史蒂芬‧金《日落之後》 


(評分:7.0)
榮獲「史鐸克獎」最佳短篇小說集!
榮獲美國圖書館協會「亞力克斯獎」!
橫掃《紐約時報》、《出版家週刊》等 12大暢銷排行榜!
 


故事中的故事,超越《四季奇譚》!
書中之書,史蒂芬.金生涯攻頂之作!

宛如日落時分搭上了夜行列車,
窗外微微閃現的燈火,彷彿若隱若現的人生微光。
十三個讓心靈震顫的故事,訴說出生命的種種況味……

就在日落之後,史考特遇見了怪事!那些死於九一一事件的同事,原本應該早已毀於大火中的遺物,竟然神秘地出現在他的公寓裡!他害怕地立刻把這些東西全都扔掉,但沒過多久,它們卻又自動回來了……

就在日落之前,圖書推銷員莫奈讓一個自稱又聾又啞的背包客搭上了自己的便車。當那人睡著時,莫奈忍不住說起自己的滿腹委屈:老婆外遇又盜用公款,連女兒的大學學費都沒了!兩天後,警方找上莫奈,告知他的妻子與情夫竟然被人殺死了……

就在丈夫詹姆士的葬禮後,憂傷的安接到一通只有她聽得見鈴聲的電話,電話彼端竟是已死的詹姆士!安問起死後的世界,並向詹姆士訴說來不及說出口的愛意;多年之後,當安再次回到舊屋,看到答錄機顯示有一通未接來電,她滿懷希望地回撥,聽到的卻是……

在一九九九年的那場車禍中,史蒂芬.金只差一點就會喪命,從此死後的世界就成為他小說題材的豐富創意來源。在《日落之後》的十三個故事中,當想像力開始奔馳,生與死的界線變得如此模糊,而愛得以穿越重重障礙,完成救贖。在大師筆下,日落之後,生命,才真正開始! 


日落之後,黎明之前,生死兩界,群魔亂舞。日落的世界,將變化為另一種不同的面貌。人類與「非人類」的界線變得模糊,在這個時間,什麼事都可能發生......


《日落之後》是史蒂芬.金於二零零八年出版的個人第五本短篇集。共收錄十三篇短篇小說,除去最初發表於一九七七年的舊作〈地獄來的貓〉外,均是他在二零零三年後所寫的作品。試讀本則收錄<他們留下的東西>、<紐約時報訂閱優惠中>、<啞巴>、<健身腳踏車>、<休息站>、<地獄來的貓>六篇精采作品。


九一一事件是影響世界深遠的重大恐怖攻擊事件,帶給人心的傷害也是至今難以癒合。與其相關的小說、創作也多不勝數,如日前讀過的
《騙局遊戲》《華爾街大騙局》。本作兩個短篇<他們留下的東西>、<紐約時報訂閱優惠中>就為作者史蒂芬.金為九一一事件受害者、遺族致上的深刻默哀。<紐約時報訂閱優惠中>以懸疑、靈異式的設定,死於九一一機上的詹姆士,竟然在多天後打給妻子安,告訴她自己身處一個奇妙、詭異的地方...眾多人與他一樣徬徨,無處可歸。在遺族的感傷之中,儘管金筆觸平淡,卻同樣帶給讀者強烈、複雜的感受。


<啞巴>以一位男子莫奈向神父的告解揭開序幕,緩緩的自述,道來一段結局令讀者意想不到的奇妙故事...又聾又啞的陌生背包客,成為莫奈發洩情緒,抱怨自己妻子外遇的對象。但怎想得到背包客用那樣的方式「報恩」...而對這樣的事件,神父與神又將如何看待、視為天意呢?


<健身腳踏車>出現了金在小說中擅長使用的「幻想與現實交錯、模糊」之手法,如同《黑暗之半》中作家令人戰慄的鏡內作家誕生、侵犯甚至吞噬本體,本短篇的主角李察是個過於肥胖的男子,聽從醫師的話開始慢慢減肥,醫師提供了一個「新陳代謝小隊」的想法給他,這個處理他身體健康的疲乏小隊總是工作過量、隨時可能罷工或倒下,而他們倒下,李察的身體也完蛋了。而李察雖然減肥逐步有成效,卻也不知不覺將這個小隊想像得越來越立體,他們不僅有名字、也有家庭、也有人生,而為李察的身體工作或許是他們唯一養家活口的方式,而不再製造膽固醇這些有害物質的李察,會害他們喪失工作...於是,他們出現在李察面前!這篇故事乍看下有些驚悚,卻也能以幽默的方式來想,不過想減個肥這麼也這麼倒楣!?金老也真是有創意呀。


<休息站>也呈現了「家暴」這個史蒂芬.金也很常在作品中探討、使用的議題。當你在夜歸的路上,休息站的廁所中,聽到家暴事件,男人毆打女人的聲音時,會怎麼做?視而不見地逃避、亦或見義勇為?在這個冷漠的時代,就連小說中的主角都不常見義勇為了。對我們這些平凡人來說,既不忍心視而不見,又畏懼對方是個壯漢、不敢挺身而出的尷尬時刻,或許,本作就提供了一個好辦法呢。而金所描寫的主角,也是夠真實地,展現出人類矛盾的一面。


<地獄來的貓>是全試讀本中最具史蒂芬.金驚悚風格的作品。不需什麼邏輯、理性,純粹的惡意與恐怖。殺人無數的殺手接受了老人的委託,竟然是殺害一隻普通的貓?富有的老人說,可別小看這隻貓,牠來了之後已經接連害死了他的家人,他人生的最後願望就是讓這隻貓痛苦地死去。殺手認為,這是個再輕鬆不過的工作了,但...真有如此簡單嗎?金將貓的邪惡、未知,傳神地表達出來,雖然稍嫌誇張,但誰能說,這樣可怕的慘劇不會發生在你我週遭呢?動物的獸性爆發出來時,或許也是人類難以對抗的。


第一次閱讀史蒂芬.金的短篇故事集,在其中六篇故事中體驗到淺嚐即止、期待暢飲的魅力,《日落之後》這本榮獲恐怖小說重要大獎「史鐸克獎」的小說,收錄的其他故事想必也是更為精采,期望之後能閱讀完整全書,更為認識史蒂芬.金這位當代重要作家呢!


PS:感謝皇冠文化平靜提供本次試讀機會!!~

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