蘇珊.雅諾特.史密斯《計時遊戲》

 
(評分:9.0)!
銷售英國、德國、義大利、愛爾蘭、紐西蘭及澳洲等10多國版權
德國版權金高達台幣兩百萬!
 


愛的紙條,揭開幸福的一週。
滿溢母女深情的計時遊戲,竟成了歹徒玩弄她們的工具。
不斷的倒數計時,一連串不知名的訊息,逼迫她加入殘酷的遊戲,每聲滴答,換來的都是驚恐與絕望,因為賭注是她女兒的生命......

五年前,在瓜地馬拉醫療站發生的人間慘劇,毀了葛瑞絲.德斯康索的人生。她未向任何人解釋理由,立刻辭去小兒心臟外科醫生的工作、終日酗酒,差點丟掉性命。最後,為了寶貝女兒,她重新振作,加入聖地牙哥CSI實驗室成為鑑識人員。

但一次極為平常的出勤,卻讓她的世界再次分崩離析。一個瘋子殘忍地殺害了她的三名同事,卻在她開槍擊斃他之前,提出了莫名的警告:小心「釘頭人」。

隔日,她的女兒在生日派對後,當著她的面被綁走;小床上釘著一張紙條,寫著莫明的謎題,還附上了計時器。對方什麼都不要,只強迫她參與一段持續二十四小時、以她女兒生命為獎賞的「計時遊戲」。一場謀劃多年的殘忍陰謀,就等著她就定位,開始啟動......
 


精彩啊精彩!今年至今讀過的書也只有三本被評為了最高評價的9.0分(分別為
橫山秀夫《登山者》東野圭吾《放學後》林斯諺《冰鏡莊殺人事件》),而這本《計時遊戲》不僅獲得如此佳績,也可能會是今年我所讀到的最精彩的一本試讀小說呢!令人震驚的,這本作品又是作者的「小說處女作」!看看史迪格‧拉森《龍紋身的女孩》....塔娜‧法蘭琪《神秘森林》....或是湊佳苗《告白》....怎麼這麼多經典傑作都來自處女作啊,現在作家都要寫出這種水準的處女作才能紅嗎XDD


《計時遊戲》具備一切暢銷小說所該有的要素:緊張懸疑的開頭、一個神祕兇惡主使者「釘頭人」(就像
《奪魂鋸》的拼圖殺人狂... 多麼驚悚!)、刺激緊湊簡直讓人喘不過氣的過程、以及充滿爆炸性的,一轉再轉的意外性結局!當然更不能忽略,與主角息息相關的黑色過去、與揭露了器官移植黑暗面的醫學界醜聞!與醫學醜聞有關的小說一向容易引起讀者興趣,如《貝納德的墮落》。這本作品也不例外,內幕的踢爆可說是駭人聽聞,讓已經夠爽快的閱讀感,再次往上提升一個層次!


「計時遊戲」是主角葛瑞絲與女兒凱蒂常玩的遊戲,在一定的時間內,計時器規定的時間,藉著紙條上的提示來尋寶。然而,怎想得到,竟在凱蒂的五歲生日派對當天,為女兒與玩伴們設計的遊戲寶藏,竟被換成一個驚悚的洋娃娃-胸部被剖開,胸膛積滿血水,被塞入一個豬心的恐怖娃娃!並附帶著一張紙條:「五歲生日耶!咱們走著瞧!換她跟我玩遊戲!萬聖節那天,妳也一起玩。午夜鐘一響,我將剖開妳的心!」 隨後,就在準備帶女兒逃走之前,凱蒂就在整理行李的時候從房間裡被綁走了!留下的是兒歌般的諷刺短句提示,以及不準報警的威脅、還有一個塗滿鮮豔血紅色的計時器。


葛瑞絲被迫,進入這場玩命的計時遊戲,可怕的是,釘頭人彷彿如字句上所述的「我會看著妳!」別說報警,連找尋朋友的幫助,都會被他發現,逼迫得葛瑞絲只能勢單力薄地孤身應戰,面對一次又一次難以達成的任務、難以解開的謎團,往往在幾秒間的差距,便可能全盤皆輸!
作者精心設計的謎題與挑戰相當精采,讓讀者也身歷其境般地投入,在這場死亡遊戲中努力動腦、並感到驚懼哀恐!直到通往那驚愕的,終焉之地。才會發覺,原來真相不僅於此,還有更多更大的爆點與恐怖,等待著讀者。


本作出現的人物並不多,但個個刻劃生動,CNN記者麥克,有著「記者將永世與那些被自己說服去做傻事的人綁在一起」之人道信念,有著通往地獄保留席的覺悟,進行著「網路兒童色情」與「最先進換心手術」兩大高收視率寫實報導的男人;他的重要性無庸置疑,更驚人的是將其作的報導完全連結上了本作欲驚爆的內幕,以這樣一位記者(兼有某特別身分)來捲入事件中,甚至將其研究的採訪內容與「釘頭人」、醫療之惡的內容完全嵌合起來,實在是妙絕的設定,並沒有「角色作為故事舖述的棋子」之缺點、而是角色與故事完美鎔鑄、渾然天成本為一體,看似隨意,但能真正作到這點的作家可是並不常見呀。


另外,葛瑞絲工作的前公司,開發出嶄新換心手術的「生物嵌合體中心」,主任兼恩師的華倫、醫師兼宿敵的黎依,都占有重要戲份。生物嵌合體中心是為健康狀況不佳的成年人、重病孩童、自體免疫病患者提供特殊治療,以臨床試驗等方法治療。而這裡開發培養出了人工自然心臟,已經有一起成功案例,移植這顆心臟的男孩不但蹦蹦跳跳了好幾年,甚至不需要服用任何藥物來控制。這樣「完美」的醫術,背後隱藏著什麼樣的秘密?釘頭人設計這場恐怖遊戲的動機又究竟為何?則成為本書中最令讀者心驚膽戰、卻又忍不住拍案叫絕的內幕,絕對是不容錯過!


以少數的人物,簡單24小時內的時間點(不過當然劇情有橫跨到不少回憶),便能結合為一本四百頁的充實篇幅,卻讀來絲毫不感滯礙、甚至文句極為流暢的精彩小說(讀來如此輕鬆流暢,真的要讚服本作翻譯的功力!),可見得作者蘇珊‧雅諾特‧史密斯的高明之處。的確,她曾獲「史丹利最佳劇本獎」,同時也是奧尼爾全國劇作家協會的會員,為多家電視台擔任編劇的豐富經驗,說明了《計時遊戲》的高完成度是如何而來、這樣緊湊刺激的程度又是如何培養出來的。


本作的高完成度也呈現在影像化上,敘事和場景安排運用了電影的分鏡技巧,節奏與文字明快俐落,逼真的動作描寫營造出強烈的視覺震撼力,解謎追逐的場景非常電影式,再加上那連炸彈爆炸都運用上的特效演出、與動人到簡直要落下淚的真情結局,簡直就像紙上電影般地憾動人心,非常期待本作的改編電影上映,我很樂意到戲院欣賞的啊!


《計時遊戲》呈現的,並不只是一個驚心動魄、意外十足的好故事,它背後所揭露的某種社會醫療現實,也是值得讀者關注的。作者在最後提供了一個數據,美國隨時都有三百名兒童等待換心,其中又有三分之一死於等待期間、或因移植的排斥而身亡。而科學家們現正研究實驗室培養器官,由其是心臟的目標,這項研究可以創造數十億美元以上的商機。
在這幾句話的背後,隱藏著多少的悲劇事件,以及多難令人想像的地下交易、為金錢不擇手段的方式,那醜惡不願讓我們面對的種種可能性,已經藉由這本小說警示了我們。如何應對這樣的危機與悲劇,或者也將成為我們不得不重視的一個重大議題啊!


具備懸疑、冒險的幻想性、卻又代表著真實與揭發社會的黑暗面,這是我最欣賞的小說類型,也難怪我會這~麼喜愛這本小說啊!大力推薦!也非常感謝高寶書版劉小姐本次提供的試讀機會!期待日後能讀到更多這類精彩小說、以及蘇珊‧雅諾特‧史密斯的下一部作品囉!

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