乾綠郎《完美的蛇頸龍之日》  


(評分:7.5)
第九屆「這本推理小說真厲害!」大賞得獎作
2012年「這本推理小說最想看!」第19名

原名:乾緑郎《完全なる首長竜の日》(2011)



獨創的時空架構、超越現實與虛幻的記憶迷宮,曲折迷離更勝電影『全面啟動』!

告別的時候到了,轉眼我已置身於一片蔚藍。

那一刻,我看見他戴著紅色的棒球帽,騎著完好無缺的蛇頸龍,啟程往他該去的地方……

植物人,曾經是無法溝通的沉睡者。

擁有意識卻不被理解,明明存在卻無法行動。

然而就算行動不自由,有人卻寧可在意識中流浪,也不願意在現實中醒來。

淳美的弟弟就是其中之一。

在這個時代,人們可以透過SC裝置和植物人進行感應。

感應淺者知道自己正在虛擬世界之中;感應深者,則會分不清虛幻與現實。

即使如此,淳美還是決定和植物人弟弟浩市進行感應,她必須找出浩市自殺的原因。

浩市對於自殺動機隻字不提,卻告誡姐姐切勿流連於熟悉的風景。

鮮豔的紅旗是禁止進入的警告、殘缺的蛇頸龍隱藏著被封印的過去,隨著感應次數增加,童年記憶越來越鮮明,對於真相的渴求牽引著淳美一再進入虛擬意識,無法自拔。

當她回想起事件的全貌,以為終能放下所有,不該出現的虛幻卻開始入侵現實世界。驀然回首,原來被遮掩的,不只是浩市留下的遺憾,那隻蛇頸龍背後,還有更多她料想不到、也不想知道的真相…… 


乾綠郎、《完美的蛇頸龍之日》,一般沒有去注意近幾年日本推理新人、新得獎作品的讀者(就是我 囧),應該第一反應都是摸不著頭腦地:「這是什麼東西呀!?」而在閱讀的過程中,也會數度懷疑,「這真的是推理小說嗎?」不用懷疑,《完美的蛇頸龍之日》是第九屆「這本推理小說真厲害!」的新人獎得獎作品,不折不扣的推理小說,這個獎項在台灣最有名的出版作非第四屆得獎作
海堂尊《巴提斯塔的榮光》莫屬,另外還有出版第六屆得獎作拓未司《禁斷的貓熊》。而皇冠這一次不僅推出了第九屆得獎作《完美的蛇頸龍之日》,還在稍早前也先出版了同屆的優秀賞佐藤青南《關於少女的殺人告白》,一口氣引進了兩位日本近年的新作家,可以說的確是讓推理迷們頗為讚賞。


很不習慣在閱讀前對該本書一無所知嗎?或是像我一樣很想知道該作品的「屬性」嗎?《完美的蛇頸龍之日》大概可以用「科幻推理」來分類。雖然書名聽起來比較接近「迷思少年」那一類的青少年推理,但實際上的科學內容不用點心可是難以消化的。故事以女主角和淳美為第一人稱敘事,她是人氣少女漫畫家,然而連載超過十五年的代表作《盧克索》在種種原因下被迫腰斬,她也面臨人生的重大轉折點。


故事的時代設定是現代,但多了個「SC介面」的設定,而宛如半科幻的小說。所謂的感應,是透過「SC介面」這種機器與昏迷者溝通的技術。在醫生的指示下,由名為「神經工學工程師」的專業技術人員進行的尖端醫療技術,俗稱「機械式昏迷溝通」。SC介面的「SC」是腦植入接收器(Stimoceiver)的縮寫。透過「SC介面」,淳美可與因不明原因而自殺成為植物人的弟弟浩市進行意識溝通,希望探究出他自殺的原因。然而多年來,在浩市始終不肯完全暢開心靈的心態下,始終未能真相大白。


以淳美的現實人生與虛擬空間為雙主軸,故事在虛實交錯的場景中逐步前進。令我喜歡的是,乾綠郎並不如恩田陸一般讓虛實混雜到難以分辨的地步,而是條理分明,然而卻可以在劇情的最後來記大回馬槍,推翻讀者的認知,與其說與
電影《全面啟動》比,不如說是比較接近京極夏彥《姑獲鳥之夏》的驚奇感。意外性自然無法相之比擬,但能夠說服讀者的力道卻也非常足夠。畢竟,作者已經不斷丟出了「莊周夢蝶」這個我們耳熟能詳的概念,究竟是蝴蝶在莊周夢中、還是莊周在蝴蝶夢中,提示讀者本作蘊藏的秘密。


在帶著些許滄桑、無奈的口吻中,我們伴隨淳美走完這一遭,淡淡的離愁、「附身」現象的詭局,都在輕薄有限的篇幅中留下深刻的痕跡。非洲的某個部族認為,人死後,靈魂離開肉體,會移往他人心中。所以當一個人已經不再被任何人的心中所「記住」後,才是那個人的真正死亡。作者對生死觀引用部族傳說,提供了新鮮的概念,而這個概念也與謎底環環相扣,提供給讀者有趣的闡釋。這也是在有點難以理解的科幻機器、心理學解說後,乾綠郎終究回歸推理迷真正想看到的東西。而結局的惆悵與枉然,也保留了餘韻,帶給我們讀者彷彿「輪迴再現」的思考空間。


最後談談書名,乍看下摸不著頭腦的《完美的蛇頸龍之日》,代表了全書的內涵。蛇頸龍是海中的大型恐龍,後代現在仍以尼斯湖水怪等名目存在於似有似無間,是介於現實與幻想中的神祕生物。故事中不僅出現蛇頸龍的畫像、模型,更以其代表的意象,表達了作品虛幻與現實間交錯的意涵。故事最後,淳美所見到的海上生物,誰說又不是真正的蛇頸龍呢?


所謂的昏迷溝通,算是作為「過程導向心理學」的實踐與臨床的子領域發展而來的。「過程導向心理學」是由心理學家阿諾˙閔戴爾所提倡的。這派研究者會鑽研睡眠中所作的夢,以及夢中產生具有象徵性模式的親身體驗和症狀,即「過程」。也就是研究夢如何影響、造成現實世界中身體的變化,或是身體對夢的影響。


PS:感謝皇冠出版泓伸先生提供本次試讀機會!!!

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