(評分:7.0)
2000年 皇冠大眾小說獎 第三屆決選入圍 

一九九八年五月,澳洲烏市六點夜間新聞:「昨天晚上,本市湖濱街十六號發生一起兇殺案,死者名叫梅布爾,七十歲,退休商人。警方接到舉報後先在客廳發現一具無頭無手的屍體,跟著在廚房發現了斷頭和兩隻手,經鑑定確認屬於屋主梅布爾。

「兇手作案手段殘忍,但非常謹慎,未在現場留下任何指紋、足跡,也沒留下兇器或任何可以作為線索的東西,這是本市二十年來所發生最奇特的一椿謀殺案,警方目前正積極偵辦中……」

一隻窗上的血手印為平靜的澳洲小鎮揭開腥風血雨的序幕,十餘年來無人聞問的獨居老人慘遭分屍!奇怪的是現場沒有任何財物失竊,唯有一只古老的八音盒不翼而飛。一名新聞記者羅李橋因機緣巧合對這個案子展開私下的追查,卻發現住在老人隔壁的四個神秘鄰居越來越形跡可疑!難道,這整件事情背後另有可怕的陰謀?…… 

南方朔:「《兩面人》無疑的是一部極為秀異的偵探推理作品……作者很成功的將小說的情節與線索與時推進,又很能在平淡處營造出驚奇。偵探推理的各種要素與橋段,都在這本小說裡被成功的呈現出來,使它很有克莉絲蒂探案那種圓熟的況味。」


偶然間得知有這部華人推理小說,而且又有入圍皇冠大眾小說獎的決選,成績頗為秀異,所以上週在茉莉書店很洽巧地看到有這本書,就把它帶回家而且很快地讀完了。


感想整體來說是失望的,畢竟這是八年之前的作品了,而且本作幾乎沒什麼詭計可言,距離我喜愛的本格小說有很大段距離,如果以現今其他本土作家作品比較,明顯地是遜色的。這本作品的意義,在於向皇冠大眾文學獎這個始終忽視推理創作的比賽進行成功的挑戰,已推理小說來說能進到決選,已經堪稱奇蹟了。


套用網路上看到的,霄哥在2000年1月3日的評論:本書太過四平八穩也是其缺點,平平淡淡,感覺缺少了故事性的衝擊,幻想的張力不夠,加上偵探的魅力不足,既使是寫實型的本格推理,若非巧妙安排的幾處伏筆與結論的推理,結局之前讀來有點「罪案實錄」的味道!正是如此,一直到真相揭曉前我都當作犯罪實錄筆記,讀的索然無味。本作唯一詭計便是「WHO」也就是誰為兇手這個賣點,也幸好這個詭計具水準,完全符合書名的兩面人意義,讓本書能在高潮中畫下句點。


此外,由於作者閻立宏先生出生背景十分特殊,在蒙古草原成長,在北京作報紙編輯,之後移民澳洲讀研究所,並在雪梨華文報社工作。如此玄奇的成長史,則直接套用在書中主角李橋身上,讓他敘述蒙古小時成長生活。並且因為作者居於澳洲,書中對澳洲風景名勝的描寫十分生動,讓讀者有身入其境之感,體會到澳洲的美麗之處與生活方式。綜合方面來說,還是值得台灣讀者讀的一本書。


讀這本作品,比較現代,台灣推理作家創作確實進步很多呢!對我來說,藍霄、既晴、林斯諺、冷言、哲儀、嘉振諸位的長篇小說都比本作還有趣、具創意,期待台灣作家們能繼續加油,創作更棒的故事與詭計,而台灣的推理文學也能蓬勃發展,早日成為大眾文學的主流!


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