚至雙方認可但尚未結婚的男女之間的正常性行為。在印第安納州,協助或教唆任何二十一歲以下的人「手淫」者,可能被判處十四年有期徒刑。印第安納天主教區大約在同一時期宣布,婚姻關係性行為不但罪孽深重、不道德、可能造成多產,還會助長共產主義。至於在乾草堆上手淫會如何助長共產主義,他們並沒有特別說明。


從甘迺迪的語氣明顯看出戰爭一觸即發,因此我把原先答應留給我姐姐的一塊「陶德屋」的巧克力派吃掉,然後在後院等候。希望能第一個通知父母我們都快死了的消息。他們回家後安慰我,叫我不要擔心,說一切都很好。他們當然一向是對的,我們果然都沒死--不過當我姐姐發現我吃掉她的巧克力派後,我差點比其他人先死。


在非常愉快、數度捧腹大笑的閱讀過程中,我們看到了一九五零這個黃金年代的縮影,看到這個時代中各式各樣新奇古怪的趣事,認識了一個時代中的森羅萬象。而布萊森也透過本書的出版,與許多當年一同成長的親朋好友重聚,分享了書中這些可愛逗趣的朋友們日後的人生發展,這樣記錄著一個時代、記錄著無數人之人生的精采作品,也的確是讓我非常讚歎、佩服的。歡迎讀者們翻開本書,您將會回到那個歡樂的美好年代!


PS:感謝皇冠文化李小姐提供本次試讀機會!~~

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