東尼.艾伯特《哥白尼的聖物I:禁忌之石》  

(評分:7.0)

 

原名:《The Forbidden Stone (The Copernicus Legacy #1)》(2014)

 

當《波西傑克森》遇上《達文西密碼》

融合天文、歷史傳說、發生在世界重要城市的重大陰謀,一場以科學與勇氣鬥智的革命即將展開!

 

傳說中,天文學家哥白尼在世界角落埋藏了十二件聖物,

誰能將聖物聚在一起,就能擁有穿梭時空、駕馭宇宙的強大力量。

當一場陰謀啟動,誰才能掌握全世界的命運呢?

 

一名報社編輯墜樓死亡、一名藝術大學教授不知去向,一名天文學者在家中遭人謀殺身亡,死前,他用盡最後力氣,寄出一封內容都是亂碼的信……

 

在美國的韋德一家人收到郵件後,立刻前往德國柏林參加葬禮。他們在學者留下的亂碼中發現一組密碼——原本以為這次旅程只是來向老教授告別,沒想到卻是另一場驚險旅程的起點……

 

從柏林來到知識之都波隆那,接著前往歷史之都羅馬,熱愛天文的韋德、擁有高超駭客技術的莉莉、總是突發奇想的達若,加上知識淵博的蓓卡,他們四人闖進暗影幢幢、令人發毛的家族墳墓,在空蕩的劍術學校遭遇襲擊。一路上,黑衣殺手則神出鬼沒的緊追在身後,甚至連警察都開始通緝他們!而這一切,都是老教授臨死前指派的任務——找出哥白尼藏在世界各處的十二件聖物!

 

一樁謀殺案揭發出數百年的機密,啟動了最驚心動魄的旅程。跟隨他們的,不只有無盡的祕密,還有一群殺人不眨眼的暗黑騎士……一場不允許失敗、攸關世界命運的尋寶競賽即將開始!

 

 

猶記《達文西密碼》在2004年全球爆紅之際,也帶動了台灣整體的懸疑、推理出版風潮,除了不久後在商周崛起的日系推理一脈,讓我印象最深刻的當然是相關的周邊密碼「解密」書、以及「名人之謎」小說:結合歷史與驚悚、動作場面,最後一定要包裝個顛覆史實真相的大量引進。《高第密碼》、《福爾摩斯密碼》、《大仲馬俱樂部》、《但丁俱樂部》、《耶穌裹屍布之謎》……等等,這些衍生出版品的特色探討都能拿來寫篇論文了。但可想而知,最終就連丹布朗自己都沒有辦法再複製當初的高度,更何況其他「接近」的角色呢。但就算這些作品沒有辦法如此暢銷,卻還是有不少該給予肯定的秀異之作。本文要介紹評論的此類歷史懸疑新作,就是青少年作家東尼.艾伯特近年的人氣口碑之作《哥白尼的聖物》系列。

 

P.43 克拉肯吞噬了我們。

怪異的悲劇現在即將開場。

保護大師的傳承。

找出十二件聖物。

你是最後一個。

 

一九五二年出生的美國作家艾伯特,至今已經寫作了近一百本書,2008~2010年間台灣由不同出版社已引進過他的五部重量級作品。當中最具代表性的是他的代表作「神秘的多倫王國」系列,被美國書商協會評選為「等待下一本哈利波特出現前的十大好書」,全系列全球銷量突破千萬本。故事中的主角從家裡地下室的隱藏儲藏室裡踏入了異世界多倫王國,開頭的設定宛如《納尼亞傳奇》一般叫人懷念,遺憾的是這系列在台灣出了四本就斷頭了。至於2007年「金風箏圖書金牌獎」得獎作《火女孩》同樣不容錯過,這是唯一一個由童書作家、插畫家等「同業」來評選的童書獎項,含金量很高。他另一部2009年得到愛倫坡青少年推理獎的作品《明信片》應為我的菜,也期待會在《哥白尼的聖物》的問世後被代理進來。東尼.艾伯特的顯赫資歷,以及作品水準,讓小麥田也以隆重規格來製作宣傳,並直接購買了原文書的封面繪圖來使用。從最近皇冠的《魔法學園》系列路現迅速調整來看,感覺台灣消費讀者群似乎還是比較喜歡要有原作的封面與插圖吧!

 

P.29 自從亨利伯伯在韋德七歲時送了那份古董星圖以來,韋德一直對星圖、圖表、星體的路線跟航道很狂熱。他曾經連續好幾星期,每天晚上都熬夜,藉著月光或手電筒光線,研究那份星圖。這張圖古老、怪異又神秘,韋德在心裡把那些特質跟星辰本身連結起來。就在天文學家父親跟亨利伯伯的交相影響之下,韋德漸漸愛上了夜空,超過了對其他事物的喜愛。

 

《哥白尼的聖物》系列主角是少年偵探團四人組,年齡為13~14歲。受父親與伯伯影響,自小熱愛天文學的韋德.卡普蘭,與他的繼兄弟達若(繼母帶來的)、堂姊莉莉、莉莉的好友蓓卡,在春假期間相聚在一塊,但黑暗組織的魔掌卻害死他們的親人,並逐漸伸向少年們。洪堡大學退休教授,韋德之父羅德的恩師亨利希.弗葛被害,死前送出密碼給羅德,而他贈予小韋德的哥白尼星圖成為解碼的重要工具。當他們解開含有「克拉肯」與「聖物」等不解詞彙的詩後,也宣告被捲入這場維持數百年的正邪爭鬥,面臨古普魯士條頓教團的追殺。原來父親與他的老師亨利希的「海星小組」守護著一個重大的秘密……

 

德州大學潘特大樓望遠鏡:十二呎長的鐵管在一九三三年打造,架在磚砌平台上,用巨大砝碼仔細維持平衡,讓它可以很容易調整到各種位置。這台望遠鏡鏡片的直徑只有區區九吋,相較之下麥克唐納天文台望遠鏡的鏡片,直徑長達三十六呎。不過這是一架很有歷史意義的器材,韋德喜愛科學跟歷史交錯的地方。鏡片、齒輪跟機械裝置裡有點讓人興奮的什麼,使得探索更有……「人味」。

 

作者在設計這四個青少年角色上頗為立體,韋德是標準的「科學迷」、「理科男」,總是沉迷於探索天文學,數學成績很好。他的好兄弟達若貪吃,是個運動健將。堂姊莉莉與蓓卡都很聰明,蓓卡可說是完美女主角的樣板,外表可愛性格冷靜堅毅,而且具備通古博今的知識,既能在這場冒險中翻譯他國語言、還會善用手機與google地圖等網路功能來解碼,是最重要的智囊,也難怪韋德會暗戀她。另外實際上有「駭客」能力的「部落客」莉莉具行動力與開朗活潑性格,同樣叫人小覷不得。這本作品一個有趣的點,是青少年作品往往就是看主角群橫衝直撞,在異世界中得到特殊的力量闖關。但本作奠基於完全現實世界裡,劇情需求他們要在全球跑來跑去,非得有大人輔助的飛機、火車、汽車等交通工具不可。所以雖然故事還是聚焦於少年們的冒險,卻是與羅德教授一起行動的(中間也曾面臨過教授被抓走的險境),又加上先前提到的,主角群會善用智慧型手機與網路等現代科技來更快速地挑戰破解那些幾世紀前所留下的謎題,注重邏輯與合理性又不失小說趣味性,是東尼.艾伯特表現非常好的地方。

 

P.144 軍械庫的天花板是條頓教團最後一位也是最偉大的宗師──霍亨佐倫的亞伯希特──於一五一二年委託義大利大師拉斐爾設計與繪製的。葛麗娜凝望兩張肖像,兩個因為死亡而長久分離的靈魂。條頓教團就在她自己的血脈裡,如同在他們的血脈之中。她成長期間,一直知道騎士的勢力,以及她自己家族跟他們之間長久又糾葛的關係。她曾祖父的犧牲,她父親駭人的死亡。幾百年來的暴力歷史,將她帶到了這個時空。還有大師,那位天文學家跟學者,劍客,尼古拉斯.哥白尼;他在她的家族史裡,也扮演了舉足輕重的角色。

 

而驚喜的是,反派角色可也一點都不平面、或淪於幸運小碰友們逞威的虛有其表廢材。本作中的黑衣組織來頭鼎鼎大名,以「克拉肯Kraken」為圖騰(形似巨型烏賊的北海巨妖,傳說中的海中怪獸)的條頓騎士團,與天主教的聖殿騎士團、羅馬天主教的醫院騎士團並稱歷史上的三大騎士團。條頓效忠神聖羅馬帝國與現在的梵蒂岡教宗,成立於1198年,參與過第五次十字軍東征,並在十二世紀的「中世紀盛期」時橫掃東歐,統治過整個普魯士。但在十三世紀後經歷多次敗戰,將普魯士一分為二,成為波蘭附庸國。十五世紀時成為普魯士公國,也正是往後德意志帝國的前身。條頓鐵十字符號也成為後來的德國鐵十字勳章圖騰。1929年條頓成為純宗教的修士會,進行公益事務。然而,有另一幫檯面下的人已然悄悄地重建往日榮光,未滿二十歲的冷酷少女共主葛麗娜是條頓宗師的直系血脈,運用商業模式重建教團為日進斗金的現代化企業,並意圖奪取哥白尼遺留聖物中的巨大力量來顛覆世界。德國人對世界來說一向是格外強大的存在,而哥白尼作為第一個真正嚴厲破壞聖經與神學的科學家,當然一直是教會組織的眼中釘。採用效忠教宗的後人與哥白尼的繼承者們對決的模式,可說是經過作者精妙的計算。葛麗娜具備超乎常人的智慧與美貌,成為很有魅力的反派存在,底下那些博士、西裝男形象刻板就也無所謂了。這也成為青少年作品中另一項特點,少年少女間的對決,好似更為公平!歷史的淵源,注定了他們為敵的立場。

 

P.111 莉莉知道哥白尼的事,那是基本的天文知識。哥白尼之前,天文學有點像是某種密教科學,對吧?占星學、煉金術、幾乎是某種魔法。哥白尼很了不起,因為他終於說出我們不是宇宙中心這個事實,一定造成了很多人的困擾。

「哥白尼是真正現代的思想家之一,他的學生都叫他大師──我們叫他改革者。對於自己革命性的發現會對社會造成甚麼影響,讓他相當困擾。天主教會勢力龐大,他是個典範,算是某種教會的老師。他臨終以前,有個年輕的天文學家終於說服他,把研究成果公諸於世。」羅德正在說。

 

談到這,究竟哥白尼是何許人物?作為第一個否定地心說,肯定日心說的科學家,就真的夠資格成為發現與建構歷史之謎的重大存在嗎?相信有些讀者可能會有這個疑問,實際上他還真的超有資格!對於被宗教迫害而無法證實地心說的學者中,伽利略的名氣更大,也因為更大聲、勇敢的宣揚學說而被終身軟禁、增添不少悲劇色彩。但無可否認,在伽利略出生以前多年就已經作古的哥白尼,在科學上的發現相當洞燭機先,是文藝復興時期這個大天才時代的「自然科學」最重要一員。文藝復興對於歐洲甚至世界的影響深遠,因為在當時產生了相當多知名的藝術家與文學家,例如耳熟能詳的達文西、米開朗基羅、拉斐爾、莎士比亞。但我們卻會發現受限技術與宗教,無論人文方面有多少成就、在「科學」上的表現還是比較乏善可陳的──因此更顯得獨樹一幟的超級「先知」哥白尼之可貴處。當達文西與但丁等人都能留下歷史之謎,哥白尼無疑同樣具備資格!尤其他終身未婚、未有子嗣,也曾經按著《天體運行論》不發表很長一段時間,直至死前才同意出版,對於他的本人思想是有許多無法考證的謎團,而他年輕時代的外地歷險更有了讓作家揮灑創意的空間,於是,文藝復興的「大發現時代啟蒙者」結合歷史與冒險、甚至超乎事前想像的科幻題材之作《哥白尼的聖物》就這樣地成形了。接下來就端看作者在又將哥白尼的能力(劍士)設定更上一層樓後,如何塑造出一個合理又夠勁爆的「哥白尼之謎」啦!

 

P.75 二次大戰之後,柏林大部分地區都經過重建,重心放在功能而不是風格上。那些樸素的建築讓柏林看起來更冰冷、更悲傷。

 

P.151 這種格擋匕首(pugnale Bologness)是源自義大利波隆納的打鬥匕首,這種匕首根源自波隆納的某種特殊決鬥法有關,在叫做「打鬥沙龍」、「打鬥學校」的地方。現在還有幾家那種學校,最有名的老師之一就是──阿奇勒.馬羅佐(Achille Marozzo),他是一位劍術大師,生於一四八四年,死於一五五三年,跟哥白尼是同時代的人。

 

從奇妙的詩牽引出一個又一個的聖物,原來當年哥白尼曾經有過驚人的大發現,那是足以改變人類歷史的重大寶物。為讓它避開惡人的覬覦,而拆解成十二件聖物,分由世上十二位守護者代代相傳地保護下去。海星小組的守護者們一一被害,讓韋德一行人必須搶先在條頓的魔掌前找出其它位守護者警告、保護他們。而在這段冒險過程中,也確實展現出了《達文西密碼》以降,歷史懸疑小說中主角必須跑遍全球才能拼湊出的偉大謎底之特色。柏林的地下城、義大利古羅馬廣場、哥白尼天文博物館、巴黎地下墓穴(Catacombs of Paris)……甚至是關島的原始叢林密穴,都成為少年們追蹤偉人、守護者足跡的探險歷程。也在這些旅途中,見證東尼.艾伯特為這部青少年版《達文西密碼》所下的苦功,與我們熟悉或不熟悉的稗官野史一一串聯起來,驚覺那些知名景點、歷史名人在表象下的另一真貌,當真是樂趣無窮!也代表了另一種時下「故事、說書」正夯的觀看歷史新視野。

 

P.256 麥哲倫是第一個環遊世界的人,一五一九年離開西班牙,走到半路,一五二一年死在菲律賓。麥哲倫受到菲律賓原住民的攻擊,死在當地,所以沒完成自己的旅程,這裡寫得滿詳細的。有件事還滿奇怪的,攻擊之後,一直沒找到他的屍體。傳說麥哲倫的僕人,一個叫昂里克的原住民,偷偷把屍體運走了。GAC是十二個哥白尼星盤守護者(Guardians of the Astrolabe of Copernicus),麥哲倫就是第一位守護者!

 

P.290 橫井庄一的故事很有名,這個士兵從二次世界大戰末期就到關島瑞提狄恩洞穴裡,一直躲到一九七二年為止。在洞穴裡獨自過了二十八年,祖母見過他一次,她說橫井庄一是……守護者。

 

作者費盡功夫查找史料,將歷史偉人們與哥白尼的聖物串聯起來,正是這種歷史懸疑小說的醍醐味,也正因背景的歷史基底夠深厚,才能容許作品裡那一點「架空」的創作成分被讀者們所包容,這也顯現歷史與科幻之間難以徹底融合的困難。我個人並不喜歡天馬行空過頭的架空史,會特別注重的是作者如何在歷史之壁裡玩出最多的新意,這與必須遵守現實邏輯規則的推理小說是一樣的道理,有限制的書寫更能激發出創作者的潛力啊!東尼.艾伯特能夠寫出「神秘的多倫王國」系列的奇幻故事,也能在本系列中讓麥哲倫、馬羅佐、橫井庄一這些歷史名人以合理的解釋配合他們的生平以納入廣大的「守護者」族群之中,可謂為真實和虛幻盡掌握於手中啊!而又配合這些名人的屬性、專長,讓聖物呈現多采多姿的樣貌,格擋匕首、哥白尼日記(由助理漢斯.諾瓦克所紀錄)、接下來的續集又會有哪些意想不到的名人和獨特的聖物登場呢?宛如小時候不分男女小朋友都熱愛玩的尋寶遊戲一樣,豐富的設定讓這個系列的席捲全球魅力確實地被我所感受到了。

 

P.101 達若的心怦怦作響,就像用電貝斯彈奏一段放克音樂。從電影裡頭學到的經驗,他很清楚事情接下來會怎麼發展。男人會跟著他們進入街道,然後在髒兮兮地向弄裡圍剿他們。他們會趁四下無人的時候,抽出裝滅音器的自動武器,吐出幾個德文字,然後──劈!劈!──故事就結束了。

 

而且《哥白尼的聖物I:禁忌之石》在刺激的動作場面也出乎意料地充實,讓劇情可說是少有冷場。條頓騎士團的勢力龐大,甚至收買了部分執法單位,讓韋德等人一度面臨黑白兩道全是敵人的險路絕境,不但少年少女們必須和彪形大漢們近身格鬥、躲避槍擊;還有跳下疾駛火車、衝入地下墓穴的驚魂經歷,要命的程度可真是一點都不遜於蘭登教授呢。看來少年守護者們與葛莉娜軍團的戰鬥也將持續下去成為全系列的主心骨。作者還不失浪漫的,藉文學少女蓓卡之口多次引用名著《白鯨記》的段落,來比喻當下的狀況和他們即將面臨的巨大挑戰:「我貪婪地聽著那隻殺人不眨眼的怪獸的事蹟,我跟其他人都立下暴力跟報復的誓言,矢志對牠追殺到底。」可見得即便本作是青少年小說,卻一點也叫人小看不得。作者的豐沛人文、科學素養,願意打造出讓大家增長知識與常識的青少年版《達文西密碼》重磅力作,應該說是這個年齡層的讀者的福氣才是!

 

P.9「天空是數學跟魔法合而為一的地方」,這句話很酷吧?

「我要跟我的床合而為一了。」

 

好作品也反映在它的評價上。2014年1月出版的《哥白尼的聖物I:禁忌之石》在亞馬遜網路書店上擁有平均四顆星,且49%讀者給了滿分五顆星成績的高水準評價。目前全系列出到第三集(可參考本系列官網,第四集會在今年第十一月出版)。另外作者還開了一個衍伸系列,兩集的《哥白尼的檔案館》(暫譯)。就讓我們持續期待,東尼.艾伯特繼續挖掘出天才偉人哥白尼不為人知的精彩秘密吧!而韋德與蓓卡間淡淡的青澀情愫是否能順利開花結果?同樣叫人滿心期待呢!最後還是要簡單提一下對這本作品最不滿意的地方,就是解謎過程太偏向數學密碼啦,雖說就現實面來講是合情合理的,但整體的趣味度就因此大打折扣。畢竟密碼還是有字謎、猜謎等其它更有趣點的挑戰方式。這也是我希望在第二集以後可以看到的本系列比較不同之處了。

 

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