提姆戴維斯《邪惡玩偶城1-熊偵探的黑名單》 Tim Davys《Amberville》 

 
(評分:8.0)
提名《書訊》雜誌2009年度最佳犯罪小說處女作!
全歐美讀者眾口同聲:這是我讀過最古怪有趣的小說!
全球版權售出21個國家!
 


這樣的小說讀起來真是他╳的有趣!

在魔裡森城四百多萬隻塞滿棉花的「市民」中,到底誰在使壞?

要不是為了心中的摯愛,
他才不想再蹚這場渾水,當什麼偵探! 
他不禁皺起了用十字針法繡的眉毛,
思索著那張牽連了所有命運與恐懼的名單......

這裡是魔裡森城,「居民」大約有四百多萬隻填充玩偶,他們有工作、有娛樂、有欲望、有信仰,當然,還有黑幫!

沒錯,棕熊艾瑞克我,就曾是黑幫老大白鴿的手下,負責運毒品、圍事,偶爾也要清掃賭場的廁所。不過愛情讓我徹底改變,和兔子艾瑪結婚後,我洗心革面,成為成功的廣告代理商,沒想到白鴿老大卻再度找上門來,交付我一件該死的任務──找出「死亡名單」,把他的名字劃掉,萬一搞砸了,就要把我可愛的老婆給碎屍萬段!

上了「死亡名單」就等於是報廢物了,這是所有填充玩偶最大的夢魘!但是關於「死亡名單」的一切,卻全只是飄在空氣中的傳說!面臨如此熊途末路,我只好召集以往的老搭檔:在百貨公司當店員的烏鴉糖糖別打毛線了、淪入風塵的瞪羚山姆快趕走恩客、滿腦子藝術夢的綠蛇馬雷克來出點主意吧,四劍客再度重出江湖囉......

在這個動物玩偶的世界裡,並非如你所想像的那麼俏皮可愛,相反的,它也充滿了深沉的黑暗面:權力、操控、嫉妒、名利與善惡的掙扎!但在緊繃的情節之外,每個玩偶的形象卻又顯得衝突滑稽。這樣一部結合了黑色幽默與寓言象徵的奇特作品,折射出一個既諷刺又寫實的另類世界,保證讓人讀了大吃一驚,永生難忘! 



本書為皇冠出版社將於十二月出版的新作,從書名來看,的確讓人直接就聯想到了上一本以動物為偵探的趣味作品
《綿羊偵探團》!因此這本《邪惡玩偶城 1 - 熊偵探的黑名單》可能也會收錄於「CHOICE」系列吧!本書是在今年二月才出版的,引進國內的速度也可算是頗快。在亞馬遜網站中獲得八位讀者五星、十一位讀者四星、十六位讀者三星的優異評價。的確,若因為主角與設定可愛,而認為這本書是兒童取向、可能熱鬧有餘深度不足,那就是錯誤的了! 《邪惡玩偶城 1 - 熊偵探的黑名單》真是超乎想像的有深度(XD),是本「很不一樣」的犯罪懸疑小說,而且還是--冷硬派的。


本作分為三條敘事線進行,主線為棕熊艾瑞克尋找「死亡名單」的偵查故事;另外一線《薄暮》是事件幕後黑手的心路描寫,以第三人稱的「他」來作掩飾,直到最後才會揭曉身份。第三條線是艾瑞克的雙胞胎兄弟泰迪的第一人稱敘事,敘述了這兩兄弟從小到大的成長過程,從一心同體漸漸形同陌路,以及彼此間隱藏的秘密。在三條主線外,作者還運用了綠蛇、土狼、企鵝主祭、白兔艾瑪等人的視點,慢慢為讀者揭開他們的想法與謎團的線索,多線進行、但沒有玩弄敘述性詭計的招式,某些人的話可能帶著謊言,但那也其出有因,讓事件平穩、流暢地一路到達終點。這個過程,更無疑是讓讀者我感到輕鬆愉悅的。


「過去那段日子,他們四個從來不是形影不離的四劍客。瞪羚山姆愛瞌藥,大多時候都迷糊不清。綠蛇馬雷克只忠於一個玩偶:他自己。棕熊艾瑞克從來就是個異類,大家都知道他只是黑社會的過客。白鴿老大指派他們合作時,總是因為時機湊巧,但每一次他們都為彼此天衣無縫的配合感到驚奇。他們各司其職:艾瑞克是能量,是發動引擎的鑰匙;烏鴉糖糖是動力,是馬達;山姆帶來勇氣和無禮的輕蔑態度,找到其他玩偶不敢踏上的途徑;綠蛇馬雷克是有名無實的詭計之王,他能預期敵方的反應,在對方甚至來不及佈局前就把障礙清除。」


於是,在白鴿老大的恐嚇後,四十八歲的艾瑞克只得重新找回這些夥伴,即便當中有人根本不緬懷過去,他也要利用各種方式找回他們,再次合作,挑戰這個摩理森城無人能知的最大秘密。開頭的方式確實引人入勝,瞬間令讀者進入狀況,並期待著他們面臨的冒險,與這「世界之謎」的真相為何?因為這是個玩偶的世界,所以會不會幕後其實有一個人類的造物主,掌管著玩偶的生殺大權?甚至是在無惡意中所玩的一場遊戲?若真是如此,艾瑞克等人又要怎麼對抗「神」?


雖然這是個玩偶「擬人化」的世界,但值得稱道的,就是絕不是讓一群人批上「玩偶的衣服」來說話、進行故事。不僅在文字上注意細節(EX:一個好人講成「一隻好熊」、一群人講成一群玩偶等等XD) 提姆.戴維斯為玩偶世界作了鉅細靡遺的設定,玩偶間可以結婚,而且是異種族類結婚(當我看到艾瑞克的父母是拳師狗與犀牛時真的愣住了XDD),而且玩偶也真的不能生孩子,只能靠教會提供的幼獸領養服務成為父母。但有生也必有死,實際上應該沒有「自然死」的玩偶,將他們寫入死亡名單、送去大城外謎樣不可知的森林中後再也不回來,
這之中隱藏的秘密,也正是以玩偶世界為背景,才能夠塑造的獨特謎團啊!就這個角度來看,將本作視為「SF推理」也是無甚問題的,作者的創意,在此是令人激賞的。


為什麼會認為本作「冷硬」呢?或許在敘事筆調、人文思想上獨具滄桑吧。艾瑞克、泰迪畢竟是四十八歲的成年玩偶,行為與說話是成熟的。艾瑞克堅強的奮鬥過程,與泰迪看似平凡、卻隱藏秘密的善惡論點,都不是讓讀者能一笑置之後忽略的話語。從小到大,泰迪與艾瑞克的思想分歧越來越大,但兩熊間對彼此的描述,卻又出現了不同的差異。兩熊都說自己是與白兔艾瑪結婚的熊,孰是孰非?孰為正義與邪惡?抑或我們看到的都是虛幻表象,真實是更深一層的?在閱讀泰迪的心聲時,提醒讀者可以放大眼睛注視的。識破真相與本質,成為本作的一個特點。


泰迪熊先生的OS:「沒有良善就不可能有邪惡,邪惡尋求平衡,尋求對稱。邪惡是喜歡交際的,因為只有在對立的關係中它才存在。良善是自給自足的,它什麼也不需要。邪惡是躁動不安的,良善是服從柔順的。邪惡不斷尋找達到目標的途徑。如果一個誘惑不夠有吸引力,邪惡就換另一個來試。良善什麼也不追尋,因為它早就知道要如何良善。如果說邪惡是活力十足、變化多端且刺激智力的,那麼良善是索然無味的。良善在與邪惡的所有誘惑抗爭時,並沒有多少資源可以抵禦。邪惡是難懂又荒謬的。良善缺乏短期的吸引力。」


同時令我喝采的,莫過於最後艾瑞克與幕後黑手的對峙,對權力的剖析!「你活動的這個世界是一個大家多多少少都用有罪的手法來爭取物質優勢的地方,你們這些商業競爭者只忙著互相比較,所以沒看到你們搏鬥的競技場是別人給的,而你們只要乖乖的在裡面搏鬥,就不會有事。但如果你開始尋找出口,就會得到懲罰,無情嚴厲的懲罰。我正直的朋友,這就是權力。你會繼續體會權力在你身上的影響,但永遠嚐不到掌權的滋味。」 這不僅說明了掌權者的恐怖瘋狂,更諷刺了現實中與這位黑手一樣的掌權者們、與人類歷史上因為這些自私掌權者而發生過的無數悲劇。連玩偶世界都是如此了,人類又怎能不記取教訓呢?能從這樣一本可愛的書裡看到這樣深刻意涵的詮釋,的確是始料未及的呢。


在舒服或不舒服之間、彷彿來自靈魂深處的各隻玩偶主角呢喃,這種「冷硬」語調之外,本書還是如同書名般相當「可愛」的!綠蛇馬德克也是個成年玩偶,他要怎麼開車追蹤敵人?「他緊繃地盤繞在伏爾加GTI跑車的方向盤上,這台車的設備已為爬蟲類改良,有自動傳動裝置,油門和剎車板都在尾巴可以觸及的地方,但他討厭把自己的身體盤旋在方向盤上,要轉個彎還得爬來爬去。他總認為開車的那些蛇只是讓自己看起來愚蠢可笑!」這樣的描述可就讓我捧腹大笑了,想想也覺得有趣。書中對其他玩偶因不同種族而出現的生活方式與行為也有著墨,讓全書看起來不僅是玩偶世界,也像是動物大觀園般地新鮮。


更別說是主角了,熊耶!毛茸茸的可愛生物!連泰迪的名字都出來,讓讀者馬上有可以聯想的對象,可知道作者是多麼想讓你萌上這對兄弟XD 結果也是成功的,光想像兩隻雙胞熊講話、動來動去的模樣就超可愛了,更別說是還描寫了動人的手足之情!在矛盾的成人思想與玩偶身體連結後,作者呈現了帶給讀者不同感受的兄弟愛。這樣的感情不僅是男人間的兄弟情,配上了泰迪熊玩偶的身體,更是浮現出超乎想像的萌感,這是提姆.戴維斯在《邪惡玩偶城 1 - 熊偵探的黑名單》裡高明又矛盾的寫作、設定方式,是成功之處,也是讓讀者會非常喜歡這本書的原因呢!


PS:感謝皇冠周小姐本次提供的試讀機會!!!


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