傑佛瑞.迪佛《馭電人》  


(評分:8.0)

原名:Jeffery Deaver《The Burning Wire》 (2010) 


一本比輻射外洩更令人驚心的小說!

暌違五年!神探萊姆再度對決史上最兇惡智慧犯「鐘錶匠」!
強勢攻占紐約時報、出版家週刊、華盛頓郵報等全美各大暢銷排行榜!

我看著眼前那些觸電後痙攣的人們,
慶幸他們的無知成就了我的快樂。
我享受著觸電後那種酥麻的感覺,
肌膚散發的淡淡焦味,能讓我知道自己是誰……

沉寂許久的神探林肯.萊姆終於回來了,但他卻萬萬沒想到,再次接到的案件,他獨擅的鑑識專長竟毫無用武之地!

光天化日之下的紐約,一輛載滿乘客的公車瞬間被電擊,炸成一團廢鐵,但是卻完全採集不到任何指紋,而根據現場遺留的一條外接電線,顯示這不是一場意外,而是宛如變魔術的超完美犯罪!

當萊姆辦案陷入膠著之際,第一封恐嚇信輾轉送到了他的手裡,歹徒要求電力公司必須實施輪流限電。電力公司不從,於是第二起旅館電擊案又造成更多人傷亡!由於兇手所使用的「兇器」來無影、去無蹤,而且無所不在,紐約很快就陷入人心恐慌中。

這是萊姆第一次遇到隨機以一般民眾為目標的兇手,也是第一次感到被兇手逼著跑。歹徒接二連三在市區作案,速度快得令人聞風喪膽,恐嚇信也連番出現,偵辦團隊拚命與時間賽跑,證物卻貧瘠得讓人一籌莫展,連歹徒究竟是單數或複數都搞不清楚。就在這個時候,一個令林肯.萊姆意想不到的人出現了……
 


以下這句話摘自親近我的人,字字都能貼切揣摩我目前的心境:「時代會變,我們也要跟著變,不計風險,必須拋棄的東西一概拋棄。」--林肯.萊姆


終於,拜見神探萊姆!這是我第六本閱讀的傑佛瑞.迪佛作品,也是第一次閱讀到了他筆下最有名的萊姆系列。本作《馭電人》出版於2010年,是系列最新作品。有些可惜,因為和前作有不少關聯,尤其主要角色「鐘錶匠」羅根是第二次在系列作中與萊姆對決,也因此強烈建議閱讀過名著《冷月》後再來閱讀本作是更合適,也最有感覺的。


迪佛是保留古典推理解謎韻味,自身又不斷學習最新科技的當代推理大師,他的這項風格在《藍色駭客》、《破窗》、
《謎網》等作品中均有鮮明的特質展現,總讓推理迷們讀到、感受到的是最為「新穎」的推理小說。本作《馭電人》中也以現代雲端科技為比較,顯現警察辦案中線民文化是否已經落伍、花大錢買線報已不再是值得的?古今辦案方式相比,是很有趣的。


雲端是最新的電腦運算方式,使用者的資料和程式全儲存在外地的伺服器,不存在自己的電腦裡面。我寫過一篇分析報告。我用這個詞來指涉新型通訊協定。目前,負面份子之間使用的手機和電子郵件不太一致,他們正在探索新的通訊技術,例如部落格、推特和臉書。部分人士會在音樂和錄影帶當中嵌入密碼,藉由上傳下載來互通訊息。


但也很有意思的,並不是古早的學說就不再有用。透過萊姆這位刑事鑑定專家之口,告知讀者一百年前的刑事專家羅卡德提出的學說,至今仍是鑑識學上的寶典。儘管時代與技術與日俱進,這些守則依舊具備獨特的價值。正如推理史上的經典作品一般,真正有價值與正確的事物是能經得起時間的考驗,保存下來的。而在這些不複雜、卻實用的教戰守則中,讀者也從迪佛筆下更認識了現代犯罪現場與刑事鑑定的種種知識。


刑案現場的工作類似尋寶,目標很單純:尋找歹徒遺留下來的任何事物,而歹徒鐵定會留下東西。將近一百年前,法國刑事專家艾德蒙.羅卡德提出一項學說:認為每當刑案發生,歹徒與現場或被害人之間必定會產生證物交換的情形。有些證物難以察覺,蒐證人員必須找對地方,秉持耐心和百折不撓的精神才找得到。證物或許難以尋覓,但兩者之間的關聯確實存在,每位刑案現場專業人員的職責是找出微乎其微的相關證物,即使無法查明歹徒行蹤,至少也能推理出歹徒的身分。


萊姆時常叮囑部下,一椿刑案總會牽扯到幾個現場。犯行發生的地點可能只有一個,但歹徒總要進出犯罪現場,所以進出路徑也值得一查。何況進出路線不一定是同一條,而且歹徒不只一人時,可查的路徑更多。此外,歹徒作案前可能另有部署區,作案之後也可能有會合地點,更有可能相約在汽車旅館慶功、吹牛、分贓。這些地點屬於第二或第三現場,歹徒容易忘記戴手套,忘記清除穢物,有時甚至把姓名和地址亂丟,因此破案關鍵十之八九在於第一現場以外的地方。


指紋可分為三大類。第一類是可見紋(例如血手在白牆按出的拇指印),第二類是按捺紋(殘留在高延展性的物質上,例如可塑性炸藥),第三類是潛在紋(肉眼無法辨識)。採集潛在紋的方式不下十幾種,但如果遇到金屬表面,比較實用的一種是去市面上買氰基丙烯酸酯的萬能膠,把證物和萬能膠一同放進密閉箱,然後加熱到萬能膠蒸發。手指會產生氨基酸、乳酸、葡萄糖、鉀、三氧化碳。這些物質容易和氣態膠產生作用,進而凝聚成可見的紋路。


迪佛在每部作品都會帶給讀者新的元素,在本作中,便以「電」這個新奇的兇器作為讓讀者大開眼界的新創意。電力有多重要,不言而喻。但有多可怕,或許也是在本作中才真正認識到。原來能夠利用電力,是可以製造多大的災難、多危險的武器。以電為武器所發送的恐嚇信,以一般社會大眾為人質進行無差別攻擊,充滿智慧與殘酷的罪犯讓紐約市陷入恐慌之中。但他不斷提出向電力公司提出難以達成的要求,並讓受害者與範圍繼續擴大。家中的萊姆、實走探案的艾米莉亞等一幫警員們,都陷入隨時被電攻擊的致命危機中!面對這神出鬼沒的「馭電人」以及「鐘錶匠」的雙重威脅,萊姆在最後幾乎面臨絕境!


「妳要記住對付電的三大要領:第一,儘可能避免接觸到電。歹徒遲早會知道妳追過來了,他可能會用通電的電線來佈置機關,妳一定要避開金屬物品,例如欄杆、門和門把、沒鋪地毯的地板、電器用品、機械、潮濕的地下室、積水的地方。其次,妳必須記住一點,即使妳自認避得遠遠的,妳照樣可能有危險,因為有種東西叫「孤島現象」。現在的供電是透過一種叫做「分散式發電」的作法,大發電廠停電了,小型能源發電廠繼續對電力網路供電,就會發生孤島現象-在一大片停電的區域中,只有一小圈子的居民有電可用。第三個重點是反饋。電工在施工之前雖然啟動斷路器,不過,下游的低壓線可能會把電流灌回變電箱,變電箱再將電壓轉為高壓電,電線的死而復活。另外也有種現象叫電磁效應,即使確定關掉電路,電停得一滴也不剩,既沒有孤島現象也不可能反饋,妳施工的那條電線照樣可能電死人--前提是附近有條通電的電線,而停電那條被感應到。只要夠近,一條電線裡的電流能為另一條加持,甚至能幫停電的電線注入新生命。」


萊姆與罪犯高張力的刺激對決,在精密的調查過程抽絲剝繭中,讓犯人的身分逐步浮現,相當精采。當然,更不能忘了迪佛拿手的招牌菜-結局意外性逆轉!罪犯的身分總讓讀者一次又一次地驚呼「怎麼可能!?」除了新奇的電與智慧對決、極度適合影像化的快節奏與畫面切換,讓讀者在每一次的高潮中感受快感外,屬於推理小說的懸疑高享受也在之中展露無疑。


迪佛的人物塑造也是一直令我佩服的,如在《謎網》中令我很欣賞的表意學專家凱瑟琳、瀟灑教授博林...等,在本作中我也第一次認識了林肯.萊姆,跟想像中有點兒不一樣,他的脾氣還滿壞的,罵起屬下和酸起人來也都滿不留情面的。不過想想畢竟他是重疾纏身,並不怨天尤人,能夠堅強地生存下來已是極不容易,我自身有認識過類似處境的人,對其心境的認識或許能稍微體會。而本作中更特別的,
或許還在對萊姆強敵「鐘錶匠」羅根的更多刻劃。為何被稱為「鐘錶匠」?透過他的談話與想法,更能讓讀者認識這位殘酷卻不殘暴、高智慧且有原則的魅力罪犯,也讓他與萊姆的對決令讀者更為期待與熱血沸騰。


一陣興奮感竄流羅根全身。能進行這樣的對話讓他精神抖擻。世上很少有人能和他在智識方面平起平坐。而且,這位刑事專家居然能摸清他的感覺!「對,對,沒錯。不過後來我接到這項任務,在規劃過程中,我的觀念變了。同樣是手錶,一支靠的是石英控制震盪器,另一支依賴齒輪、槓桿、彈簧,功能相同,同樣令人讚嘆,石英錶哪一點比不上齒輪錶?到頭來還不是全靠物理學原理。在古時候,鐘錶匠的地位相當於現代的矽谷發明家。


在《馭電人》的最後,也有一個萊姆系列的重大進展,讓我也是吃了一驚的。迪佛突然玩了這招,可說是讓讀者們都嚇了一跳、忍不住長吐一口氣。在承先啟後,與「鐘錶匠」的對決暫告段落後。可以期待,在下一本系列新作,會隨著時代的與日俱進,讓我們看到一個截然不同的萊姆吧!為了迎接這個重大轉折,《馭電人》也肯定是書迷們不容錯過的一本系列傑作啦!


PS:感謝皇冠文化林小姐提供本次試讀機會!!!~

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