克莉絲汀.卡修《殺人恩典》 


(評分:8.0)
《紐約時報》、《出版人週刊》暢銷排行榜第一名!
《學校圖書館期刊》2008年度最佳好書! 
《出版人週刊》年度最佳好書!
《書單雜誌》2008年十大青少年小說首位
美國圖書館協會最佳青少年小說獎
全球已售出 24 國版權。
《出版人週刊》、《書單雜誌》、《柯克斯評論》、《學校圖書館期刊》四大媒體的星號書評,罕見的大滿貫!
亞瑪遜網路書店2008最佳好書書單
獨立書商協會選書獎之最佳獨立青少年暢銷書銀牌獎
南方獨立書商聯盟青少年文學獎
2009年創神奇幻文學之兒童文學獎大獎
 


在那個由七王國組成的奇幻時空,有些人出生便具有超乎常人的神奇稟賦,有的能預知天候,有的能夜間視物,還有人能讀心。這些特殊天賦,人稱「恩典」。

恩典之人總是受人畏懼、遭人利用。凱莎肩負的沉重能力連她自己都厭惡——這能力正是殺人恩典。而她待在舅父米德倫王麾下,奉命執行他的骯髒任務,懲罰任何惹他不快的人。

她初次見到擁有戰技恩典的波武王子那時,絲毫不知她的命運將如何改變。

她從沒料到會與波武王子結為朋友,更從沒料到她的恩典竟有不為人知的真相——也不知她將發現潛藏遠方的可怕祕密……憑此祕密,僅以言語就能摧毀七大王國。

《出版人週刊》的書評形容《殺人恩典》具備了《暮光之城》的青春愛情故事,也能滿足書迷對勇敢女主角的期待,更有精彩的宮廷權謀。不僅成人讀者能夠欣賞此書,青少年讀者對於凱莎尋找自我認同、學習接納自己特殊能力的過程,想必更是感同身受。

克莉絲汀.卡修以活靈活現的優美文筆與鮮明的角色,建構出令人難忘的世界、一段以命相賭的冒險,與讓人心跳加速的浪漫故事,讓你不禁聚精會神沉浸其中,欲罷不能。
 


《殺人恩典》是一個頗能引發讀者聯想的書名,可能是個讓我們會聯想起殘酷劇情的書名。然而,這實際上是本青少年作品,一段擁有力量的青少年探索自我並成長的旅程。而且它不單單是如書評介紹的《暮光之城》般的青春愛情故事,在各國版權代理中本作能以成人書、童書的面貌同時出版,正代表了本作「老少通吃」的通俗魅力。


與上一本閱讀的奇幻大作
《夜天使1:闇影之途》不同,《殺人恩典》的世界觀較為簡單、基調光明許多,「七大王國」的設定不會龐雜,讓讀者能滿容易上手的。本書的核心設定「恩典」(Grace)是一種天賦,擁有者往往有某項才能優異於常人,有的人很會游泳,有的人擅長烹飪,有的人能預知天候,更有一些人可以讀出他人心思。這些「恩典之人」(Graceling)通常也無法隱藏自己的能力,因為他們會擁有一對顏色不同的眼珠。這讓他們從出生以來就會被帶入宮中、視能力而被國王利用。


女主角凱莎的恩典能力正是「殺人」,她與生俱來的能力,經過舅舅朗達國王的刻意鍛練後,她擁有了武裝軍隊也不見得抵擋得住的殺人功夫。P.220 「她有時的確會冷,而她有時也會餓,但她能靠一點食物撐很久,而且飢餓也不會使她虛弱。她記不得為了任何原因而真正虛弱過,也不記得自己生過病。她回憶一番,自己連咳嗽都沒咳過一聲。她和人打鬥、騎馬、奔跑、翻滾,皮膚卻很少瘀青或受傷。她沒斷過骨頭,而且不像別人那麼怕痛,即使波武使勁打她,痛楚也不難忍受,說實話,她得承認不太了解別人叫痛是在叫甚麼。」


被鍛鍊成為朗達王的傷人武器,但凱莎漸漸難以忍受,為了一個命令而不斷讓家庭破碎、讓人失去手腳。她與幾位朋友後來成立了「議會」,做出許多劫富濟貧的善事,平衡她的罪惡感。某一天,凱莎在「議會」的行動中拯救了黎恩尼德國王的父親,已經退位過著清閒日子的提里夫,並邂逅了黎恩尼德國的小王子波武。波武擁有一金一銀的迷人雙眼,他的能力是「戰技恩典」,凱莎第一次遇上能與她有對等能力打鬥的對手,因此惺惺相惜、結為好友。而為追查出主使者綁架已失去政治影響力的一介老人提里夫之原因,兩人與「議會」成員開始進行調查,並挖掘出一個足以毀滅七大王國的巨大秘密、一個擁有最可怕能力的恩典之人...


故事主軸很單純,小驚喜不斷,且適宜大眾讀者閱讀的流暢文字讓我更是能輕鬆愉悅的讀完作品。大魔王的身分、能力算是頗具爆點,「言語的力量」能如此強大,也的確是令我們所意料不到的。當然結局稍給人有些「雷聲大雨點小」的感覺,但無所謂,《殺人恩典》的精彩之處仍舊十分充足。而且它的主旨「青少年成長旅程」,也做得令我相當滿意。從小被灌輸「服從」思想的凱莎,朗達的權力深植於她心中,使她像個木偶般為朗達效命,而惡名遠播,這我們不能怪凱莎。但當她被波武點醒,發覺自己可以為自己做出選擇,她便勇敢地出走,決定自己做想做的事!局外人看起來,也許覺得對擁有強大力量的凱莎而言是很簡單,但
能擺脫從小束縛至今的心魔,是非常令人佩服的。畢竟凱莎被錯誤的教育、雙手染滿血腥,她卻始終保持善良的心,對比於沉迷自我恩典能力的大魔王,無疑更顯可貴。


除了凱莎,別忘記男主角波武、與令人驚艷的孟汐王國公主碧塔藍的成長。波武不斷為自己真正的恩典能力「讀心術」感到痛苦與悔疚,這項能力讓他必須時刻隱瞞、不然頓時成為各國利用、暗殺的對象。但他也因此從未遇到能交心的朋友,他相當抗拒自己的恩典。但波武在歷經磨難後,選擇敞開心胸接受恩典,接受周遭傳達給他的一切訊息,才發覺這世界其實是如此美麗,而他擁有這項能力,也是可以做出更多幫助他人的行為的!
與兩位恩典主角不同,碧塔藍只是個手無縛雞之力的小女孩,父親是瘋子、母親又在眼前被殺害,又在被全國追殺的情況下與凱莎涉險渡過從未有人能攀爬的雪山逃亡。她沒有崩潰,卻鍛練出了強健的心智,剛毅果敢地繼位成為孟汐女王。她的成長,也絕對是令讀者欣慰、感動的。這些青少年們,都超越了過去的自己,踏上嶄新的一步。其中蘊涵的勵志意味,自是不消多提。


《殺人恩典》在美國出版於2008年十月份,至今在美國亞馬遜網路書店上獲得平均四顆半星、173人給予五顆星的高度評價。作者卡修小姐正在撰寫第二集中,而前傳《烈火恩典》也令人期待台灣能早日出版呢!這本作品的恩典與七大王國設定都讓作者還有很大的揮灑空間。私心希望能看到碧塔蘭在第二集中有更多的戲分呢~


PS:感謝蓋亞文化提供本次試讀機會!!!~

全站熱搜

喬齊安(Heero) 發表在 痞客邦 留言(0) 人氣()