米奇.艾爾邦《時光守護者》  

(評分:7.5)


以《最後14堂星期二的課》、《在天堂遇見的五個人》、《再給我一天》激勵了全球千千萬萬讀者的國際暢銷作家米奇.艾爾邦,推出最新力作《時光守護者》。本書是一則引人入勝的寓言,為作者迄今最富想像力的作品,述說人類史上第一個發明時鐘用以計量時間的人,最後變成傳說中的時間老人的故事。這是一本關於時間以及人生本質的精彩作品。

故事的主角是有關發明地球上第一個時鐘,並嘗試去計算時間的男人,他因為測量上帝賦予人類最偉大的禮物——時間——而受到懲罰。他被放逐到一個洞穴達數千年之久,並被迫聆聽繼他之後所有那些分秒必爭並追求更多時間的人所發出的乞求聲音:「如果能再多給我一天,只要能再多一點時間……」時間老人的靈魂幾乎在這些惋惜聲中耗弱殆盡。終於,天神給了他一個獲得自由的機會,帶著一個擁有魔法的時光沙漏,他必須回到現代完成任務,教導兩個人瞭解時間的真實意義,並解救自己因為發現時間所造成的宿命。

時間老人因此回到了我們的世界,並且跟兩個看似不可能有交集的夥伴共同踏上一段旅程。當初他開始計算時間,動機至為單純。如今,世界已被計算時間這件事緊緊綑綁住。為了解救自己,他必須解救這兩個人:一個豆蔻年華、打算了結自己生命的少女;一個極其富有、希望可以永生不死的全球首富;而要解救這兩個人,他必須像是一個時光守護者一般,暫時中止整個世界的運行……

艾爾邦以他極具個人特色的簡潔文字,以及動人心弦的散文式文體,娓娓道出這個深具創意的故事。藉由這本書的激勵,全球讀者可望重新思考對於時間的看法以及利用時間的方式,從而領會時間的真諦。沒有什麼是太早或太遲的,該是什麼時候就是什麼時候。擁有無限的時間,任何東西都不會顯得特別。沒有失去或犧牲,我們就不會珍惜我們所擁有的。

試著想像一種沒有人計算時間的生活。

你可能很難想像。你知道今天西元幾年,幾月幾日,星期幾。你的牆上有鐘,要不車裡的儀表板上也有。你有日程表,有行事曆,幾點晚餐或看電影都訂好時間。然而,在你的四面八方,誰都沒有在管計算時間這檔子事。飛鳥不會遲到,小狗不會頻頻看錶。花鹿不會因為又多了一歲而心浮氣躁。只有人類才會測量時間。只有人類才會鳴鐘報時。也因為如此,只有人類才會受到一種恐懼折磨,而且一想到便全身發軟。其它生物都不必受這種罪——一種時間就快用完的恐懼……



本業出身於新聞記者,以暢銷書《最後14堂星期二的課》、《在天堂遇見的五個人》、《再給我一天》聞名於全球的知名作家米奇.艾爾邦,在今年度也推出了這本新作《時光守護者》。由於他先前的作品並非純小說,故我至今都還未有讀過。然而,的確是大師出品非同凡響。在近來收看足球賽時,我對一句話具有相當深刻的印象:「要看一個球評的水準好不好,不是聽他講解曼聯對兵工廠這樣的豪門焦點賽事,而是兩隻中下游球隊的交鋒。」因為,熱門與焦點的話題有太多人了解也會講了,如何展現與眾不同的深度,當然要從較乏人問津的弱小球隊中,講出讓觀眾雙眼為之一亮的小故事,才是最讓人驚喜的。


相同的,把這個觀點套用於寫作上,在於題材的選擇。就像我們從小寫作文,如果自由發揮時,選擇一個很少人撰寫的命題,自然得以有特別引人注目、出彩之處。但真能展現與眾不同的文筆,其實反而是顯現在面對八股的常見題目時。所以,在這本《時光守護者》中,艾爾邦選擇了「時間」這個可說是老梗的題材,甚至有說教的意味,乍看下實在不是個討喜的開始。然而,也正是從這部作品中,讓我充分體驗到大師之所以為大師的寫作功力。
如此平凡常見的題材中,感受到難以言語的感動,正如同《洛杉磯時報》對於本書的讚譽:「米奇.艾爾邦是一個用靈魂去書寫的作家。」


P.111 十七世紀,一幅伊莉莎白女王的肖像畫裡,一具骷髏立在她一邊的肩後,另一邊立著一位鬍鬚老人。那具骷髏明顯代表死亡,但這位神秘的鬍鬚客,據下筆的藝術家說,是時間的象徵,且是自己跑來入夢。

十九世紀,一幅蝕刻畫裡繪著另一位鬍鬚老人,這人抱著一個嬰孩,象徵新的一年。沒有人知道這位藝術家何以選擇這樣的形貌。他也告訴其他藝術同業,那個形影為他夢中所見。

一八九八年,一尊青銅像刻畫出一個較為健壯的男體,依然鬍鬚滿面,但一絲不掛,體格精實,一手持長柄鐮刀一手持沙漏,距於圓形大廳的大鐘之上。這位鬍鬚男子的形貌是以甚麼人為原型,至今依然是個謎。

不過,世人皆稱之為「時間老人」。



《時光守護者》的主題概念,來自於世間傳說已久的「時間老人」。艾爾邦賦予這位時間老人背景設定,也就是世界上第一個發明時間的人多爾。由於多爾的故事中有巴別塔神話,所以我們能預估他的生存時代大約為西元前幾世紀。我想,與艾爾邦夫妻本身也為虔誠且行善無數的教徒有關,故事中藉由「發明」時間概念而必須遭受懲罰的多爾、以及建造巴別塔後遭受災難的人類們,我們可以看到作者對於妄顧倫常想要超越違反自然界倫理的人類警示。而多爾因為發現了時間,開始計算了時間,他遭受的懲罰就是除了失去妻子,也將得到永不衰老的生命與時間,永遠困在時光洞穴中聽到人類關於時間的要求。


一過就是六千年,神告訴了多爾,能夠解除這個詛咒,以及圓滿自己宿命的方式,也就是到現代中拯救兩個同樣為時間所困的人。也就是自全書開始時,同樣與多爾為三線第一人稱敘事並行的另外兩位主角,大富翁維克特.迪拉蒙,以及正處於愛河中的高中少女莎拉.雷蒙。維克特得了癌症,已經面臨生命的盡頭,對於現代醫學無法拯救的他,他決定與時間戰鬥、欺騙死神,花大錢將自己冷凍起來,以求到一個可以治癒他疾病的未來世界後重新復活,繼續掌握他的商業帝國!而莎拉出身單親家庭,是個與科學為伍喜愛讀書的普通女孩。以為帥男孩伊森是自己的真命天子,卻沒想到被不屑一顧的嘲弄,悲傷地決定要結束自己的生命。


多爾在被神放入世間,擁有時間沙漏,可以將時間流逝控制到最緩慢的速度這項能力後,面對一個拚命想延長生命時間的人,以及另一個拚命想結束自己生命的人,他該怎麼做,才能讓他們明白時間自有天數呢?
在閱讀的過程中,可以看到相當多富含哲理,卻也單純易懂的片段。無論是莎拉對於愛情的渴望,透過無比寫實的比喻,具現出為愛所迷惘的男男女女們的癡情與傻意。抑或是維克特的妻子葛芮斯,與他之間彼此度過的寶貴時光與願意盡一切心力照顧他的結縭之愛,是多麼令人感動。


P.107 他做的是人在一無所有的時候都會做的事。他在對自己述說他的人生故事。


P.165 有時候,當你得不到自己渴望的愛,你會以為付出就能讓你得到。


P.221 她的胃像是繞著一個柱子百轉千折,兩端還被用力拉緊。



當然,我想最令人感動的還是多爾歷經失去愛妻艾莉的痛苦後,六千年來見證了無數渴求時間的願望,抱持著千古迷惑「為什麼是我?」的生活中,他終於在最後一刻也大徹大悟地明白,為什麼要由他來代表,告訴另外兩位徬徨者時間的重要性。多爾轉動時間沙漏,帶著兩人前往未來,一個莎拉自殺後的未來、以及一個維克特「重生」後的未來世界,然而現實的殘酷證明了這兩人的選擇之愚昧。
這不僅僅是對維克特與莎拉的救贖,更是橫跨千年時光的多爾終於完成自我救贖與解答的一刻。得以完成任務的多爾,回到了他所居住的時代,與艾莉一同以歷史遺跡的方式,為後人所發現。所有人都能夠再次得到幸福,雖然很老套、很預料得到,但卻在極其高明的筆法下,讓我得到了極大的感動與滿足。闔上書後,臉上依舊掛著溫暖的微笑。


P.301 上帝限制我們的歲數是有原因的。為了讓每一天都無比珍貴。


《時光守護者》的排版寬鬆,內容也非常簡單,加上艾爾邦聞名且扣人心弦的散文式文體,讓我們在輕鬆愉悅的閱讀過程中,充分體驗到一個具有創意且深度的好故事。我們不禁從中再次思考,關於自己的人生以及如何掌握自己人生時間的種種命題,以及我們在注視眼前的事物時,是不是也遺忘了周遭許多更多值得你所關心的人事物呢?書中的三位主角,都歷經了失敗與挫折,也在神的恩賜下,得以重拾回到正軌的美滿人生。但對於正在閱讀本作的妳我而言,時間是不會也不能重新再來過的,好好把握當下,為所努力的事情奮鬥下去,勇敢地開創自己的人生吧!這也是艾爾邦創作出這本感動妳我靈魂的重量傑作之後,所希望看見的!


PS:感謝大塊文化提供本次試讀機會!!~

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