維多莉亞希絲洛普《孤島戀人》  

(評分:7.5)
英國最具影響力「理查與茱蒂讀書俱樂部」夏季選書
英國最大連鎖書店水石書店年度新作家
銀河英國圖書獎、Book Sense推薦選書
英國狂銷突破1,000,000本!蟬連英國暢銷排行榜冠軍8週!
打敗《達文西密碼》,榮登英國2006年度暢銷平裝書第2名! 


在這個孤獨的小島上,
有最絕望的靈魂,
有最堅貞的愛情,
還牽連著四個女人轟烈又曲折的一生……

在隔絕於世的角落裡,
他們追尋著朦朧的希望,
和彼此傳遞的溫柔……

面對人生的重大抉擇,愛麗希絲感到前所未有的迷惑!她不確定「看似」完美的未婚夫到底是不是真命天子,於是決定要藉由挖掘母親的家族歷史,來找尋自己的答案。

但這向來是家中的禁忌話題,愛麗希絲只知道母親來自希臘克里特島的小村子,唯一的線索是一張褪色的結婚照,就連來自希臘的信件都從未收到過。然而就在艾麗希絲決定踏上尋根之旅前夕,母親蘇菲亞竟要她帶封信給家鄉的老友,並說對方會為她揭開所有的祕密!

到達母親的故鄉後,如煙的過往猶如粉色夾竹桃般盛放。原來愛麗希絲的曾祖母曾被迫與家人分離,而當時她最放心不下的一雙女兒則各自有一段毀滅式的婚姻與淒美的戀情,種種駭人的家族秘史與錯綜複雜、愛恨交織的回憶,都將帶給愛麗希絲莫大的衝擊,並扭轉她一生的命運……

作者希絲洛普以細膩的筆法,把一座孤島與四代女性的生命聯繫刻劃得鮮明澎湃,對地中海風情、克里特島文化與邊緣族群的處境也都有深刻的描寫,其中尤以情感的描繪更加令人動容,不論是夫妻、姊妹、母女或戀人之間的牽絆糾葛,或婉約、或暴烈,從而也讓我們看到了一個歷經戰火與病痛洗禮,卻不願聽任命運擺布,終於見證真愛與勇氣的動人故事!



本作原書名《The Island》直譯是《小島》,但有顯得過於簡單、不夠吸引讀者的小缺失。皇冠出版社將其命為《孤島戀人》是很高明的,不僅同樣符合書中角色的故事演進,更使整體觀感變得淒美動人、配上漂亮優雅的封面更是一絕,整個看來就不會輸給《貝塞尼家的姐妹》系列,希望能暢銷熱賣呢!


書中的「小島」,是希臘名勝克里特島北岸附近的史賓納隆加島,一九零三到一九五七年間是希臘隔離痲瘋病患的主要地點。而故事從二零零一年的英國女人艾麗希絲開始,回到史賓納隆加島與克里特島,探索母親蘇菲亞、祖母安娜與姨婆瑪麗亞、外曾祖母艾蘭妮,總共五個女人、橫跨六十年的浩瀚歷史與家族傳奇。從艾蘭妮染上痲瘋病而被送去史賓納隆加島隔離起,每個女人的故事初閱讀時令我感到些許不耐與沉悶,然而實際卻如好酒越陳越香,進入狀況後令人不忍釋卷,直至感動的淒美結局。


古老典雅的希臘風情與愛琴海景色,在艾麗希絲藉由姨婆好友弗蒂妮的口述時光旅行中一覽無窮,不僅是克里特島知名的米諾斯王大迷宮、雅典人的好辯與奢華、克里特農民的樸實與善良,希臘女人的性格與容貌皆在故事中紛紛展現,讓身為希臘文明迷的我可說是值回票價。而這五個女人的傳奇一生,更是全書的精華。


我們看到,這本書書寫了歷史。在二次大戰期間,德軍的殘暴屠城行為、克里特島反抗暴權的悍勇民族性。而被稱為人類文明史上最古老的疾病痲瘋病,在過去是帶給人民多大的悲傷與痛苦。多少家破人亡的慘劇,因為痲瘋病而成。而對痲瘋的不了解,使得人民對其畏懼,充滿對痲瘋病患排斥、歧視與欺負的行為。最重要的是,作者書寫了女性的勇敢,就像北村薰
《SKIP-快轉》中從高中女生一夕成為高中教師身分,卻努力學習並不逃避的真理子、或是少女漫畫中面臨各種困難都能勇於面對的美少女們,艾蘭妮與瑪麗亞都得到可怕的痲瘋病,被送到與世隔絕的小島。但她們沒有自怨自艾,而是努力在艱辛的環境中生存、照顧他人。艾蘭妮照顧的狄米崔、瑪麗亞照顧的其他病患,都向世界證明了她們人性的光輝與堅強。


當然,這是本現實、紀錄真實人生的小說,因而不只是光輝的人性,也充滿了黑暗的人性。就像極端美麗、卻像個蕩婦且無視禮法的安娜,明明與瑪麗亞是姐妹,卻有著截然不同之個性,令人閱讀其荒唐、不肖行徑時頻頻搖頭。也令讀者不平,為什麼這種女人得到權力與財富,而我見猶憐的瑪麗亞卻會得到痲瘋病,在結婚前一刻被迫與帥氣的未婚夫馬諾里永別?而可愛的小蘇菲亞,為什麼又會遺傳到安娜的個性,而成為遺棄養父母的自私女子?


因為這正是人生,無論是好是壞我們也無從評論,這是五個女孩動盪的人生,而且她們最終擁有屬於自己的結局。她們的結局未必美好,而是包含些缺陷,就像艾蘭妮與瑪麗亞雖然染上痲瘋,卻能在幸福與愛人的陪伴中安詳離去;安娜擁有金錢與地位,卻在過度的縱慾享受中煞然破滅;蘇菲亞年輕時任性自為,在養父母去世後後悔莫及、幸而終究能與女兒艾麗希絲打開心結。而看似女主角,實際上卻只是個旁觀者的艾麗希絲,更從祖先們的故事中得到勇氣,斬斷宿命的枷鎖,追求真正的幸福。
這樣就夠了,不是過度的賣弄悲情與溫情,但從這五個女人的故事中,讀者得到了許多東西,尤其是真愛與勇氣的體悟。


不只是五個女人,書中對史賓納隆加島的描述更是動人。作者讓我們理解痲瘋病雖是絕症,卻不是所有患者都會殘缺不全或面容損毀,許多人都還是與正常人無異,因而他們建設了小島。這部作品同樣是史賓納隆加島的成長史,隨著艾蘭妮與瑪麗亞的加入,讀者看到一群痲瘋病人不放棄希望與未來,一同將小島建立成海上的失樂園、現代的伊甸園。外人踏進小島時感到意外,病人島並不是可怕的,而是充滿歡笑與希望的,甚至令人稱羨的。


除了女人,醫師的光輝更是不可忽略的。一人留在島上照顧病人的拉帕金斯醫生,與年輕有為的奇力西斯醫生,為患者努力、阻擋暴民欺負病患的勇氣,也很令人感動。在絕望的痲瘋病壟罩下,醫師與女主角們一同為小島帶來光明,讓世界得以改變。而奇力西斯與瑪麗亞所構築的「孤島戀人」佳話,更是令人感動欲淚。作者在描述這兩人「愛在心裡口難開」的戀情實在非常引人入勝,這對「孤島戀人」成為全書最淒美的一章。


「戰爭尚未爆發以前,奇力西斯去過佛羅倫斯,親眼看到波提切利那幅動人的《維納斯的誕生》。眼前長髮在風中飛揚,深厚一片灰綠色大海的女孩,使他想起這幅畫。此刻他在瑪麗亞身上看到同樣羞澀的淺淺笑容,同樣彷彿帶著疑問的微微俯首,同樣新生一般的純真氣質。他從未看過這種美在真人身上展現,不由得止住腳步。此刻瑪麗亞在他眼中不是患者,是個女人,而且是他有生以來看過最美麗的女人。不會錯的,即使維納斯的臉都沒有這麼完美動人。」


故事的結局在坦然中劃下句點,蘇菲亞的罪疚得到解脫、艾麗希絲的迷惘破除而得到解答。就像蘇菲亞說的,她與讀者把小島真正看透徹了,重新看待家人與家族後,她看到的不再是病史的屈辱、是勇敢;不是母親安娜的背叛,是激情;不是痲瘋病,而是愛。兩人手挽手搭著船離開了希臘小島,母女終於得到了幸福。這本作品讓我聯想到還沒讀過的櫻庭一樹《赤朽葉家的傳說》,借用、修改它的宣傳詞來作為結尾:


這是艾麗希絲一家輝煌又奇異的故事,也是希臘過往傳說和現代的縮影。
這是不可思議的戀愛故事,也是國家的命運和未來。
讓你悵惘落淚之後微笑,愛與希望留在心底。
歡迎,歡迎來到這個美麗的小島!!!

 

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喬齊安(Heero) 發表在 痞客邦 留言(0) 人氣()