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塔娜.法蘭琪《神秘化身》

(評分:8.0)
亞馬遜網路書店2008年度「編輯推薦選書」
橫掃紐約時報、今日美國報、舊金山紀事報、美國書商協會、北卡獨立書商協會等各大暢銷排行榜


那是我的臉、我的名字!
死在林中小屋裡的女孩竟和我是如此地相像,
而她臉上有種用密碼寫成的隱秘訊息,
如同心跳般,唯有我能解讀......

我走在自己失去的生命裡,彷彿一縷幽魂,卻在另一張相似的臉龐上,再次尋回了重生的機會...... 

自從在上一個案件身心受創之後,凱西黯然離開了重案組,並和同事山姆交往,但卻並沒有走出之前的陰影,而無法全心投入感情與工作。就在此時,山姆接到了新的兇殺案件,一名年輕女子在都柏林市郊的荒廢小屋遭人刺死。

從黑暗中浮現的女孩屍體靠坐在牆壁上,渾身浴血,但最令人震驚的是:死者根本就長得和凱西一模一樣,彷彿凱西的分身!而她身上發現的證件竟然正是凱西當年到販毒幫派臥底時所使用的假身分「蕾西」,這到底是怎麼回事?

沒有線索,沒有嫌犯,這個「不存在」的死者的過去更完全是一團謎!警方發現蕾西是住在附近山楂林屋的五名研究生之一,五個人平常總是同進同出,完全不與外界往來,連學校和村民都不清楚他們的底細。

凱西的上司法蘭克發現機會千載難逢,便決定謊稱蕾西傷重未死,派凱西假扮成蕾西前往山楂林屋臥底追查真相。多年前和蕾西那段身分交錯的日子,曾經給了凱西一把打開人生枷鎖的珍貴鑰匙,但她卻萬萬沒想到,這個虛假的身分多年後竟以石破天驚的方式又回頭來找上她......

以《神秘森林》令國際文壇為之驚豔的才女作家塔娜.法蘭琪,再次以其如詩般優美的文字,完成了這部心理驚悚的傑作!主角擺盪在「凱西」與「蕾西」、現在與過去、真實與虛構的兩個身分之間,彷彿兩部交替出現的主旋律,彼此又纏繞糾結成一首扣人心弦的賦格曲。全書懸疑的佈局、幽深的氣氛,對照隱晦的真相、駭人的秘密,以及不斷升高的猜忌和背叛,也再次讓我們看得欲罷不能、讚嘆不已!
 


無論讀者喜歡不喜歡塔娜.法蘭琪令人驚艷的處女作
《神秘森林》這本書,都很難不被那憂鬱迷人的氣氛吸引住,關注這本作品與這位作家。而幸運的是,在日前讀過《神秘森林》後,有幸再得到了續作《神秘化身》的試讀機會,對於前作感到不太滿足、有些遺憾的讀者,雖然這一集中,主角敘事者由羅伯換成了我們也很熟悉的凱西,但《神秘化身》並沒有讓這兩位(前)完美搭檔有重聚、解開心結的機會。《神秘化身》不是一本過去式的故事,而是本未來式,也就是《神秘森林》後的幾個月,凱西從重案組調到家暴組後發生的事件。與前作的薇絲塔事件無關,也沒有再觸碰及羅伯童年的好友失蹤之謎,這是一個全新的故事,但它好看,或許比《神秘森林》更加傑出。這就是非讀不可這本作品的理由。


對眾多讀者來說,本作的開頭甚至比《神秘森林》還要吸引,懸案的死者名為蕾西,與凱西長得一模一樣,而且這個身分還是凱西在販毒幫派臥底時製造出來的假身分!一個自己製作出來的「假人」竟然死在自己的面前,這是多麼令人震驚與精彩的開頭?在調查過後,發現蕾西與四個學生居住在一起,他們離群避世,如一個家庭般快樂地生活,但沒有人承認、透露蕾西之死的線索。於是在前長官法蘭克的幫助下,凱西「再度」化身為蕾西,謊稱傷癒,住進這個家中,試圖找出懸案之線索!


這便是足以展現作者才華、勇氣的地方,處女作是作家的起源,有優秀處女作的作家未必能成為優秀作家,因 為他需要證明那不是曇花一現,但那並不容易。某些作家的處女作太過驚人,也可能為自己造成終身難以超越的屏障。某些作家也可能在處女作確認某種「讀者喜歡的東西」,往後遵循相同模式走,以中規中矩的方式寫作,不再有驚人之舉。
但法蘭琪絕不是如此,以《神秘森林》獲得的成功與留存的餘韻,她大可延續相同模式,或者以過去式手法,用童年之謎維持暢銷數量的保障。但她與書中人物的表現不同,或許她與曾留戀過往、卻肯下決心走向未來的凱西如出一轍,她在第二作《神秘化身》走出了新的道路與挑戰,使用同一個系列人物,卻不流於成功模式的複製,反而寫出更多令讀者感到意外的、想看到的「新梗」,這不得不讓人讚譽是一種「天才」之展現呀!


上一本看到如此驚心動魄的臥底劇情已是
李查德《無間任務》了,但《神秘化身》的構成無疑更為大膽驚人。不是當個陌生人就好了,試想須以一個與自己長得一模一樣,完全不認識的人身分潛入,與「知心好友們」日夜同住不出紕漏,是多麼困難、危險度多高的臥底任務?更何況那個殺死蕾西的兇手,很可能就在身旁?而走進這個複習無數資料的家,又是種多奇妙的感覺呢?


「首天晚上簡直讓我無法喘息,假如各位曾經幻想走進自己最喜歡的書本、電影或電視情節裡,或許稍微能夠體會我的感受。一切事物突然活了過來,感覺詭異、新奇卻又完全熟悉。你走過原本只鮮活存在於自己腦中的房間,不由得心臟一跳。這些人,你長久以來只能默默眺望,如今他們突然敞開世界,將你吸入其中,帶給你一種祕密而奇特的溫暖。」


這段過程的懸疑元素已足夠讓人緊張地大氣喘不過來,但法蘭琪並不技僅於此,再次以不同的角度切入,為讀者營造一個美好的山楂屋氣氛、舒服的故事。室友丹尼爾、賈思汀、小瑞、艾比四人塑造得活靈活現,與這四個在眾人眼中「怪異、不合群」的大學生日夕共處,卻是無限快樂的一件事。五人宛如一個美滿家庭,為彼此提供溫暖與慰藉。


「這是數百萬童書和老電視影集的家,經過多少年也不會有人變老的家,讓你好奇演員是不是擁有青春荷爾蒙的家,讓人感覺舒服自在的家。這五人擁有家的一切,丹尼爾是難以親近的慈愛父親,賈思汀和艾比輪流擔任愛護子女的母親與優秀的老大,小瑞是叛逆的青少年,最後加入的蕾西是性格多變的么女,備受寵愛與調侃。」


也就是說,不只是電影常見的「諜對諜」,這場臥底任務,一方面凱西讓我們飽嚐身分洩底的不安與恐懼折磨,卻又一方面塑造了美妙的家庭生活,對在蕾絲塔行動中身心俱疲的凱西、在家暴組鬱悶不振的凱西,莫過於是種救贖與逃脫,讓她沉陷其中,讓讀者與凱西一起嚮往這段美好生活與好友,期待日子永遠地過下去。然而,矛盾的是凱西卻偏偏要親手破壞這場美夢,需要揪出可能真兇的破綻,這對大家而言都是件殘酷的事,讀者與凱西矛盾地既希望案情早日真相大白、又不忍這段生活與好友們破碎,在這方面的成果,法蘭琪可說是掌握得恰到好處、令人喝采。


「我以前總是覺得自己能夠對被殺的人有所貢獻,不是報仇,因為這世上沒有任何復仇的舉動,能夠追回他們失去的那一口生命之氣。也不是正義,無論正義到底意味什麼,我只能帶給他們一樣東西,就是真相。我起碼有一項本事,讓我成為出色的警探,就是對真相的直覺。這樣的直覺有如磁鐵牽引我,告訴我什麼是渣籽、什麼是合金、什麼又是未經切割的純金屬。我總是奮力挖掘真相之金,不管是否弄傷手指,等我尋獲再親手捧到死者的墓前。直到薇絲塔行動我突然發覺真相是多麼滑溜、易碎、斧鑿深深,多麼沒有價值。

對我來說,警探真的近乎信仰。真相是我們的上帝,我們永遠無法超越真相之上,比真相還要無情。為了真相必須犧牲一切,時間、夢想、婚姻、健康,甚至生命。然而,這就是我所要的。當你能擁有強烈得令人屏息的真實事物,怎麼會想追求淡而無味的替代品?真相是命運最冷酷也最反覆的神祇,倘若真相接受你效力其下,它不會拿走你想給的,而是奪去他想要的。」


對早已抱持如此信念的凱西而言,這場臥底的「鏡相任務」不僅打亂了她的信念,更註定造就遺憾。當她開始對好友們投入感情,就代表著悲劇無可避免。從鋪述過程來看,《神秘化身》是比《神秘森林》更少掉了突如其來的悲傷意外性,讓讀者可以較平靜(但仍舊不捨)地接受結局。這是兩種不同的現實性殘酷,同樣叫人讀完後心情難以言喻。


《神秘化身》與《神秘森林》中確可見到不少風格近似處。那優雅獨具氣氛的動人文筆,肯定會是法蘭琪今後的絕大利器。而作品中同樣具備的沉鬱、夢迴之氣氛,也依舊迷人。但《神秘化身》在過程中,多了那麼些溫暖,在讓讀者較有心理準備下,不會比《神秘森林》中急轉直下的發展令人傷痛,讀起來是更令我感到舒服的,也是我為何更喜歡這本作品的原因。無可否認,法蘭琪憑藉這類文風,已足以開山立派,在文壇占據一席之地,令人追隨、迷戀下去。


本作試讀本的初譯是《雙面化身》,其實也頗為適合,代表著一體兩面的凱西與蕾西。但更名為《神秘化身》,似乎是更洽當的。既延續了《神秘森林》的題材名、讓讀者更感興趣(我想這也是主因),書中假蕾西的一個個身分不正是一個個「神秘化身」嗎?伴隨凱西的挖掘,越發覺到蕾西的能耐,在多地方展現多面相身分的本領,比較起兇手或命案,這個事件的主角反而是這位死人,凱西不再是與兇手鬥智,而是與死者鬥智,這是本作不容錯過的經典描寫。
雖然對於蕾西雙面之謎終究有沒解答之處是可惜的,但或許這正是法蘭琪欲保留的空白,對死者蕾西來說過去的身分、變裝的原因都不重要了,最寶貴最值得珍惜的,只有那間山楂屋中,五位好友彼此親密無保留的友誼吧,就像將回憶永遠定格在相片中,蕾西與凱西只想凝視、擁抱著照片,其他的種種,已不再需要....無論那是,什麼樣的現實。


PS:謝謝皇冠文化周小姐本次提供的試讀機會~~!!

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