莎拉.杜南特《侏儒與交際花》

(評分:8.0)
紐約時報暢書排行榜
亞馬遜讀者票選年度最佳歷史小說
出版人週刊暢銷排行榜


原名:Sarah Dunant 《 In the Company of the Courtesan》(2006)


我叫布奇諾,是她豢養的侏儒。
我是管家,也是守門人,更是芙恩梅塔最忠實的朋友,永遠都不會棄她不顧。

從一開始我就決定,不讓任何人加入我們,甚至包括那些我們最需要的人……

奇情、詭譎、直探人心最幽微之處,只要一開始閱讀就讓人無法停止!
繼《維納斯的誕生》 莎拉.杜南特再度寫出暢銷之作! 

我家小姐芙恩梅塔,就像我,是個謊言專家。連她做愛的呻吟都是假的,那是她討生活的方法。討我們的生活…

我們兩人經營的是一項興隆的生意,這生意就和威尼斯所賴以建立財富的其他任何行業一樣複雜與苛求。

完美的交際花身邊完美的侏儒,我們兩人之間從來沒有人能夠介入,但一名盲眼治療師卻讓我們原本和諧的關係開始出現猜忌、不滿;更糟的是我家小姐中了對交際花而言唯一致命的病痛---愛情!愚蠢啊。她真愚蠢:冒了這麼多險,走了這麼遠的路,成就了這麼多,卻為了這麼少的代價拋棄了一切……

這是一個關於慾望與欺騙,醜陋與美麗,忠誠與友誼的故事,《侏儒與交際花》描繪出一個世界最偉大的城市---威尼斯,在她史上最顛峰時刻的圖像:這個圖像,讓你掩卷之後,仍然久久不能忘懷。 




莎拉.杜南特,1950年8月8日生於英國,從1983年開始創作,她並不是一個多產的作家,至今年為止,總共只寫了八部小說,及一些評論文集,但每一部小說都引起廣泛的注意及討論。1993年她以《Fatland》獲得英國犯罪小說作家協會銀匕首獎。 這是一系列以女偵探Hannah Wolfe為主角創作的犯罪推理小說。從犯罪起家的這位作者在2003年轉換跑道寫作歷史小說,《維納斯的誕生》便成為了藝術史小說的巔峰之作,在國內出版也登上暢銷排行,是本愛書人間評價極佳的作品。而名作後的下一本書,就是2006年出版的這本《侏儒與交際花》。


歷史小說有甚麼樣的魅力呢?從咱們推理界的大偉人柯南.道爾的寫作生涯來看或可得知一二。眾所皆知,他創造了推理史上最偉大的名偵探夏洛克.福爾摩斯,並靠著他的過人魅力揚名立萬,成為暢銷作家。但他卻對歷史小說無法忘情,最後終於忍不住在1893年發表的《最後一案》中把福爾摩斯給「幹掉」!讓他和死敵摩里亞迪教授一同葬身萊辛巴赫瀑布。從此可以專心地寫他更想寫的歷史小說。但是,也「幸好」道爾爵士的歷史小說並不成功,讓他在十年後的1903年,終於讓福爾摩斯復活。但中間這空白的十年,也是令推理小說迷至今依舊扼腕不已的。


這樣看來,同為英國人的莎拉.杜南特之寫作歷程,可真與老前輩有那麼些相近。同樣從犯罪推理小說的領域中投向歷史小說的懷抱。然而不同的是,莎拉.杜南特的歷史小說極為成功,在兩本作品《維納斯的誕生》、《侏儒與交際花》皆有極為出色的表現。她成為了當今著名的歷史小說大師,相較下反而犯罪小說是令我們國內讀者更為陌生的了。


莎拉.杜南特的作品,出色的地方的確太多了,簡直難以言喻。最基本的,可能首先是作到「輕鬆易讀」。說到歐美歷史小說,給人的印象總是如兇器般的書頁厚度、複雜難記的角色人名、美麗但總嫌囉嗦多話的地理背景介紹、以及融合一堆自己未必讀得懂的典故。先不說其他歷史小說,光想到大賣的《達文西密碼》、《天使與魔鬼》,想必大家也稍感到心有戚戚焉。然而,《侏儒與交際花》沒有這個問題,也拜得翻譯文筆流暢,結合作者的優美文筆,讓這本書的近四百頁讀起來絲毫不感費力疲倦,
這些十六世紀的歷史人物講起話來並不文謅謅,也不拖泥帶水,總能簡單但優雅地,讓讀者理解意思。


同時,作者的文筆並不因平易近人而顯得粗糙!《侏儒與交際花》處處見到作者的文學涵養是多麼驚人,許許多多,藉由聰明侏儒布奇諾的腦袋、知性交際花芙恩梅塔之雙唇中,交錯的思想、流洩的言語,再再充滿哲學、藝術、文學的深度,即便沒有達到塔娜.法蘭琪那樣近乎純文學的優美高度,但無疑是更能讓讀者安心接受、又能享受到適時求知樂趣的大眾作家之能耐。


「美貌是天主賜給妳的禮物,妳應該好好利用,不要把它浪費了。把這張臉當成航海地圖一樣的研究,那是屬於妳自己通往印度群島的貿易航道。它會給妳帶來財富。」


再來,就是獨特的主角魅力設定。《維納斯的誕生》的女主角阿蕾桑德拉便極具特色,本作的交際花芙恩梅塔.白安琪妮是個美女、是個以出賣肉體為生的高級妓女,但絕不是個平凡無奇的女人。如同中國的花魁、日本的藝妓,羅馬的交際花也是憑藉才能成為人上人。芙恩梅塔更是其中的佼佼者,從小就被母親訓練成為交際花的她,擁有無以倫比的氣質,令教皇以下的樞機主教們,為其神魂顛倒,當作抹大拉瑪麗亞般地崇拜。


「她的皮膚潤澤白皙有如雪花石膏,她的酥胸從織金胸衣中傲然挺立,裸露和遮掩的部分等量齊觀。她的雙眸像新芽般湛綠,她的嘴唇豐滿紅潤,而且她的兩頰滲出桃紅。但是她最出眾的地方則是那一頭秀髮。我家小姐有一頭像春天高漲的金色河流般的秀髮,它的色澤就像瀑布那樣豐富;如溪流般的白金色,與向日葵色、蜂蜜色和紅栗色交混,如此奇異,而又如此自然,那顯然是天主的恩賜,不是任何藥師的瓶瓶罐罐所能製造出來的效果。招待賓客時,她讓長髮自在地垂落肩上,如果當晚的心情讓她仰頭大笑或假意生氣時,這濃密的秀髮就會飛舞起來,而你如果正好貼近她身旁,你可能會發誓,太陽是專為你一個人綻放光芒。」


這樣完美與富有的女人,卻在西班牙人與路德教派攻陷羅馬教廷的戰爭中失去了一切,作者出色的描繪了戰爭的可怕與諷刺,當教會還在熱中於販賣贖罪卷徵收暴利時,卻已經由外地的軍隊來將他們送入地獄的審判。戰爭腐化了人心,嘴巴高喊公正的路德教派徒眾也成為了最可怕的惡魔,在羅馬屠城中即便芙恩梅塔憑藉機智與美色逃過了一劫,卻還是逃不過下一劫,差點丟了性命,布奇諾保護著她終於逃到了當時的世界中心,水都威尼斯,交際花必須再次爬上世界的頂點。從此,便展開了充滿奇情、驚嘆、意外連連的新生活。


歷史小說困難的地方在於,可以創造虛構人物,卻不能創造虛構的背景!因此作者對威尼斯作了極為詳盡的考究,伴隨侏儒布奇諾矮短的雙腳移動,讀者也走遍了威尼斯這個傳奇城市,在如日中天時的光耀與黑暗。對威尼斯過往一知半解的我,在本作中可也是好好上了堂精采有趣的觀光課程,為威尼斯的旖旎風光心醉。看著兩位虛構、卻無比真實的主角在這個社會大染缸中掙扎、奮鬥,感覺相當矛盾。既明白他們不是真正有血有肉的人,不需要付出太多感情。卻又無可自拔地,深深被兩人所吸引,期待他們能度過危機、爬上那吉凶未卜的交際花頂點。不知不覺中,這兩人的形象已然刻入心中,以後若談到威尼斯,恐怕可會自然地吐出這兩個名字與那段動人奇情呢。


感情,往往是女性作者擅長描寫發揮的元素,本作也不例外,布奇諾、芙恩梅塔、伊蕾娜、佛斯卡里間複綜錯雜的關係,彼此間抱持著甚麼樣的感情,被莎拉.杜南特寫得是引人入勝。直到最後的結局,無法放下書、為心中糾結的情緒畫下句點。即便畫下句點了,也依舊難以平復,那份惆悵、悲傷....但奇妙的,是這樣的感受並不讓我感到討厭,畢竟這本作品已經帶給我過太多太多的驚喜了,能有這樣難以言喻與抒發的種種思維,正是莎拉.杜南特的傑出之證明了。對我來說,接下來該作的,就是準備抽出時間好好閱讀《維納斯的誕生》,以及大力期待作者新作的《Sacred Hearts》未來的出版囉!


PS:謝謝如果出版夏小姐本次提供的試讀機會喲~~!!^^

 

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