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琳達‧麥克羅比《壞公主寫歷史:那些改變人類命運、但歷史課本不提的女人》Linda Rodriguez McRobbie《Princesses Behaving Badly: Real Stories from History Without the Fairy-Tale Endings》  

(評分:8.0)

 

名人推薦:文學評論家 喬齊安、中國文化大學史學系副教授 周健、作家&節目主持人 謝哲青

 

 

原名:Linda Rodriguez McRobbie《Princesses Behaving Badly: Real Stories from History Without the Fairy-Tale Endings》(2013)

 

所有的故事,都由從前從前開始

卻不一定有個美好結局……

 

歷史向來由勝者書寫,寫到女人,卻未必公正。曾替CNN媒體撰稿的琳達‧麥克羅比,這一次為我們剝去公主頭銜,還原他們的真實特質──會犯錯、流淚,也不在意弄髒手、撒點謊,跟童話故事不一樣。

 

◎有些公主不害怕手髒,只擔心沒把敵人殺光

.使用童兵,原來從17世紀的非洲就開始。談判沒椅子,就叫侍女趴在地上當凳子?

.寡婦的復仇最可怕,為了替丈夫討公道,把敵方城池燒成白地,最後被東正教封為聖徒?

 

◎有些公主不只是公主,還是角力冠軍或冒牌貨……...

.《杜蘭朵公主》的劇情,源自角力不敗的蒙古公主,總計賭贏了一萬匹馬,她究竟有多厲害?

.謎團長達半世紀未解,真假公主安納塔西亞的由來,電影沒告訴你的部份什麼?

 

◎有些公主不介意說謊,稍稍隱瞞事實有益形象

.知道埃及也有女法老嗎?為了維持形象,她在大眾建設上動了什麼手腳?

.後宮鬥爭中不新鮮,土耳其的王妃只靠一場「假打架」打輸,就穩坐後宮第一的位置

 

超過三十位不同時代、國籍的公主/王妃,同樣由從前從開始,說起另一種床邊故事。

 

我一向少參加只有部分篇章的試讀活動,因為這種無法撰寫完整書評的感覺總是不太舒服、寫得文章方向也未必能到位。大部分我所參加的不是活動辦法未告知清楚、就是這本書真的題材非常有意思,讓我極為想認識認識、一睹為快!顯然地由大是文化出版的《你一定想知道的日本文學簡史: 一次解決你對戲劇、小說、漫畫的好奇與知識渴望》到這一本《壞公主寫歷史》都是屬於後者。相信我們都是在迪士尼、格林童話等浪漫、美好的溫柔故事浸淫中成長,然而從千禧年之後,一系列「黑暗版格林童話」、《令人戰慄的格林童話》書籍成為暢銷書,這些童話背後的真相震撼了無數讀者、也粉碎了許多童年的純粹回憶。但就像人類總有想被驚嚇、禁忌的事物越想碰觸的壞毛病,這一類暗黑童話的魅力也持續地延燒下來,這一本由史實所改編、記錄而成的《壞公主寫歷史》,就是一場讓我期盼不已的最新體驗。

 

《壞公主寫歷史》成書相當新,在2013年11月出版,在亞馬遜網路書店goodreads書評網站都獲得了平均四顆星的好評價。我所選擇的試讀篇章為「女戰士&放蕩女」,介紹了歷史上九位你一定認識、也可能聽都沒聽過的公主事蹟。在西元第五世紀為了不想成婚而當上海盜的北歐歌德公主、在現今奈及利亞依然廣受歌頌的優秀騎手&戰士阿米娜、拿破崙時代英國昏君喬治四世的悲劇髮妻卡洛琳等等...其中最令我印象深刻的是「血腥聖徒」奧麗嘉王妃與現任英國女王伊莉莎白二世的親妹瑪格麗特公主。以下就簡單分享她們充滿傳奇性的故事給各位。

 

奧麗嘉的故事來自12世紀出現的神話故事集《俄羅斯原初編年史》,這本記錄了東歐及俄羅斯地區早期的異教信仰、歷史傳說的書籍是研究俄羅斯史的重要參考。西元945年,俄羅斯的前身基輔羅斯王國君主伊果爾貪婪且富野心,多番出兵侵略導致國內外天怒人怨,最終慘死於敵軍之手。斯拉夫王國德烈夫利安因此打算將奧麗嘉娶回來、併吞基輔羅斯,然而卻在奧麗嘉笑裡藏刀的狠毒陰謀下、並受惠於當時沒有現代通訊系統的不便中,遭遇慘絕人寰、一次慘過一次的連環血腥報復。(這裡的高明手段我不詳述,樂趣要留給讀者自行享受哪~~)作者也強調說,由於《俄羅斯原初編年史》是在奧麗嘉死後數百年才寫成,她的復仇故事真假無法考證,但從正史來看她確是改變了王國的奇女子。成為基輔第一個推行通用貨幣的統治者,並積極各種改革,以及皈依東正教的第一人。時至今日,俄羅斯和烏克蘭人依然視她為東正教會的老祖宗。她在丈夫死去後對敵人的殘酷手段、搭配穩定政局後的治世手腕,成為後人口中的「聖奧麗嘉」、「血腥聖徒」。一介寡婦能夠在歷史上留有如此正反兩極的深刻評價,實在難能可貴。

 

另外一則分享的就是1930年生、2002年去世的現任英國女王之妹瑪格麗特,這位6、70年代的風雲人物遽聞是引發1971年世紀懸案「貝克街大劫案」的始作俑者,大筆金錢珠寶文件的失竊,是英國安全局為了偷回瑪格麗特公主「有損聲譽照片」而佈下的大騙局,也因此英國媒體受到了政府的嚴厲封口令,讓搶案很快地消失在主流話題中。我們無法得知2008年上映的這部轟動電影《玩命追緝:貝克街大劫案》中製作群指證歷歷的是否為真相,但不同於伊莉莎白二世的好評價,瑪格麗特在聲名狼藉中度過一生也是無法否認的。這一位友人評價「沉悶無趣、被寵壞了、無所事事、脾氣暴躁、沒有方向」的公主為什麼無法擁有幸福?也是滿值得我們進一步理解的。雖然在這個篇章的閱讀中或多或少覺得她過太爽,不用為討生活苦惱,才因為得不到的愛情而陷入半自暴自棄的人生。我沒有辦法特別同情她什麼,因為她當時是可以嫁給離過婚的心儀對象唐桑,只要放棄公主與王位繼承權。但她可不是那個「不要江山要美人的」伯父溫莎公爵,決定不為了一個男人拋下家園、用之不盡的金錢享樂,所以最後還是嫁給了另一個看上的男人,但這段婚姻與她之後的小情人羅迪接連都以不歡而散收場,也讓瑪格麗特就此不願再婚,選擇酒精、派對度日,直到中風病故。作者琳達.麥克羅比以較為公正、客觀的態度表達這位公主的另一面,為什麼她總受到各界輿論的無情批評?原來與國會議員欲削弱皇權的刻意操作有關。她固然私生活上有些問題,但在姊姊強勢掌控朝廷、自身沒有地位的情況下,依舊為了國家顏面遲遲未在不幸福的婚姻中離婚。我們可以相信她是足夠識大體的成熟公主,也不應過度苛責她的性格。沒有人擁有完良善或罪惡的一面,對於待人和善的瑪格麗特公主,史學家必須給予她公平的評價,而不光受到當代的流言蜚語所左右,這有待我們後續的觀察了。

 

《壞公主寫歷史》中收錄的故事有長有短,有些公主傳奇因為年代久遠、資料稀少而篇幅較短,卻也有像瑪格麗特、奧麗嘉這樣考證詳盡、觀點細膩的中篇記載,讀來十分過癮、而且更是讓人獲益良多、就此學習到諸多過往不知道的精采史實。甚麼叫做「現實比小說還要離奇」?相信閱讀這本作品時大家會有更深切的感受,期盼收到正書後再來好好讀完它了!^^

 

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